15.06.2022 - Tel Aviv University (TAU)

Sommes-nous sur la voie d'un traitement unique pour le SIDA ?

Une nouvelle technologie permet de traiter l'infection par le VIH en une seule injection

Une nouvelle étude de l'université de Tel Aviv propose un traitement nouveau et unique du SIDA qui pourrait être développé sous forme de vaccin ou de traitement unique pour les patients atteints du VIH. L'étude a porté sur l'ingénierie des globules blancs de type B dans l'organisme du patient afin qu'ils sécrètent des anticorps anti-VIH en réponse au virus. L'étude a été dirigée par le Dr Adi Barzel et le doctorant Alessio Nehmad, tous deux de l'école de neurobiologie, de biochimie et de biophysique de la faculté des sciences de la vie George S. Wise et du Dotan Center for Advanced Therapies en collaboration avec le Sourasky Medical Center (Ichilov). L'étude a été menée en collaboration avec d'autres chercheurs d'Israël et des États-Unis. L'étude a été publiée dans la revue Nature.

Au cours des deux dernières décennies, la vie de nombreux patients atteints du SIDA s'est améliorée grâce à l'administration de traitements qui font passer la maladie de létale à chronique. Cependant, il reste encore beaucoup de chemin à parcourir avant de trouver un traitement qui permettrait de guérir définitivement les patients. Un moyen possible d'y parvenir, par une injection unique, a été mis au point pour la première fois dans le laboratoire du Dr Barzel. La technique développée dans son laboratoire utilise des globules blancs de type B qui seraient génétiquement modifiés à l'intérieur du corps du patient pour sécréter des anticorps neutralisants contre le virus VIH qui cause la maladie.

Les cellules B sont un type de globules blancs responsables de la production d'anticorps contre les virus, les bactéries et autres. Les cellules B se forment dans la moelle osseuse. Lorsqu'ils arrivent à maturité, les lymphocytes B passent dans le système sanguin et lymphatique et, de là, dans les différentes parties du corps.

Le Dr Barzel explique : "Jusqu'à présent, seuls quelques scientifiques, et nous parmi eux, avaient réussi à modifier des cellules B en dehors du corps. Dans cette étude, nous avons été les premiers à le faire dans le corps et à faire en sorte que ces cellules génèrent les anticorps souhaités. Le génie génétique est effectué à l'aide de transporteurs viraux dérivés de virus qui ont été modifiés de manière à ne pas causer de dommages, mais seulement à introduire le gène codé pour l'anticorps dans les cellules B de l'organisme. De plus, dans ce cas, nous avons été en mesure d'introduire avec précision les anticorps dans un site souhaité du génome des cellules B. Tous les animaux modèles qui avaient reçu le traitement ont réagi et présentaient des quantités élevées de l'anticorps souhaité dans leur sang. Nous avons produit l'anticorps à partir du sang et nous nous sommes assurés qu'il était réellement efficace pour neutraliser le virus VIH dans la boîte de laboratoire."

L'édition génétique a été réalisée à l'aide d'un CRISPR. Il s'agit d'une technologie basée sur un système immunitaire bactérien contre les virus. Les bactéries utilisent les systèmes CRISPR comme une sorte de "moteur de recherche" moléculaire pour localiser les séquences virales et les couper afin de les neutraliser. Les deux biochimistes qui ont mis au point ce mécanisme de défense sophistiqué, Emmanuelle Charpentier et Jennifer Doudna, ont été en mesure de rediriger le clivage de l'ADN de leur choix. Cette technologie a depuis été utilisée pour désactiver des gènes indésirables ou pour réparer et insérer des gènes souhaités. Doudna et Charpentier ont acquis une reconnaissance internationale lorsqu'ils sont devenus lauréats du prix Nobel de chimie en 2020.

Le doctorant Alessio Nehmad explique l'utilisation de CRISPR : "Nous incorporons la capacité de CRISPR à diriger l'introduction de gènes dans les sites souhaités, ainsi que les capacités des transporteurs viraux à apporter les gènes souhaités aux cellules souhaitées. Ainsi, nous sommes en mesure de créer les cellules B à l'intérieur du corps du patient. Nous utilisons deux transporteurs viraux de la famille AAV, l'un codant pour l'anticorps souhaité et l'autre codant pour le système CRISPR. Lorsque le CRISPR coupe dans le site souhaité dans le génome des cellules B, il dirige l'introduction du gène souhaité : le gène codant pour l'anticorps contre le virus VIH, qui cause le SIDA."

À l'heure actuelle, expliquent les chercheurs, il n'existe aucun traitement génétique du sida, de sorte que les possibilités de recherche sont vastes. Le Dr Barzel conclut : "Nous avons mis au point un traitement innovant qui peut vaincre le virus par une injection unique, avec la possibilité d'améliorer considérablement l'état des patients. Lorsque les cellules B modifiées rencontrent le virus, ce dernier les stimule et les encourage à se diviser, de sorte que nous utilisons la cause même de la maladie pour la combattre. En outre, si le virus change, les cellules B changeront également en conséquence afin de le combattre. Nous avons donc créé le premier médicament capable d'évoluer dans l'organisme et de vaincre les virus dans la "course aux armements".

Sur la base de cette étude, nous pouvons espérer que, dans les années à venir, nous serons en mesure de produire de cette manière un médicament contre le SIDA, contre d'autres maladies infectieuses et contre certains types de cancer causés par un virus, comme le cancer du col de l'utérus, le cancer de la tête et du cou, etc.

Note: Cet article a été traduit à l'aide d'un système informatique sans intervention humaine. LUMITOS propose ces traductions automatiques pour présenter un plus large éventail d'actualités. Comme cet article a été traduit avec traduction automatique, il est possible qu'il contienne des erreurs de vocabulaire, de syntaxe ou de grammaire. L'article original dans Anglais peut être trouvé ici.