09.09.2022 - Tel Aviv University (TAU)

Durchbruch bei der Bekämpfung von COVID-19

Forscher haben Antikörper identifiziert, die eine Impfung gegen Corona überflüssig machen könnten

Ein wissenschaftlicher Durchbruch der Universität Tel Aviv: Ein Forscherteam der Universität hat nachgewiesen, dass Antikörper, die aus dem Immunsystem von genesenen COVID-19-Patienten isoliert wurden, alle bekannten Stämme des Virus, einschließlich der Delta- und Omicron-Varianten, wirksam neutralisieren. Den Forschern zufolge könnte diese Entdeckung die Notwendigkeit wiederholter Auffrischungsimpfungen überflüssig machen und das Immunsystem gefährdeter Bevölkerungsgruppen stärken.

Die Forschung wurde von Dr. Natalia Freund und den Doktoranden Michael Mor und Ruofan Lee von der Abteilung für klinische Mikrobiologie und Immunologie an der Sackler-Fakultät für Medizin geleitet. Die Studie wurde in Zusammenarbeit mit Dr. Ben Croker von der University of California San Diego durchgeführt. Prof. Ye Xiang von der Tsinghua-Universität in Peking. Prof. Meital Gal-Tanamy und Dr. Moshe Dessau von der Bar-Ilan Universität nahmen ebenfalls an der Studie teil. Die Studie wurde in der Zeitschrift Nature Communications Biology veröffentlicht .

Die aktuelle Studie ist die Fortsetzung einer Vorstudie, die im Oktober 2020, auf dem Höhepunkt der COVID-19-Krise, durchgeführt wurde. Damals sequenzierten Dr. Freund und ihre Kollegen alle Zellen des B-Immunsystems aus dem Blut von Menschen, die sich von dem ursprünglichen COVID-Stamm in Israel erholt hatten, und isolierten neun Antikörper, die die Patienten produzierten. Die Forscher fanden nun heraus, dass einige dieser Antikörper die neuen Varianten des Coronavirus, Delta und Omicron, sehr wirksam neutralisieren.

Dr. Freund: "In der vorangegangenen Studie haben wir gezeigt, dass die verschiedenen Antikörper, die als Reaktion auf eine Infektion mit dem ursprünglichen Virus gebildet werden, gegen unterschiedliche Stellen des Virus gerichtet sind. Die wirksamsten Antikörper waren diejenigen, die an das 'Spike'-Protein des Virus gebunden haben, und zwar an der gleichen Stelle, an der der Spike den zellulären Rezeptor ACE2 bindet. Natürlich waren wir nicht die Einzigen, die diese Antikörper isoliert haben, und das globale Gesundheitssystem hat sie ausgiebig genutzt, bis die verschiedenen Varianten des Coronavirus auftauchten, die die meisten dieser Antikörper unbrauchbar machten.

"In der aktuellen Studie konnten wir nachweisen, dass zwei weitere Antikörper, TAU-1109 und TAU-2310, die das virale Spike-Protein in einem anderen Bereich binden als die Region, in der sich die meisten Antikörper bisher konzentrierten (und daher bei der Neutralisierung des ursprünglichen Stammes weniger wirksam waren), bei der Neutralisierung der Delta- und Omicron-Varianten sehr wirksam sind. Unseren Ergebnissen zufolge liegt die Wirksamkeit des ersten Antikörpers, TAU-1109, bei der Neutralisierung des Omicron-Stammes bei 92 % und bei der Neutralisierung des Delta-Stammes bei 90 %. Der zweite Antikörper, TAU-2310, neutralisiert die Omicron-Variante mit einer Wirksamkeit von 84 % und die Delta-Variante mit einer Wirksamkeit von 97 %."

Nach Ansicht von Dr. Freund könnte die überraschende Wirksamkeit dieser Antikörper mit der Evolution des Virus zusammenhängen: "Die Infektiosität des Virus nahm mit jeder Variante zu, weil es jedes Mal die Aminosäuresequenz des Teils des Spike-Proteins änderte, der an den ACE2-Rezeptor bindet, wodurch es seine Infektiosität erhöhte und gleichzeitig den natürlichen Antikörpern auswich, die nach Impfungen gebildet wurden. Im Gegensatz dazu binden die Antikörper TAU-1109 und TAU-2310 nicht an die ACE2-Rezeptor-Bindungsstelle, sondern an eine andere Region des Spike-Proteins - einen Bereich des viralen Spike, der aus irgendeinem Grund nicht viele Mutationen erfährt - und sind daher bei der Neutralisierung von mehr Virusvarianten wirksam. Diese Erkenntnisse ergaben sich, als wir alle bisher bekannten COVID-Stämme testeten."

Die beiden Antikörper, die in Dr. Freunds Labor an der Universität Tel Aviv geklont wurden, wurden zu Tests geschickt, um ihre Wirksamkeit gegen lebende Viren in Laborkulturen an der Universität von Kalifornien in San Diego und gegen Pseudoviren in den Labors der Medizinischen Fakultät der Bar-Ilan Universität in Galiläa zu überprüfen; die Ergebnisse waren in beiden Tests identisch und gleichermaßen ermutigend.

Dr. Freund glaubt, dass die Antikörper eine echte Revolution im Kampf gegen COVID-19 bewirken können: "Wir müssen die COVID-19-Pandemie im Zusammenhang mit früheren Krankheitsausbrüchen betrachten, die die Menschheit erlebt hat. Menschen, die bei ihrer Geburt gegen Pocken geimpft wurden und heute 50 Jahre alt sind, haben immer noch Antikörper, so dass sie wahrscheinlich zumindest teilweise vor dem Affenpockenvirus geschützt sind, von dem wir kürzlich gehört haben. Leider ist dies beim Coronavirus nicht der Fall. Aus Gründen, die wir noch nicht ganz verstanden haben, sinkt der Antikörperspiegel gegen COVID-19 nach drei Monaten deutlich ab, weshalb sich Menschen auch nach dreimaliger Impfung immer wieder anstecken können. Unserer Ansicht nach kann eine gezielte Behandlung mit Antikörpern und deren Zuführung zum Körper in hohen Konzentrationen einen wirksamen Ersatz für wiederholte Auffrischungsimpfungen darstellen, insbesondere für Risikogruppen und Menschen mit geschwächtem Immunsystem. Eine COVID-19-Infektion kann zu schweren Erkrankungen führen, und wir wissen, dass die Bereitstellung von Antikörpern in den ersten Tagen nach der Infektion die Ausbreitung des Virus stoppen kann. Es ist daher möglich, dass wir durch eine wirksame Antikörperbehandlung nicht jedes Mal, wenn eine neue Variante auftritt, die gesamte Bevölkerung mit Auffrischungsdosen versorgen müssen."

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