10.05.2022 - VitroLabs Inc

Zellkultiviertes Leder

VitroLabs sammelt 46 Millionen Dollar für den Aufbau und die Skalierung der weltweit ersten Pilotproduktion von zellgezüchtetem Leder

VitroLabs Inc., ein in der Bay-Area ansässiges Biotech-Start-up, das bei der Entwicklung eines neuen wissenschaftlichen Verfahrens zur Herstellung des weltweit ersten zellulär gezüchteten Tierleders führend ist, gab bekannt, dass es seine Serie-A-Finanzierung abgeschlossen hat, um die Pilotproduktion aufzubauen und zu skalieren. Das Unternehmen hat insgesamt 46 Mio. $ aufgebracht. Die Serie-A-Finanzierung wird von Agronomics angeführt; zu den weiteren Investoren gehören Invest FWD von BESTSELLER, der globale Luxuskonzern Kering, Khosla Ventures, der Schauspieler und Umweltschützer Leonardo DiCaprio, New Agrarian und Regeneration.VC. Darüber hinaus setzt Kering seine Partnerschaft mit VitroLabs fort und bietet Unterstützung bei der Prüfung der Produktqualität, der Gerbung und der Veredelung.

CEO Ingvar Helgason gründete VitroLabs mit dem Ziel, Materialien höchster Qualität zu entwickeln, die den kompromisslosen Standards der Luxusindustrie entsprechen und gleichzeitig die Umweltbelastung drastisch senken und den Tierschutz fördern. "In einer Zeit, in der Umweltschutz wichtiger denn je ist, haben Biotech-Unternehmen die Möglichkeit, bei der Veränderung der Art und Weise, wie wir Materialien produzieren und Lieferketten aufbauen, eine Vorreiterrolle einzunehmen und dabei Hand in Hand mit Handwerkern und Kunsthandwerkern zu arbeiten, die den Grundstein der 400 Milliarden Dollar schweren Lederwarenindustrie bilden", sagt Helgason. "Mit dem Start der ersten Produktion von kultiviertem Leder erreichen wir einen wichtigen Meilenstein bei der Erfüllung unserer Mission, den Wandel hin zu einer nachhaltigeren Zukunft anzuführen."

"Bei Kering ist ein Kapitel bzw. eine Säule unserer Nachhaltigkeits-Roadmap der nachhaltigen Innovation gewidmet. Die aktive Suche nach alternativen Materialien, die unsere Umweltauswirkungen langfristig reduzieren können, ist Teil der Lösungen, die wir seit Jahren erforschen. Wir glauben, dass Innovation der Schlüssel zur Bewältigung der Nachhaltigkeitsherausforderungen ist, mit denen die Luxusindustrie konfrontiert ist. Deshalb sind wir sehr an dem Potenzial von Biomaterialien wie kultiviertem Leder interessiert", sagte Marie-Claire Daveu, Chief Sustainability and Institutional Affairs Officer bei Kering.

Helgason fügt hinzu: "Es gibt eine Vielzahl von Unternehmen, die alternative Materialien zu Leder entwickeln. Bei VitroLabs jedoch bewahrt unser kultiviertes Tierleder die biologischen Eigenschaften, die die Industrie, das Handwerk und die Verbraucher an Leder kennen und lieben, und eliminiert gleichzeitig die umweltschädlichsten und ethisch bedenklichsten Aspekte des konventionellen Lederherstellungsprozesses, die mit seiner Beschaffung verbunden sind."

VitroLabs mit Sitz in Milpitas, Kalifornien, ist das erste Start-up, das kultiviertes Leder in großem Maßstab herstellen will. Seit 2016 leistet das Unternehmen Pionierarbeit bei der Herstellung des innovativen Materials, indem es fortschrittliche Tissue-Engineering-Verfahren einsetzt, um zellkultiviertes Tierleder aus nur wenigen tierischen Zellen zu erzeugen. Das Unternehmen hat bei der Optimierung der Zellexpansionsprozesse und der firmeneigenen Entwicklung eines neuartigen, großmaßstäblichen Gewebekultivators erhebliche Fortschritte bei der Produktqualität erzielt. Im vergangenen Herbst bezog VitroLabs seine neue, 45.000 Quadratmeter große Anlage, die für die Pilotproduktion und das Labor ausgelegt ist, während sich das Unternehmen von der Forschung in Richtung Kommerzialisierung bewegt. Die Mittel der Serie A werden für eine schnellere Kommerzialisierung verwendet, wobei die Teams für Wissenschaft, Produktion und Geschäftsentwicklung erweitert werden. "Die skalierbare Tissue-Engineering-Plattform von VitroLabs liefert nachhaltiges, hochwertiges Leder", sagt Jim Mellon von Agronomics. "Wir freuen uns sehr, unsere Unterstützung für VitroLabs fortzusetzen, dem führenden Unternehmen für Luxusleder aus Kulturpflanzen, das kurz vor der Kommerzialisierung steht."

Mitbegründer und Stammzellenforscher Dr. Dusko Ilic sagt: "In den letzten zwei Jahren haben wir uns darauf konzentriert, unsere Tissue-Engineering-Plattform voranzutreiben, um die Effizienz zu steigern und die Gewebeproduktion zu optimieren, um das Aussehen, die Haptik und die Leistung von herkömmlichem Leder in großem Maßstab zu erreichen. Mit mehreren bedeutenden Durchbrüchen in den Bereichen Bioreaktordesign, Bioprozess- und Anlagendesign sowie Zellkulturentwicklung sind wir nun auf dem Weg zu einem skalierbaren Prozess, der die gewünschten Premium-Qualitäten liefert und den Weg zum Endziel der Industrialisierung ebnet."

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    VitroLabs Inc

    Das 2016 gegründete Biotech-Unternehmen VitroLabs mit Sitz in Milpitas, Kalifornien, entwickelt eine skalierbare Tissue-Engineering-Plattform für die effiziente und umweltfreundliche Herstellung von Leder aus nur wenigen Zellen. VitroLabs kombiniert fortschrittliche Tissue-Engineering-Proze ... mehr