01.10.2020 - Senckenberg Gesellschaft für Naturforschung

Un pequeño pedazo de Parque Jurásico

El ADN extraído de los insectos incrustados en la resina

Por primera vez, la científica de Senckenberg Mónica Solórzano-Kraemer, junto con los autores principales David Peris y Kathrin Janssen de la Universidad de Bonn y otros colegas de España y Noruega, extrajo con éxito material genético de insectos que estaban incrustados en muestras de resina de seis y dos años de antigüedad. El ADN, en particular el de los animales extintos, es una herramienta importante para la identificación de las especies. En el futuro, los investigadores planean utilizar sus nuevos métodos también en inclusiones de resina más antiguas.

Insectos incrustados en resina cuyo material genético será extraído para fines de investigación - esta idea inevitablemente invoca recuerdos en muchos lectores del éxito de taquilla "Parque Jurásico". "Sin embargo, no tenemos intención de criar dinosaurios", se ríe la Dra. Mónica Solórzano-Kraemer del Instituto de Investigación Senckenberg y el Museo de Historia Natural, y continúa: "Más bien, nuestro estudio actual es un intento estructurado de determinar cuánto tiempo se puede preservar el ADN de los insectos encerrados en materiales resinosos".

Con este fin, el autor principal, el Dr. David Peris de la Universidad de Bonn, el investigador de ámbar de Frankfurt, e investigadores de las Universidades de Barcelona y Bergen y del Museo Geominero (IGME) de Valencia examinaron el material genético de los llamados escarabajos ambrosía que quedaron atrapados en la resina de los árboles de ámbar (Hymenaea) en Madagascar. "Nuestro estudio tenía como objetivo fundamental aclarar si el ADN de los insectos incrustados en la resina se sigue conservando. Utilizando el método de la reacción en cadena de la polimerasa (PCR), pudimos documentar que esto es efectivamente así en las muestras de resina de seis y dos años de edad que examinamos", explica Solórzano-Kraemer.

Hasta la fecha, pruebas similares de inclusiones en ámbar de varios millones de años de antigüedad y en copalos de varios miles de años de antigüedad habían fallado, ya que los impactos ambientales más recientes habían causado cambios significativos en el ADN de los insectos incrustados o incluso lo habían destruido. Por lo tanto, las muestras incrustadas en resina se consideraron inadecuadas para los exámenes genéticos.
Solórzano-Kraemer añade: "Ahora pudimos demostrar por primera vez que, aunque es muy frágil, el ADN se conservaba en nuestras muestras. Esto lleva a la conclusión de que es posible estudiar la genómica de los organismos incrustados en la resina".

Aún no está claro cuánto tiempo puede sobrevivir el ADN dentro de la resina. Para abordar esta cuestión, los investigadores planean aplicar el método de forma escalonada desde las muestras más recientes a las más antiguas para determinar la "vida útil" del ADN encerrado en la resina.
"Nuestros experimentos muestran que el agua de las inclusiones se conserva mucho más tiempo del que se suponía anteriormente. Esto también podría afectar a la estabilidad del material genético. La extracción de ADN funcional del ámbar de varios millones de años de antigüedad es, por lo tanto, bastante improbable", añade Solórzano-Kraemer en conclusión.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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