14.09.2022 - European Society for Medical Oncology (ESMO)

Una nueva era de detección precoz del cáncer con un análisis de sangre puede cambiar los paradigmas del cribado del cáncer

Nuevas pruebas pueden detectar una señal de cáncer común en más de 50 tipos de cáncer a partir del ADN tumoral en la sangre

Los médicos oncólogos, los proveedores de atención y los pagadores deben prepararse para un cambio importante en la detección temprana del cáncer que afectará a casi todas las etapas del diagnóstico y el tratamiento del cáncer. Los nuevos datos que respaldan la exactitud de los análisis de sangre para la detección precoz de múltiples cánceres (MCED) (1), presentados en el Congreso de la ESMO 2022, tienen importantes implicaciones para la futura prestación de atención al cáncer, dijo Fabrice André, copresidente científico de la ESMO 2022.

"Es un deber de las sociedades profesionales como la ESMO concienciar sobre el hecho de que en los próximos cinco años necesitaremos más médicos, cirujanos y enfermeras, junto con más infraestructuras de diagnóstico y tratamiento, para atender al creciente número de personas que serán identificadas por las pruebas de detección precoz de múltiples cánceres", explicó André, Director de Investigación del Centro Oncológico Gustave Roussy de Villejuif (Francia) y recién elegido futuro presidente de la Sociedad para los años 2025-2026. "Tenemos que implicar a todas las partes interesadas en la decisión de las nuevas vías de atención. Tenemos que acordar quién se someterá a las pruebas y cuándo y dónde se llevarán a cabo, y anticipar los cambios que se producirán como resultado de estas pruebas, por ejemplo, en el diagnóstico y el tratamiento de las personas con cáncer de páncreas y otros cánceres que normalmente se diagnostican en una fase mucho más tardía."

Las nuevas pruebas MCED que se están desarrollando pueden detectar una señal cancerígena común a más de 50 tipos diferentes de cáncer y predecir de qué parte del cuerpo procede la señal. La señal procede de pequeñas secuencias de ADN tumoral circulante (ADNc) en la sangre que presentan unos patrones de metilación diferentes a los del ADN no tumoral.

En el estudio PATHFINDER, del que se informó en el Congreso de la ESMO de 2022, una prueba MCED detectó una señal de cáncer en el 1,4% de 6.621 personas de 50 años o más de las que no se sabía que tenían cáncer, y el cáncer se confirmó en el 38% de las que tuvieron una prueba positiva. De 6290 personas que no tenían cáncer, el 99,1% recibió un resultado negativo en la prueba. Entre los que obtuvieron un resultado positivo en la prueba, el tiempo para lograr la resolución diagnóstica (es decir, para encontrar el cáncer o decidir que no había evidencia de malignidad que requiriera más investigación) fue una mediana de 79 días. Entre los participantes con un resultado positivo en la prueba de cribado, la resolución diagnóstica se logró en un plazo de tres meses para el 73%.

"Los resultados son un primer paso importante para las pruebas de detección precoz del cáncer, ya que mostraron una buena tasa de detección para las personas que tenían cáncer y una excelente tasa de especificidad para las que no lo tenían. En las personas con una prueba positiva, se tardó menos de dos meses en confirmar el diagnóstico si tenían cáncer y se tardó un poco más si no lo tenían, principalmente porque los médicos optaron por realizar estudios de imagen y repetirlos por segunda vez varios meses después para investigar la posibilidad de un diagnóstico de cáncer", explicó la autora principal del estudio, Deb Schrag, del Centro Oncológico Memorial Sloan Kettering de Nueva York.

"Un hallazgo importante fue que pocos participantes con una prueba de cribado falsa positiva requirieron múltiples procedimientos invasivos, como endoscopias y biopsias. Este hallazgo debería ayudar a disipar la preocupación de que estas pruebas puedan causar daños al generar procedimientos innecesarios en personas que están bien", añadió Schrag.

Subrayó la importancia de continuar con el cribado estándar de tumores, como el de mama y el colorrectal, mientras se perfeccionan y validan las pruebas MCED para cánceres como el de páncreas, intestino delgado y estómago, en los que actualmente no hay opciones de cribado.

"Este estudio indica que hay esperanza en el horizonte para detectar cánceres que actualmente no se pueden detectar, pero por supuesto se necesita mucho más trabajo y, con experiencia y muestras más grandes, estos ensayos mejorarán. Hay que perfeccionar las pruebas para que distingan mejor el ADN tumoral del resto del ADN que circula por la sangre", afirma Schrag. "También es fundamental tener en cuenta que el objetivo del cribado del cáncer no es disminuir su incidencia, sino la mortalidad por cáncer. Es prematuro llegar a cualquier conclusión sobre cómo afecta la prueba MCED a la mortalidad, que no se midió en el estudio PATHFINDER y requiere un seguimiento prolongado."

El estudio presentado en el Congreso de la ESMO 2022 es la primera investigación prospectiva que demuestra que una prueba MCED puede detectar el cáncer en pacientes con cáncer no diagnosticado, ya que los estudios anteriores sólo utilizaban pruebas en pacientes que ya se sabía que tenían cáncer. En la actualidad se están llevando a cabo otros estudios, entre los que se incluye un importante ensayo clínico aleatorio en el que participan 140.000 personas asintomáticas en Inglaterra para investigar la eficacia clínica de la prueba MCED en los resultados del cáncer (2).

"Necesitamos ensayos comparativos en todos los tipos de cáncer para averiguar si la realización de una prueba de detección precoz afecta a la morbilidad y la mortalidad. También necesitamos saber cómo benefician las pruebas a los pacientes y cómo discutir los resultados con ellos", dijo André. "Además, necesitamos saber más sobre la pequeña proporción de falsos positivos de las pruebas, es decir, los resultados del MCED que indican la presencia de cáncer pero que no se confirman con los procedimientos de diagnóstico estándar. Necesitamos algunas de estas respuestas antes de poder calcular el impacto económico de la introducción de las pruebas MCED en la práctica clínica habitual", concluyó André.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

European Society for Medical Oncology (ESMO)

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