30.09.2022 - Public Library of Science (PLoS)

Hat die Pandemie unsere Persönlichkeiten verändert?

Studie mit Tausenden von Amerikanern ergab geringfügige Veränderungen bei Extraversion, Verträglichkeit, Offenheit und Gewissenhaftigkeit

Trotz der seit langem bestehenden Hypothese, dass Persönlichkeitsmerkmale relativ unempfindlich gegenüber Umwelteinflüssen sind, könnte die COVID-19-Pandemie die Entwicklung der Persönlichkeit in den Vereinigten Staaten verändert haben, insbesondere bei jüngeren Erwachsenen. Dies geht aus einer neuen Studie von Angelina Sutin vom Florida State University College of Medicine und Kollegen hervor, die diese Woche in der Open-Access-Zeitschrift PLOS ONE veröffentlicht wurde.

Frühere Studien haben im Allgemeinen keinen Zusammenhang zwischen kollektiven Stressereignissen - wie Erdbeben und Wirbelstürmen - und Persönlichkeitsveränderungen festgestellt. Die Coronavirus-Pandemie hat jedoch den gesamten Globus und nahezu jeden Aspekt des Lebens betroffen.

In der neuen Studie verwendeten die Forscher Längsschnittbewertungen der Persönlichkeit von 7.109 Personen, die an der Online-Studie Understanding America Study teilnahmen. Sie verglichen die Persönlichkeitsmerkmale des Fünf-Faktoren-Modells - Neurotizismus, Extraversion, Offenheit, Verträglichkeit und Gewissenhaftigkeit - zwischen Messungen vor der Pandemie (Mai 2014 - Februar 2020) und Bewertungen zu Beginn (März - Dezember 2020) oder später (2021-2022) während der Pandemie. Insgesamt wurden 18.623 Bewertungen oder ein Mittelwert von 2,62 pro Teilnehmer analysiert. Die Teilnehmer waren zu 41,2% männlich und zwischen 18 und 109 Jahre alt.

Im Einklang mit anderen Studien gab es zwischen der Zeit vor der Pandemie und dem Jahr 2020 nur relativ wenige Veränderungen bei den Persönlichkeitsmerkmalen, wobei nur ein geringer Rückgang beim Neurotizismus zu verzeichnen war. Bei den Persönlichkeitsmerkmalen Extraversion, Offenheit, Verträglichkeit und Gewissenhaftigkeit gab es jedoch Rückgänge, wenn die Daten von 2021-2022 mit denen vor der Pandemie verglichen wurden. Die Veränderungen betrugen etwa ein Zehntel einer Standardabweichung, was etwa einer Dekade normativer Persönlichkeitsveränderung entspricht. Die Veränderungen wurden durch das Alter abgemildert, wobei jüngere Erwachsene eine gestörte Reife in Form von erhöhtem Neurotizismus und verringerter Verträglichkeit und Gewissenhaftigkeit aufwiesen, während die älteste Gruppe von Erwachsenen keine statistisch signifikanten Veränderungen in den Merkmalen zeigte.

Die Autoren kommen zu dem Schluss, dass, wenn diese Veränderungen dauerhaft sind, dies darauf hindeutet, dass bevölkerungsweite Stressereignisse die Entwicklung der Persönlichkeit leicht beeinflussen können, insbesondere bei jüngeren Erwachsenen.

Die Autoren fügen hinzu: "Es gab begrenzte Persönlichkeitsveränderungen zu Beginn der Pandemie, aber auffällige Veränderungen ab dem Jahr 2021. Besonders bemerkenswert ist, dass sich die Persönlichkeit junger Erwachsener am stärksten veränderte, mit einer deutlichen Zunahme des Neurotizismus und einer Abnahme der Verträglichkeit und Gewissenhaftigkeit. Das heißt, jüngere Erwachsene wurden launischer und stressanfälliger, weniger kooperativ und vertrauensvoll und weniger zurückhaltend und verantwortungsbewusst."

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