10.12.2021 - University of East Anglia

Cómo utiliza el cuerpo la grasa para combatir las infecciones

"Combatir una infección requiere mucha energía y las reservas de grasa son enormes depósitos de energía, que proporcionan el combustible para que las células madre de la sangre potencien la respuesta inmunitaria"

Una nueva investigación de la Universidad de East Anglia y el Instituto Quadram revela cómo nuestras células inmunitarias utilizan las reservas de grasa del cuerpo para combatir las infecciones. La investigación, publicada en la revista Nature Communications, podría ayudar a desarrollar nuevos enfoques para tratar a las personas con infecciones bacterianas. El equipo de investigadores afirma que su trabajo podría ayudar algún día a tratar las infecciones en personas vulnerables y de edad avanzada.

El equipo estudió la Salmonella, una infección bacteriana que provoca diarrea, vómitos, dolor abdominal, fiebre y sepsis. El equipo de la UEA colaboró con el Instituto Quadram y sus colegas del Instituto Earlham, para seguir el movimiento y el consumo de ácidos grasos en células madre vivas. A continuación, analizaron la respuesta inmunitaria a la infección bacteriana por Salmonella, mediante el análisis del daño hepático. Descubrieron cómo las células madre sanguíneas responden a la infección, adquiriendo ácidos grasos de alta energía de las reservas de grasa del cuerpo.

El equipo descubrió que en la médula ósea, donde residen las células madre sanguíneas, las señales de la infección hacen que los adipocitos liberen sus reservas de grasa en forma de ácidos grasos en la sangre. Y descubrieron que estos ácidos grasos de alta energía son absorbidos por las células madre de la sangre, alimentando efectivamente a las células madre y permitiéndoles producir millones de glóbulos blancos que combaten la Salmonella. Los investigadores también identificaron el mecanismo por el que se transfieren los ácidos grasos y analizan el impacto potencial que este nuevo conocimiento podría tener en el futuro tratamiento de la infección.

El Dr. Stuart Rushworth, de la Facultad de Medicina de la UEA en Norwich, dijo: "Nuestros resultados proporcionan una visión de cómo la sangre y el sistema inmunitario son capaces de responder a la infección".

"Combatir la infección requiere mucha energía y las reservas de grasa son enormes depósitos de energía, que proporcionan el combustible para que las células madre de la sangre potencien la respuesta inmunitaria".

"Descubrir el mecanismo a través del cual funciona este "impulso de combustible" nos da nuevas ideas sobre cómo reforzar la lucha del cuerpo contra las infecciones en el futuro".

Por su parte, la doctora Naiara Beraza, del instituto Quadram, afirmó: "Nuestros resultados nos permiten comprender cómo nuestro sistema inmunitario utiliza la grasa para alimentar la respuesta a la infección. Definir estos mecanismos nos permitirá desarrollar nuevas terapias para tratar las infecciones en el hígado".

El Dr. Rushworth dijo: "En el futuro, espero que nuestros descubrimientos ayuden a mejorar el tratamiento de las personas vulnerables y mayores con infecciones, reforzando su respuesta inmunitaria".

"Dado que la resistencia a los antibióticos es un reto tan presente y generalizado para la sociedad, es urgente explorar vías novedosas como ésta para ayudar al sistema inmunitario del organismo a combatir las infecciones", añadió.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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