31.08.2020 - Triumvira Immunologics, Inc.

Start-up entwickelt neuartige T-Zell-Therapien der nächsten Generation

Bayer und Northpond Ventures führen Serie-A-Finanzierung in Höhe von 55 Millionen US-Dollar an

Triumvira Immunologics Inc. („Triumvira“) – ein privates biopharmazeutisches Unternehmen, das eine neuartige Plattform entwickelt, um T-Zellen so zu verändern, dass sie Krebs bekämpfen – hat eine Serie-A-Finanzierungsrunde mit einem Volumen von 55 Millionen US-Dollar erfolgreich abgeschlossen. Die Finanzierung wurde gemeinsam von Leaps by Bayer, der Impact-Investment-Einheit der Bayer AG, und Northpond Ventures angeführt. Weitere Investoren sind Oceanpine Capital und Viva Biotech Holdings, zu den bestehenden Investoren gehören Bloom Burton & Co. und das Centre for Commercialization of Cancer Immunotherapy (C3i).

T-Zellen gehören zu den weißen Blutkörperchen, die bei gesunden Menschen von kritischer Bedeutung für die Eliminierung von entarteten Zellen und Krebszellen sind. Bei Krebspatienten gelingt es diesen T-Zellen nicht, Krebszellen zu erkennen oder unschädlich zu machen. Innovative T-Zell-Therapien haben das Potenzial, völlig neue Wege in der Krebstherapie zu eröffnen und vielleicht sogar eine Heilung zu ermöglichen. Triumvira hat sich der Entwicklung neuartiger T-Zell-Therapien zur Krebsbehandlung verschrieben, die sicherer und wirksamer sind als derzeitige, auf veränderten T-Zellen basierenden Therapien mit Chimären Antigenrezeptoren (CAR) oder T-Zellrezeptoren (TCR). Triumvira wird das investierte Kapital in die Entwicklung autologer und allogener Programme für solide Tumoren und hämatologische Krebsarten und zur Überführung dieser Programme in die klinische Entwicklung nutzen.

Krebs zu heilen und seine Entstehung zu verhindern, ist ein Schwerpunkt von Leaps by Bayer, denn noch immer gibt es zu wenige Therapien zur Vorbeugung und Heilung von Krebs, einem der noch immer dringendsten Gesundheitsprobleme.

„Wir sehen großes Potenzial in der von Triumvira entwickelten Plattform“, sagte Dr. Jürgen Eckhardt, Leiter von Leaps by Bayer. „Sie bietet eine einzigartige Chance, Zelltherapien der nächsten Generation zu entwickeln, mit denen wir die Hoffnung verbinden, bisher unheilbare Krebserkrankungen behandeln zu können.“

Die grundlegende Technologie von Triumvira ist der „T-Cell Antigen Coupler“ (TAC). Ein TAC ist ein Hybridmolekül, das verschiedene Proteindomänen umfasst, um die Erkennung von Tumorzellen mit der Aktivierung der T-Zellen zu verbinden. Dadurch entsteht ein Potenzial zur Entwicklung verbesserter Therapien für ein breiteres Spektrum von Patienten mit soliden oder liquiden Krebsarten. Die präklinischen Daten von Triumvira mit autologen und allogenen Programmen zeigen einzigartige biologische Unterschiede im Vergleich von TAC-T-Zellen und CAR-T-Zellen der zweiten Generation. Die TAC-T-Zellen sind gekennzeichnet durch das Fehlen tonischer Signalübertragung sowie starke Tumorpenetration und langanhaltende Persistenz im Tumor. Mittels dieser funktionellen Eigenschaften können TAC-T-Zellen eine starke Anti-Tumor-Aktivität ohne Anzeichen von Toxizität entfalten, vor allem in Modellen mit soliden Tumoren.

„Da viele Unternehmen auf der Grundlage veränderter T-Zellen neue T-Zell-Technologien entwickeln, geht es ganz klar um die Differenzierung“, sagte Dr. Paul Lammers, Präsident und Vorstandsvorsitzender von Triumvira. „Wir freuen uns, dass unserem Serie-A-Konsortium eine starke Gruppe von Investoren angehört, die an die Zukunft der von uns entwickelten TAC-Technologie mit ihrem innovativen, gut differenzierten und patentierten Design glaubt. Die Entwicklung unserer Technologie hat das Potenzial für die Anwendung in der Behandlung von hämatologischen und von soliden Tumoren. Wir hoffen, dass wir diese Differenzierung schon bald in klinischen Studien nachweisen und damit hohen Nutzen für Krebspatienten schaffen können.“

Dr. Jürgen Eckhardt und Dr. Jak Knowles von Leaps by Bayer wurden gemeinsam mit Dr. Shaan Gandhi, Principal von Northpond Ventures, als Mitglieder in den Vorstand berufen. Scott Smith, aktuell Präsident von BioAtla und früherer Präsident und Chief Operating Officer von Celgene, wurde zum Vorstandsvorsitzenden ernannt. Brian Bloom, Dr. Paul Lammers und das unabhängige Mitglied Cynthia Collins, Präsident und Vorstandsvorsitzende von Editas Medicine, werden Mitglieder des Vorstandes von Triumvira bleiben.

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    Triumvira Immunologics, Inc.

    Triumvira Immunologics, Inc. ("Triumvira") ist ein Immuntherapie-Unternehmen, das 2015 von Dr. Jonathan Bramson an der McMaster University und Bloom Burton & Co. mit der Vision gegründet wurde, neuartige T-Zell-Therapien zu entwickeln, die sicherer und wirksamer als die derzeitigen Krebsbeh ... mehr

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