20.10.2022 - West Virginia University

Fettleibigkeit und das Geschlecht können Menschen anfälliger für COVID-19 machen

Fettleibigkeit erhöht das Risiko, ins Krankenhaus eingeliefert zu werden, an ein Beatmungsgerät angeschlossen zu werden oder zu sterben, drastisch

Eine neue Tierstudie von Katherine Lee, Forscherin an der West Virginia University School of Medicine, untersucht, warum es für Menschen mit Fettleibigkeit besonders schwierig sein kann, sich gegen SARS-CoV-2, das Virus, das COVID-19 verursacht, zu wehren. Insbesondere bei weiblichen fettleibigen Mäusen traten schlimmere Krankheitssymptome auf, was die Bedeutung sowohl der Fettleibigkeit als auch des biologischen Geschlechts für den Verlauf von COVID-19 zeigt. Die Ergebnisse von Lee erscheinen in iScience.

Fettleibigkeit erhöht das Risiko einer Person, aufgrund von COVID-19 ins Krankenhaus eingeliefert zu werden, an ein Beatmungsgerät angeschlossen zu werden oder zu sterben, drastisch. Wenn man bedenkt, dass etwa zwei von fünf Amerikanern fettleibig sind, ist dieses Risiko alles andere als vernachlässigbar.

"Kein Mensch ist in jeder Hinsicht zu 100 % gesund", sagt Lee, Doktorand in der Abteilung für Mikrobiologie, Immunologie und Zellbiologie. "Es wird immer kleine Unterschiede in der Art und Weise geben, wie unser Körper funktioniert, und diese Veränderungen können letztlich die Art und Weise beeinflussen, wie wir auf alles reagieren. Ich denke also, sobald wir anfangen, diese Unterschiede und Veränderungen - Stoffwechselkrankheiten und Vorerkrankungen - in unsere Arbeit einzubeziehen, können wir mehr darüber erfahren, wie Impfstoffe und Therapeutika bei diesen Menschen mehr oder weniger wirksam sein könnten."

Lee, ihr Kollege Brynnan Russ, ein WVU-Postdoktorand, der die Studie mitleitete, und ihre Forschungspartner setzten zwei Gruppen von Mäusen dem SARS-CoV-2-Virus aus. Eine Gruppe erhielt eine Diät, die zu Fettleibigkeit führen sollte; die andere Gruppe ernährte sich normal und behielt ein gesundes Gewicht bei.

Die Mäuse, die fettleibig waren, erkrankten im Durchschnitt schwerer als ihre Artgenossen. Außerdem traten die Symptome bei ihnen früher auf.

Diese Unterschiede waren jedoch bei den weiblichen Mäusen stärker ausgeprägt als bei den männlichen. Darüber hinaus wiesen die weiblichen Mäuse in der Adipositasgruppe eine hohe Viruslast und die meisten Entzündungen in der Lunge auf.

"Klinisch zeigen viele Daten, dass Männer anfälliger für eine schwere COVID-19-Erkrankung sind als Frauen", so Lee. "Wir können unsere Ergebnisse von weiblichen Mäusen zwar nicht direkt auf weibliche Menschen übertragen, aber sie weisen auf einen Bereich hin, der in Zukunft untersucht werden sollte. Warum spielt das Geschlecht eine Rolle bei den Folgen von COVID-19? Und inwiefern ist Fettleibigkeit ein Störfaktor?"

Lees Ergebnisse sind vor allem für West Virginia relevant, das landesweit die zweithöchste Fettleibigkeitsrate aufweist.

Sie sind auch für die Entwicklung neuer Impfstoffe und Behandlungen für COVID-19 sowie für andere Atemwegserkrankungen von Bedeutung.

"Diese Mäuse sind ein neues präklinisches Modell, das wir entwickelt haben, um den Schutz von Impfstoffen und anderen Therapeutika, die das Vaccine Development Center in der Entwicklung hat, zu messen", so Lee. "Was wir hier bei SARS-CoV-2 in einem Wirt mit Stoffwechselerkrankung sehen, ist potenziell auch für Atemwegserreger und -krankheiten relevant. Vorbestehende Erkrankungen und Komorbiditäten müssen in Zukunft unbedingt berücksichtigt werden.

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