13.02.2020 - Albert-Ludwigs-Universität Freiburg

El control social entre las células inmunes mejora la defensa contra las infecciones

Este mecanismo podría mejorar las terapias inmunológicas para el cáncer

Un sencillo mecanismo, previamente conocido por las bacterias, asegura que el sistema inmunológico logre un equilibrio entre la rápida expansión de las células inmunológicas y la prevención de una reacción autodestructiva excesiva después de una infección. Esto ha sido ahora descifrado por los científicos de la Universidad de Friburgo - Centro Médico (Alemania) y sus colegas de los Países Bajos y Gran Bretaña. Una infección activa rápidamente las células T, lo que lleva a su proliferación. El equipo de investigación ha demostrado ahora que estas células son capaces de percibirse mutuamente y, basándose en su densidad, determinar conjuntamente si deben seguir proliferando o no. El mecanismo recién descubierto también podría ayudar a mejorar las inmunoterapias contra el cáncer.

La cooperación entre las células inmunes

"Demostramos que estas células inmunes se perciben y regulan mutuamente. Las células inmunes actúan como un equipo y no como individualistas que actúan de forma autónoma", dijo el Dr. Jan Rohr, jefe del estudio y científico del Centro de Inmunodeficiencia (CCI) de la Universidad de Friburgo - Centro Médico. "Este principio de control de la densidad de las células inmunes es simple y muy eficaz. Esto lo hace fiable y al mismo tiempo esperanzadoramente accesible para los enfoques terapéuticos", dijo Rohr. A baja densidad, las células T se apoyan mutuamente en su proliferación. Tan pronto como se alcanza un valor umbral de densidad celular, el apoyo mutuo se convierte en inhibición mutua, lo que impide una mayor proliferación celular. Este mecanismo conduce a la amplificación eficiente de las reacciones inmunológicas inicialmente débiles, pero también es capaz de prevenir reacciones inmunológicas excesivas y potencialmente peligrosas.

Las inmunoterapias podrían ser aún más eficaces

Este hallazgo arroja una nueva luz sobre ciertas inmunoterapias para el cáncer. Los tumores se protegen suprimiendo el sistema inmunológico. Para evitar esto, se han desarrollado terapias en las que se toman células T de los pacientes, se refuerzan y se expanden en el laboratorio, y finalmente se devuelven al paciente. En estas terapias se suelen administrar altos recuentos de células para que la terapia sea particularmente eficaz. "Es posible que las células inmunes se apaguen entre sí si se administran en cantidades elevadas. La administración repetida de un número menor de células inmunes puede combatir las células tumorales con mayor eficacia. ..." dice Rohr. Habrá que investigar en estudios adicionales la medida en que esto podría ayudar a mejorar las inmunoterapias actuales.

En su estudio, los científicos investigaron las células inmunes en el laboratorio usando imágenes microscópicas de lapso de tiempo y análisis genéticos. Los mecanismos encontrados fueron utilizados luego por investigadores de la Universidad de Leiden (Países Bajos) para desarrollar un modelo matemático de las interacciones entre células. Finalmente, los mecanismos encontrados fueron probados en modelos animales. "Estos diferentes enfoques de investigación se complementaron y apoyaron muy bien", dijo el líder del proyecto de la Universidad de Friburgo - Centro Médico.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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