23.01.2023 - DeuterOncology NV

Millionen-Investition für Lungenkrebs-Therapie

Belgisches Biotech-Start-up wird Finanzierung für klinische Studie nutzen

DeuterOncology, ein Unternehmen für die Entwicklung von Medikamenten in der klinischen Phase, gibt den Abschluss seiner Serie-A-Finanzierung in Höhe von 5,65 Millionen Euro (6,1 Millionen US-Dollar) bekannt, an der sich der bisherige Investor Newton Biocapital und die neuen Investoren Noshaq und Investsud Tech beteiligt haben.

Diese Finanzierung wird es dem Unternehmen ermöglichen, die klinische Studie der Phase I für sein Hauptprodukt DO-2 zu beginnen, einen verbesserten MET-Kinase-Inhibitor, der derzeit als potenziell beste zielgerichtete Therapie für Lungenkrebs entwickelt wird.

MET-Inhibitoren wurden kürzlich für Patienten mit nicht-kleinzelligem Lungenkrebs (NSCLC) zugelassen, die die MET-Exon-14-Skipping-Mutante aufweisen. Leider leiden sie alle unter demselben Problem: schlechte Verträglichkeit. Dies führt zu häufigen Dosisreduzierungen und -unterbrechungen, die eine suboptimale Zielhemmung und Therapieresistenz zur Folge haben. Alle Wirkstoffe dieser Klasse weisen ähnliche Probleme auf und erfordern daher maximal verträgliche klinische Dosen, um eine wirksame Exposition zu erreichen. Diese hohen Tagesdosen führen jedoch zur Bildung erhöhter Mengen inaktiver Metaboliten, die weiterhin toxische Wirkungen entfalten.

DO-2 überwindet dieses Problem an der Quelle, indem es einen metabolisch anfälligen Wasserstoff durch ein stärker gebundenes Deuteriumatom ersetzt. Dadurch werden die Auswirkungen dieser metabolischen Belastung während der Behandlung erheblich reduziert. Die Stärke von DO-2 wurde in präklinischen Studien nachgewiesen, in denen niedrige Dosen zu einem verlängerten, wirksamen Plasmalexpositionsprofil und einer starken In-vivo-Wirksamkeit führten. Darüber hinaus haben diese Studien die Bildung eines aktiven Metaboliten gezeigt, der die Aktivität der MET-Kinase aufrechterhält und an eine alternative Kinase bindet, die Bestandteil des RAS-Signalwegs ist. Diese neue Zielkinase spielt Berichten zufolge eine Rolle im RAS-Signalweg, der an der Resistenz gegen MET-Inhibitoren beteiligt ist, und stellt daher ein vielversprechendes Ziel für die Überwindung oder Verzögerung des Auftretens von Resistenzen dar.

Die Fähigkeit von DO-2, MET nachhaltig zu hemmen, eröffnet potenziell breitere Anwendungen in der Onkologie als Monotherapie und in Kombinationstherapie mit anderen SOC (Standard of Care) und zielgerichteten Wirkstoffen.

Timothy Perera, Gründer und CEO von DeuterOncology, sagte: "Wir sind dankbar für die kontinuierliche Beratung und finanzielle Unterstützung von Newton Biocapital sowie für die neuen Investitionen von Noshaq und Investsud Tech. Diese neue Finanzierung wird es uns ermöglichen, das starke präklinische Datenpaket in die Klinik zu überführen und DO-2 als klassenbesten MET-Kinase-Inhibitor zu validieren sowie eine empfohlene Phase-II-Dosis zu ermitteln. Die klinische Studie (EudraCT 2022-001681-35) ist jetzt für die Rekrutierung von Patienten, die anhand von Biomarkern ausgewählt wurden, an zwei Prüfzentren in Belgien (mit Prof. Jean-Pascal Machiels und Dr. Rachel Galot, Cliniques universitaires Saint-Luc, UCLouvain Brüssel und Prof. Hans Prenen, UZA Antwerpen) und einem Zentrum in den Niederlanden (mit Dr. Debbie Robbrecht, Erasmus MC Rotterdam) geöffnet. Wir erwarten die Ergebnisse der Phase I bis zum 2. Quartal 2024."

Els Hubloux, Partner bei Newton Biocapital Partners, sagte: "Wir freuen uns, DeuterOncology weiterhin in seinem Bestreben zu unterstützen, eine potenziell erstklassige zielgerichtete Therapie für Lungenkrebspatienten zu entwickeln. Wir sind sehr beeindruckt von den bisherigen Fortschritten des Unternehmens und freuen uns darauf, die Reise mit DeuterOncology fortzusetzen, während es sein Hauptprogramm in einer ersten Studie am Menschen evaluiert."

Eric Brandt, Investmentmanager bei Noshaq, sagte: "DeuterOncology entwickelt einen bahnbrechenden Ansatz, um Onkologie-Medikamente in Bezug auf Sicherheit und Wirksamkeit auf die nächste Stufe zu bringen, mit dem Ziel, einige bahnbrechende Behandlungen für verschiedene Krebsarten auf den Markt zu bringen. Die derzeitigen Ergebnisse sind sehr vielversprechend, und wir freuen uns darauf, das Potenzial von DO-2 mit der ersten klinischen Studie am Menschen zu bestätigen. Noshaq freut sich auch, das Unternehmen in seinem lokalen Ökosystem willkommen zu heißen, das ein starkes wissenschaftliches Umfeld bietet, insbesondere im Bereich der Onkologie", sagte

Pierre Detrixhe, Partner bei Investsud: "Wir von Investsud Tech freuen uns sehr, Teil dieser von Newton Biocapital geführten Syndizierung zu sein, die es DeuterOncology ermöglicht, seinen klassenbesten MET-Kinase-Inhibitor in der Klinik zu testen. Der Prozess des Ersatzes von Wasserstoff durch Deuterium scheint ein sehr intelligenter Ansatz zu sein, um die Probleme der bereits auf dem Markt befindlichen MET-Inhibitoren zu verringern. Wir hoffen, dass das klinische Datenpaket ebenso aussagekräftig sein wird wie das präklinische Datenpaket".

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    DeuterOncology NV

    DeuterOncology NV wurde im September 2020 von Dr. Timothy Perera gegründet und hat seinen Sitz in Lüttich in Belgien. Das Unternehmen führte die präklinische Validierung von DO-2 durch, einem neuartigen, hochselektiven, hirndurchdringenden deuterierten MET-Kinase- und RAS-Signalweg-Inhibit ... mehr