04.10.2022 - Pheon Therapeutics Ltd.

Pheon Therapeutics startet mit einer Finanzierung in Höhe von 68 Millionen Dollar

Neuartige Antikörper-Wirkstoff-Konjugate zur Behandlung von soliden Tumoren

Pheon Therapeutics (Pheon), ein Spezialist für Antikörper-Wirkstoff-Konjugate (ADC), der ADCs der nächsten Generation für ein breites Spektrum schwer behandelbarer Krebsarten entwickelt, hat nach dem Abschluss einer Serie-A-Finanzierung in Höhe von 68 Mio. USD im März 2022 den Betrieb aufgenommen. Die Investition wird Pheon in die Lage versetzen, sein führendes ADC-Programm bis zum klinischen Wirksamkeitsnachweis voranzutreiben und eine Pipeline mit neuartigen ADCs aufzubauen. Die Finanzierung wurde von Brandon Capital, Forbion und Atlas Venture geleitet, mit Beteiligung des Seed-Investors Research Corporation Technologies (RCT).

Das Hauptprogramm von Pheon nutzt ein neuartiges Ziel, das in einer Vielzahl von soliden Tumoren stark ausgeprägt ist. Der führende Wirkstoff wird voraussichtlich innerhalb der nächsten 18 Monate die IND-Zulassung erhalten. Pheon ist sich bewusst, dass es bei der Entwicklung von ADCs kein Patentrezept gibt, und verfolgt daher einen methodischen Ansatz bei der ADC-Entwicklung. Pheon verwendet sowohl neuartige als auch klinisch validierte mAbs und stattet sie entweder mit Sprengköpfen aus seiner firmeneigenen Nutzlastplattform aus, die sich durch einen neuartigen Wirkmechanismus auszeichnet, oder mit handelsüblichen Linker-Nutzlast-Kombinationen, um für jedes Target ein ausgewogenes Verhältnis zwischen Sicherheit und Wirksamkeit zu erreichen.

Chief Executive Officer Bertrand Damour leitet das Führungsteam des Unternehmens, zu dem auch Branchenveteran Leigh Zawel als Chief Scientific Officer gehört. Zu den Mitbegründern von Pheon gehören Paul Jackson, Vice President R&D, und der Berater Professor David Thurston. Professor Thurston war zuvor Mitbegründer von Spirogen, dessen Nutzlasttechnologie in ZynlontaTM, einem kürzlich zugelassenen ADC, enthalten ist.

Bertrand Damour verfügt über mehr als 20 Jahre Managementerfahrung sowohl in der europäischen als auch in der US-amerikanischen Biotechnologiebranche und war CEO mehrerer Unternehmen. Zuvor war er CEO von NBE Therapeutics, dem Entwickler von NBE-002, einem Anti-ROR1-ADC, das Boehringer Ingelheim im Jahr 2020 für 1,4 Milliarden US-Dollar übernommen hat. Zuvor war er CEO von GeneProt Inc., einem US-amerikanischen Proteomik-Unternehmen, von Mind NRG, einem Schweizer Biotech-Unternehmen im Bereich ZNS (das von Minerva Neurosciences übernommen wurde), von OncoEthix, einem Schweizer Onkologie-Unternehmen im Bereich Epigenetik, das von Merck & Co. für 375 Millionen Dollar übernommen wurde, und von Synthena AG, einem Unternehmen, das oligonukleotidbasierte Therapeutika für die Behandlung genetisch bedingter neuromuskulärer Erkrankungen entwickelt. Bertrand Damour war auch in leitenden Positionen im Bankensektor tätig und verfügt über umfassende Erfahrung bei Unternehmenstransaktionen, einschließlich Fusionen und Übernahmen, LBOs und Börsengängen, die er bei JP Morgan, Rabobank International und der Deutschen Bank in New York erworben hat.

Bertrand Damour, Chief Executive Officer von Pheon Therapeutics, sagte: "Pheon entwickelt einen erstklassigen ADC und hat eine hochdifferenzierte proprietäre Nutzlastplattform aufgebaut, die stark an Dynamik gewinnt. Wir konzentrieren uns voll und ganz auf die Umsetzung unserer Strategie, unser erstes Programm so schnell wie möglich in die klinische Entwicklung zu bringen, und die bisher gewonnenen präklinischen Daten sind sehr vielversprechend. Die Erfolgsbilanz und das Fachwissen des Führungsteams von Pheon sind hervorragend, und ich bin stolz darauf, mit ihnen an diesem innovativen Ansatz zur Entwicklung von Therapien für Krebspatienten zu arbeiten."

Dr. Leigh Zawel verfügt über mehr als zwei Jahrzehnte Erfahrung in der Entwicklung von Krebsmedikamenten und war zuvor CSO bei dem an der NASDAQ notierten Unternehmen Cullinan Oncology, wo er die Entwicklung von CLN-081 leitete, einem erstklassigen Exon20 EGFR TKI, der schließlich mit Taiho Pharmaceuticals und Zai Labs verpartnert wurde. Vor seiner Tätigkeit bei Cullinan war Dr. Zawel Vizepräsident und Standortleiter an der Ostküste für die Centers for Therapeutic Innovation von Pfizer, eine Gruppe, die in den vier Jahren seiner Zuständigkeit vier INDs erreichte. Als Onkologie-Standortleiter bei Merck in den frühen 2010er Jahren leitete er die Teams, die die ersten ERK- und P53/MDM2-Inhibitoren in die Klinik brachten. Dr. Zawel arbeitete auch an den Novartis Institutes for Biomedical Research, wo er einen der ersten IAP-Inhibitoren in die frühe klinische Entwicklung brachte. Dr. Zawel promovierte im Labor des Professors für Biochemie und molekulare Pharmakologie an der New York University School of Medicine, Danny Reinberg, einem Biochemiker, dessen Beiträge die Bereiche Transkription, Genexpression und Epigenetik bei Säugetieren beeinflusst haben. Dr. Zawel hat mehr als 35 wissenschaftliche Publikationen veröffentlicht und ist Autor von 45 Patenten.

Dr. Leigh Zawel, Chief Scientific Officer von Pheon Therapeutics, sagte: "Die ADC-Technologie hat einen Wendepunkt erreicht. Ich freue mich sehr, bei Pheon mit Bertrand und dem Team zusammenzuarbeiten, das wir zusammengestellt haben und das über fundiertes technisches Know-how und die Ressourcen verfügt, um die nächste Generation von ADCs zu entwickeln, die das Leben von Krebspatienten positiv beeinflussen werden."

Im Namen des Verwaltungsrats sagte der Vorsitzende Jonathan Tobin, Partner bei Brandon Capital, wie folgt: "In den letzten Jahren haben ADC-Medikamente dank eines besseren Verständnisses der Eigenschaften, die ein wirksames ADC ausmachen, in Kombination mit Nutzlasten und Zielmolekülen der nächsten Generation eine noch nie dagewesene klinische Wirksamkeit gezeigt. Wir sind begeistert von dem Potenzial von Pheons erstklassigem Antikörper-Target in Verbindung mit seiner neuartigen proprietären Nutzlast-Plattform, einen bedeutenden Beitrag für den ADC-Bereich und für Krebspatienten zu leisten. Pheon hat mit Brandon Capital, Forbion und Atlas ein starkes Investorenkonsortium gewonnen und verfügt über ein bewährtes Führungsteam, das sich darauf konzentriert, den ersten ADC seiner Klasse schnell in die Klinik zu bringen. Wir freuen uns darauf, den Nutzen dieser bahnbrechenden Therapeutika durch innovative Targets und Nutzlasten bei Pheon auf mehr Patienten auszuweiten.

Zum Vorstand des Unternehmens gehören Michael Gladstone, Partner bei Atlas Venture; Jonathan Tobin, Vorsitzender, Partner bei Brandon Capital; Rogier Rooswinkel, General Partner bei Forbion; und Shaun Kirkpatrick, President Biotechnologies bei Research Corporation Technologies (RCT) und Bertrand Damour, CEO von Pheon Therapeutics.

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    Pheon Therapeutics ist ein Spezialist für Antikörper-Wirkstoff-Konjugate (ADC) und entwickelt eine Pipeline von Monotherapien für neuartige Ziele und/oder mit neuartigen Nutzlasten. ADCs bieten das Potenzial zur Behandlung von soliden Tumoren und flüssigen Krebsarten, die auf andere Behandl ... mehr