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Studie verknüpft Phthalate nicht mit erhöhtem Brustkrebsrisiko

Epidemiologin sagt, dass mehr Forschung nötig ist, um jüngere Frauen zu untersuchen

15.02.2019

In der bisher größten Studie über Phthalate und postmenopausalen Brustkrebs fand ein Forscher der University of Massachusetts Amherst Krebsepidemiologie keinen Zusammenhang zwischen dem Brustkrebsrisiko und der Exposition gegenüber Plastifizierungs- und Lösungsmittelchemikalien, die in gängigen Produkten wie Shampoo, Make-up, Vinylbodenbelägen, Spielzeug, medizinischen Geräten und Autoinnenräumen verwendet werden.

Die Forschung "schließt jeden extremen Anstieg des Risikos aus", lässt aber dennoch die Frage offen, ob ein Zusammenhang zwischen Phthalatbelastung und Brustkrebs besteht, sagt Katherine Reeves, außerordentliche Professorin an der School of Public Health and Health Sciences.

"Unsere Forschung hat fast so viele Fragen aufgeworfen, wie sie beantwortet wurde", sagt Reeves, dessen Studie mit einem dreijährigen, 1,5 Millionen Dollar hohen Zuschuss des National Institute of Environmental Health Sciences finanziert wurde. "Ich denke, das ist ein wichtiger Beitrag zur Literatur, aber es gibt noch viel mehr zu tun, einschließlich der Betrachtung jüngerer Frauen."

Praktisch jeder in den Vereinigten Staaten ist Phthalaten in unterschiedlichem Maße ausgesetzt, vor allem durch den Verzehr und das Trinken von Lebensmitteln und Flüssigkeiten, die mit Produkten in Berührung gekommen sind, die die Chemikalien enthalten, so ein Merkblatt des Centers for Disease Control and Prevention. Nach der Einnahme zerlegt der Körper Phthalate in Metaboliten, die schnell im Urin ausgeschieden und analysiert werden können. "Wenn Sie mehr ausscheiden, sind Sie wahrscheinlich mehr ausgesetzt", sagt Reeves.

Für ihre prospektive Studie, die als erste die Phthalat-Exposition vor einer Krebsdiagnose gemessen hat, wandten sich die Kollegen von Reeves und UMass Amherst an die Women Health Initiative (WHI), eine langfristige nationale Gesundheitsstudie mit mehr als 160.000 postmenopausalen Frauen. Prospektive Kohortenstudien ermöglichen es den Forschern, die Häufigkeit von Krankheiten in angemessener Zeitreihenfolge zu berechnen und die Expositionshöhe festzulegen, bevor das Ergebnis bekannt ist, was einen stärkeren Beweis als bei anderen Studientypen liefert.

UMass Amherst-Forscher untersuchten die Konzentration von 11 Phthalatmetaboliten in Urinproben von 419 Frauen, bei denen nach Jahr 3 des WHI invasiver Brustkrebs diagnostiziert wurde. Sie untersuchten auch Proben von 838 gesunden Frauen, die keinen Brustkrebs entwickelten.

Zwei oder drei Urinproben von jedem Teilnehmer - von der Basislinie, Jahr 1 und Jahr 3 - wurden gemessen, um zwei der Herausforderungen der Phthalat-Exposition zu bewältigen, sagt Reeves. Frühere Studien untersuchten Urinproben nach einer Brustkrebsdiagnose, wenn die Exposition durch medizinische Geräte oder Medikamente hätte erfolgen können. In Reeves' Studie, "wurden die Proben gesammelt, wenn alle gesund waren, so dass wir Proben erhielten, die frei von Bedenken waren, dass Unterschiede in der Exposition mit der Diagnose und Behandlung zusammenhängen könnten".

Darüber hinaus wurde erwartet, dass die Analyse mehrerer Urinproben die Wahrscheinlichkeit erhöht, ein genaueres Bild der Exposition zu erhalten. Die Hälfte der Phthalatmetaboliten wird innerhalb von 12 bis 24 Stunden nach der Exposition im Urin ausgeschieden, sagt Reeves. "Wenn Sie sich auf eine einzige Messung verlassen, können Sie Menschen falsch klassifizieren und entweder keinen oder den falschen Zusammenhang herstellen."

Obwohl Forscher mehrere Urinproben von jeder Person analysierten, die ein paar Jahre auseinander genommen wurden, sagt Reeves, dass die Studie Einschränkungen hatte. "Die Phthalatbelastung der Menschen ändert sich im Laufe der Zeit ein wenig, und das macht es schwierig, die Menschen zu charakterisieren, die am stärksten und am wenigsten gefährdet sind, was wir tun müssen, um zu beurteilen, ob eine höhere Phthalatbelastung mit dem Brustkrebsrisiko zusammenhängt", sagt Reeves. "Zwei bis drei Proben pro Person zu verwenden, half, aber es war nicht ganz in der Lage, diese Herausforderung zu bewältigen."

Reeves sagt, dass zukünftige Forschung von der Untersuchung jüngerer Frauen profitieren würde. "Die kritischste Zeit für die Entstehung von Brustkrebs ist in den vergangenen Jahren. Frauen in den 50er und 60er Jahren zu betrachten, ist vielleicht nicht die wichtigste Expositionszeit", sagt sie.

Zusätzliche Urinproben - vielleicht 10 bis 20 - würden es den Forschern ermöglichen, die Exposition genauer als niedrig, mittel oder hoch zu charakterisieren. Die Studie empfiehlt auch, dass die zukünftige Forschung einen genaueren Blick auf postmenopausale Frauen werfen sollte, die keine Hormonersatztherapie anwenden, da in dieser Untergruppe "einige potenziell positive, aber statistisch nicht signifikante" Assoziationen zwischen dem Gehalt an Phthalatmetaboliten und dem Brustkrebsrisiko festgestellt wurden.

"Wir müssen die Antwort kennen, ob diese Chemikalien Brustkrebs oder andere Gesundheitsprobleme verursachen oder nicht", sagt Reeves. "Es ist ein dringendes Problem und wir versuchen, uns kreative Ansätze auszudenken, um nicht nur eine Antwort, sondern die richtige Antwort zu bekommen."

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