05.05.2022 - Institut national de la recherche scientifique (INRS)

Mutter und Kind anfällig für die Exposition gegenüber endokrinen Disruptoren

Ein kanadisches Forscherteam zeigt die Empfindlichkeit der Plazenta gegenüber solchen Umweltschadstoffen während der Schwangerschaft auf

Sie können in Kosmetika, Plastikbehältern, Möbeln, Spielzeug oder Babyflaschen enthalten sein. Endokrine Disruptoren, Moleküle, die unsere Hormone stören, sind in unserem Alltag allgegenwärtig. Ihre alarmierenden Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit sind jedoch in der Öffentlichkeit kaum bekannt. Eine wachsende Zahl von Studien hat gezeigt, dass die Exposition gegenüber diesen Umweltschadstoffen während der Schwangerschaft zu mittel- und langfristigen Gesundheitsproblemen sowohl für die Mutter als auch für den Fötus führen kann.

Dies hat eine Gruppe von Forschern des Institut national de la recherche scientifique (INRS), der Université TELUQ und der Queen's University anhand einer umfassenden Literaturrecherche zu mehr als einem Dutzend der gängigsten endokrinen Disruptoren (ED) sowie zu einigen, deren Auswirkungen weniger bekannt sind, nachgewiesen. Sie konzentrierten sich auf Stoffe, die nachweislich das Fortpflanzungssystem, den Stoffwechsel und die Entwicklung der Brustdrüsen während der Schwangerschaft beeinträchtigen. Über ihre Arbeit wird in Environmental Research berichtet.

"Die Idee war, zu zeigen, dass es während der Schwangerschaft nicht nur eine Person gibt, die von endokrinen Disruptoren betroffen ist, sondern zwei! Wir wollten die gemeinsame Empfindlichkeit von Mutter und Kind gegenüber diesen allgegenwärtigen Umweltschadstoffen aufzeigen", erklärt Professor Isabelle Plante, Hauptautorin der Studie und Forscherin für Umwelttoxikologie am INRS. Sie ist auch Co-Direktorin des Intersektoralen Zentrums für die Analyse endokriner Disruptoren (ICEDA).

Die Abwehrbarrieren der Plazenta überwinden

Die Schwangerschaft ist ein komplexer Prozess, der für die Mutter und das Kind große physiologische Veränderungen mit sich bringt. Dieser Lebensabschnitt wird durch verschiedene Hormone und Signalwege reguliert. Sie ist daher ein Zeitfenster, das besonders empfindlich auf Störungen durch externe Schadstoffe reagiert.

Durch die Zusammenstellung vorhandener Studien haben die Forscher die Rolle der Plazenta und ihre Anfälligkeit für Umwelthormone herausgestellt. Die Plazenta steuert die mütterliche Physiologie und die Entwicklung des Fötus während der Schwangerschaft. Sie produziert die für die Schwangerschaft notwendigen Hormone. Jede Störung ihrer Funktion hat kurz-, mittel- und sogar langfristig Auswirkungen auf die Gesundheit von Mutter und Kind. Eine Fehlfunktion der Plazenta kann zu gesundheitlichen Komplikationen im späteren Leben führen, z. B. zu Diabetes, Fettleibigkeit oder anderen chronischen Krankheiten.

"Das perinatale Leben, einschließlich der Schwangerschaft, ist ein wichtiger Entwicklungsabschnitt, denn in dieser Zeit werden Mechanismen in Gang gesetzt, die für das gesamte Leben des Kindes und sogar der Mutter von Nutzen sind. So kann die Veränderung der Plazenta durch Umwelthormone unsichtbare Auswirkungen haben, die erst später im Leben zu beobachten sind", erklärt INRS-Professorin Cathy Vaillancourt, Mitautorin des Artikels, die sich auf die Auswirkungen von Umweltfaktoren auf die Endokrinologie der menschlichen Plazenta spezialisiert hat. Sie ist auch Mitglied des wissenschaftlichen Ausschusses der ICEDA und Direktorin von RISUQ.

Die Forscher fanden auch heraus, dass eine frühe mütterliche Exposition gegenüber bestimmten endokrinen Disruptoren die Entwicklung der Brustdrüsen bei ungeborenen Babys beeinträchtigen kann. Dies kann die Wahrscheinlichkeit erhöhen, dass sie als Erwachsene an Brustkrebs erkranken. Dies gilt für Bisphenol A (BPA), das in einigen lebensmittelechten Kunststoffen vorkommt, und Diethylstilbestrol (DES), ein synthetisches Östrogen, das bei Frauen häufig zur Behandlung der Wechseljahre oder zur Vermeidung von Schwangerschaftskomplikationen eingesetzt wird.

Die Exposition gegenüber endokrinen Disruptoren kann auch mit dem Risiko der Entwicklung von Prostatakrebs in Verbindung gebracht werden.

Mangelndes Bewusstsein

"Viele Frauen glauben, dass sie sich der endokrinen Disruptoren und ihrer gesundheitlichen Auswirkungen bewusst sind, aber nur wenige ändern ihren Lebensstil", sagt Plante. "Manche verzichten zum Beispiel während der Schwangerschaft auf Make-up, färben sich aber weiterhin die Haare oder verwenden Lotionen und Cremes für ihren Körper."

Nahezu Tausende von Molekülen stehen im Verdacht, die Hormonrezeptoren oder die Hormonproduktion zu beeinträchtigen, aber es gibt sicher noch Hunderttausende mehr. Die Forscher nahmen daher bekannte und weniger bekannte Moleküle ins Visier, etwa solche, die in den Flüssigkeiten enthalten sind, die bei der Ölförderung aus dem Fracking-Wasser austreten.

"Die Botschaft, die wir als Wissenschaftler aussenden wollen, ist, dass schwangere Frauen oder Frauen mit Kinderwunsch besonders anfällig für endokrine Disruptoren sind. Sie müssen auf die Auswirkungen aufmerksam gemacht werden, die diese Schadstoffe nicht nur auf ihre Gesundheit, sondern auch auf die ihres zukünftigen Kindes haben können", schließt Professor Plante.

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