¿Peróxido de hidrógeno como objetivo en la lucha contra el cáncer?

Las células del cáncer de páncreas contienen altos niveles de peróxido de hidrógeno

10.02.2023 - Suiza

Las especies reactivas del oxígeno (ERO) son conocidas por su implicación en la carcinogénesis. Los resultados de un estudio publicado en la revista Angewandte Chemie han demostrado que el nivel de una de estas ROS, el peróxido de hidrógeno, es significativamente mayor en las células de cáncer de páncreas, a diferencia del nivel de otras especies reactivas del oxígeno. Esto convierte al peróxido de hidrógeno en un objetivo interesante para la investigación y el tratamiento del cáncer.

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Las especies reactivas del oxígeno desempeñan un papel importante en el funcionamiento de nuestras células. Se forman durante los procesos celulares y pueden atacar y modificar los componentes básicos de las células, como los lípidos y otras moléculas. Por lo general, la célula las mantiene bajo control para evitar que se acumulen y se vuelvan demasiado dañinas. Sin embargo, en las células cancerosas, esta regulación ascendente y descendente parece estar alterada, lo que convierte a las especies reactivas del oxígeno en un tema candente de la investigación oncológica.

A pesar de este intenso interés, estas diminutas moléculas son muy difíciles de analizar debido a su vida extremadamente corta. Un equipo de investigadores dirigido por Renato Zenobi, de la ETH de Zúrich (Suiza), ha logrado medir selectivamente las concentraciones en células cancerosas de tres miembros destacados de este grupo de compuestos: peróxido de hidrógeno, superóxido y radicales hidroxilo. Mediante reacciones químicas específicas, espectrometría de masas de alta resolución y ensayos biológicos, el equipo detectó los niveles de las tres especies por separado. También demostraron que el peróxido de hidrógeno aumenta significativamente en las células de cáncer de páncreas en comparación con otras moléculas ROS, y que este mayor nivel contribuye de forma decisiva a la supervivencia de las células cancerosas.

El estudio también demostró que las mutaciones promotoras del cáncer conducen a la supresión de la expresión genética de las enzimas que descomponen el peróxido de hidrógeno. Las concentraciones más elevadas de peróxido de hidrógeno alteraban la composición lipídica de las células. Dado que las células cancerosas se dividen muy rápidamente, necesitan grandes cantidades de lípidos para formar nuevas membranas. El equipo observó que la supresión de la enzima catalasa, que descompone el peróxido de hidrógeno, daba lugar a más lípidos típicos de las membranas de las células cancerosas.

Los autores concluyeron que la regulación a la baja del peróxido de hidrógeno está alterada en las células de cáncer de páncreas, razón por la que pudieron detectar más de este ROS. Dado que era claramente sólo el peróxido de hidrógeno, y no las demás especies reactivas del oxígeno, el que estaba regulado incorrectamente, el equipo propone la detección diferenciada de estas moléculas en el futuro, en lugar de limitarse a detectar las especies reactivas del oxígeno como parámetro sumatorio. Las nuevas técnicas de análisis, como el potente método de espectrometría de masas del equipo, hacen posible esta distinción, argumentan.

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