25.02.2021 - Technical University of Denmark

Potenziell schädliche Chemikalien in Plastikspielzeug

Neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass mehr als 100 Chemikalien, die in Plastikspielzeugmaterialien gefunden wurden, mögliche Gesundheitsrisiken für Kinder darstellen können

Es ist seit langem bekannt, dass verschiedene Chemikalien, die in Kunststoffspielzeug in verschiedenen Teilen der Welt verwendet werden, für die menschliche Gesundheit schädlich sein können. Für Eltern ist es jedoch schwierig herauszufinden, wie sie Plastikspielzeug vermeiden können, das Chemikalien enthält, die mögliche Gesundheitsrisiken für ihre Kinder verursachen können.

Die Vorschriften und Kennzeichnungssysteme sind von Region zu Region und von Land zu Land unterschiedlich, und es gibt keine internationale Vereinbarung darüber, welche Stoffe in Spielzeugmaterialien verboten werden sollten. Die meisten Vorschriften und internationalen Listen bedenklicher Chemikalien in Spielzeug konzentrieren sich auf bestimmte Substanzgruppen mit bekanntermaßen schädlichen Eigenschaften, wie z. B. Phthalate, decken aber nicht das breitere Spektrum an Chemikalien ab, die in Kunststoffspielzeug enthalten sind.

Forscher der DTU und der University of Michigan haben sich gemeinsam mit UN Environment mit diesem wichtigen Thema befasst, Daten zu chemischen Funktionen und Mengen, die in Kunststoffspielzeug gefunden wurden, analysiert und die damit verbundene Exposition von Kindern und mögliche Gesundheitsrisiken quantifiziert. Sie ordneten die Chemikalien nach ihrem Gesundheitsrisiko ein und verglichen diese Ergebnisse mit bestehenden Listen prioritärer Stoffe aus aller Welt. Die Studie wurde mit offenem Zugang in der Zeitschrift Environment International veröffentlicht.

"Von 419 Chemikalien, die in Hart-, Weich- und Schaumstoffmaterialien von Kinderspielzeug gefunden wurden, haben wir 126 Substanzen identifiziert, die potenziell die Gesundheit von Kindern schädigen können, entweder durch Krebs- oder Nicht-Krebs-Effekte, darunter 31 Weichmacher, 18 Flammschutzmittel und 8 Duftstoffe. In unserer Studie als gesundheitsschädlich eingestuft zu werden, bedeutet, dass für diese Chemikalien die geschätzten Expositionsdosen die behördlichen Referenzdosen (RfD) oder die Krebsrisiken die behördlichen Risikoschwellenwerte überschreiten (alle Substanzen im "roten Bereich" der unteren Abbildung). Diese Substanzen sollten in Spielzeugmaterialien vorrangig aus dem Verkehr gezogen und durch sicherere und nachhaltigere Alternativen ersetzt werden", sagt Peter Fantke, Professor an der DTU Management und Hauptautor der Studie.

Nicolò Aurisano, Erstautor der Studie und Doktorand von Peter, erklärt, dass Spielzeughersteller in der Regel keine Informationen über den chemischen Gehalt in den Spielzeugen zur Verfügung stellen und Datenbanken über die Zusammensetzung von Spielzeug fehlen. Daher mussten die Forscher Informationen über den chemischen Gehalt in Spielzeugmaterialien auf der Grundlage von chemischen Testdaten für bestimmte Spielzeuge, die in 25 verschiedenen, von Experten begutachteten Studien berichtet wurden, sammeln und untersuchen.

Nicolò führt weiter aus: "Wir haben die berichteten chemischen Gehalte in Spielzeugmaterialien mit Materialeigenschaften und Spielzeugnutzungsmustern kombiniert, z. B. wie lange ein Kind typischerweise mit einem Spielzeug spielt, ob es es in den Mund nimmt und wie viele Spielzeuge in einem Haushalt pro Kind vorhanden sind. Wir nutzten diese Informationen, um die Exposition mit Hilfe von Hochdurchsatz-Massenbilanzmodellen abzuschätzen, und verglichen die Expositionsdosen mit Dosen, unterhalb derer kein inakzeptables Risiko für die Kinder besteht."

Die Forscher fanden heraus, dass Kinder in westlichen Ländern im Durchschnitt etwa 18 Kilogramm Plastikspielzeug besitzen, was die großen Mengen an Plastik unterstreicht, von denen Kinder täglich umgeben sind.

Zu den Chemikalien, die die Forscher als möglicherweise besorgniserregend für die Gesundheit von Kindern identifizierten, gehören zum Beispiel die weithin bekannten Phthalate und bromierten Flammschutzmittel, aber auch die beiden Weichmacher Butyrat TXIB und Citrat ATBC, die als Alternativen zu einigen regulierten Phthalaten verwendet werden.

"Diese Alternativen zeigten Hinweise auf ein hohes Nicht-Krebs-Risikopotenzial bei exponierten Kindern und sollten weiter bewertet werden, um "bedauerliche Substitutionen" zu vermeiden, bei denen eine schädliche Chemikalie durch eine ähnlich schädliche Alternative ersetzt wird. Insgesamt verursachen weiche Kunststoffe eine höhere Exposition gegenüber bestimmten schädlichen Chemikalien, und die Inhalationsexposition dominiert die Gesamtexposition von Kindern, da Kinder potenziell Chemikalien einatmen, die aus allen Spielzeugen im Raum diffundieren, während sie in der Regel jeweils nur ein Spielzeug anfassen", erklärt Peter Fantke.

Ein Weg zur sicheren Verwendung von Chemikalien in Kunststoffspielzeug Es gibt viele Listen, die über "bedenkliche Chemikalien" in verschiedenen Produkt- und Materialanwendungen informieren. Was jedoch derzeit fehlt, sind Informationen darüber, bei welchen Werten der Einsatz von Chemikalien in den verschiedenen Anwendungen sicher und nachhaltig wäre. Hier führen die Forscher eine neue Metrik ein, um den Gehalt an Chemikalien in Spielzeugmaterialien auf der Grundlage von Exposition und Risiko zu bewerten.

Peter Fantke erklärt: "Da dieselben Chemikalien in verschiedenen Spielzeugmaterialien in unterschiedlichen Konzentrationen vorkommen können, haben wir den 'maximal akzeptablen chemischen Gehalt (MACC)' für alle Substanzen geschätzt, die in Kunststoffspielzeug vorkommen. Solche Informationen werden es Entscheidungsträgern ermöglichen, Benchmarks für verschiedene Chemikalien in unterschiedlichen Anwendungen zu entwickeln, aber auch Spielzeugherstellern helfen, die Menge der für eine bestimmte Funktion verwendeten Chemikalien anhand solcher Benchmarks zu bewerten."

Als Elternteil wird es weiterhin schwierig sein, die Verwendung von Plastikspielzeug, das schädliche Chemikalien enthalten kann, zu vermeiden, bis die Regulierungsbehörden alle Substanzen einbeziehen und die Exposition von Spielzeug, das außerhalb Europas hergestellt und auf den europäischen Markt importiert wird, ansprechen. Ein guter Rat der Forscher ist daher, den Verbrauch von Kunststoffen im Allgemeinen zu reduzieren, die Verwendung von Weichplastikspielzeug zu vermeiden und daran zu denken, die Kinderzimmer täglich gut zu lüften.

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