06.12.2022 - Fraunhofer-Institut für Molekularbiologie und Angewandte Oekologie IME

Les chenilles en remplacement des modèles de mammifères dans la recherche préclinique

L'équipe de recherche a développé une plateforme d'imagerie innovante et unique

La recherche sur l'inflammation devient plus éthique et plus économique : les chenilles aident à comprendre l'inflammation intestinale et permettent le développement plus rapide et plus efficace de nouvelles thérapies.

Les insectes, comme les chenilles, souffrent des mêmes maladies que les humains ou de maladies apparentées, car 75 % des gènes associés aux maladies humaines sont également présents chez les insectes. Par conséquent, les chenilles comme le ver à cornes du tabac peuvent être utilisées comme organisme modèle, améliorant ainsi la compréhension des maladies et aidant à tester et à développer de nouvelles thérapies ou de nouveaux outils de diagnostic. Une équipe entourant Anton G. Windfelder, zoologiste à l'université de Giessen et employé de Fraunhofer IME, en Allemagne, rapporte dans Nature Communications l'utilisation alternative des chenilles pour étudier les maladies inflammatoires chroniques de l'intestin.

"Les maladies inflammatoires du tube digestif touchent des millions de personnes dans le monde, et l'incidence des maladies inflammatoires chroniques de l'intestin est en augmentation dans le monde entier", explique le Dr Windfelder. "L'immunité intestinale innée et l'organisation de l'épithélium intestinal des larves de ver à cornes du tabac sont comparables à celles des mammifères. Cependant, contrairement à d'autres insectes comme la drosophile, la mouche à fruits, les chenilles du ver à cornes du tabac sont suffisamment grandes pour l'imagerie médicale." En collaboration avec des partenaires de coopération nationaux et internationaux de Düsseldorf, en Allemagne, et de New York, aux États-Unis, Anton G. Windfelder et son équipe ont développé une plateforme d'imagerie innovante et unique. "Nous utilisons des modalités d'imagerie médicale comme la tomographie par ordinateur (CT), l'imagerie par résonance magnétique (IRM) et la tomographie par émission de positons (TEP) pour caractériser une inflammation intestinale chez le ver de la corne du tabac", explique Gabriele Krombach, chef de la clinique de radiologie diagnostique et interventionnelle de l'UKGM Giessen, qui est l'un des coauteurs de l'étude.

"L'inflammation intestinale chez les larves du ver du tabac est diagnostiquée à l'aide de produits de contraste et de traceurs tels que le FDG(18F-desoxyglucose)", explique le Dr Windfelder. "Cela est en analogie avec le diagnostic de l'inflammation intestinale chez l'homme". Les anti-inflammatoires tels que la cortisone, utilisés dans les poussées aiguës de maladies inflammatoires chroniques de l'intestin chez l'homme, montrent également une réduction significative de l'inflammation intestinale chez les larves du ver cornu du tabac. L'avantage de la plateforme d'imagerie est que plusieurs animaux peuvent être étudiés simultanément. Le scanner permet d'examiner jusqu'à 100 animaux en quelques secondes. Contrairement aux méthodes traditionnelles, les animaux restent en vie et survivent. "Les animaux tolèrent très bien l'anesthésie et l'imagerie et peuvent continuer à vivre après les expériences."

Avec la publication mentionnée, Windfelder et son équipe veulent attirer l'attention sur l'utilisation alternative réussie des insectes dans la recherche préclinique précoce. "Bien sûr, les insectes comme ne peuvent pas remplacer entièrement les souris et les rats", ajoute Andreas Vilcinskas, directeur du Fraunhofer IME à Giessen et directeur de l'Institut de biotechnologie des insectes à la JLU Giessen, qui a également participé à l'étude. "Les résultats des cultures cellulaires ne sont souvent pas reproductibles dans des systèmes in vivo comme les souris", explique M. Vilcinskas. "Ici, des insectes comme Manduca peuvent aider à identifier de nouvelles cibles ou thérapies prometteuses qui méritent d'être étudiées plus en profondeur dans des modèles de souris traditionnels." Cela permettrait d'accélérer la recherche et de la rendre plus abordable. De cette manière, les chercheurs pourraient réduire considérablement l'utilisation des animaux de laboratoire classiques et contribuer ainsi de manière substantielle au bien-être des animaux.

Note: Cet article a été traduit à l'aide d'un système informatique sans intervention humaine. LUMITOS propose ces traductions automatiques pour présenter un plus large éventail d'actualités. Comme cet article a été traduit avec traduction automatique, il est possible qu'il contienne des erreurs de vocabulaire, de syntaxe ou de grammaire. L'article original dans Anglais peut être trouvé ici.

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