24.02.2022 - Frontiers

Eine Wiederholung des Lebens: Was passiert in unserem Gehirn, wenn wir sterben?

Forscher zeichneten Aktivität eines sterbenden Gehirns auf und entdeckten rhythmische Wellenmuster, die denen ähneln, die beim Träumen und Meditieren auftreten

Stellen Sie sich vor, Sie erleben Ihr ganzes Leben in Sekundenschnelle noch einmal. Wie ein Blitz sind Sie außerhalb Ihres Körpers und sehen unvergessliche Momente, die Sie erlebt haben. Dieser Prozess, der als "Lebensrückruf" bezeichnet wird, kann mit einer Nahtoderfahrung vergleichbar sein. Was während dieser Erfahrungen und nach dem Tod im Gehirn passiert, ist eine Frage, die die Neurowissenschaftler seit Jahrhunderten beschäftigt. Eine neue Studie, die in der Zeitschrift Frontiers in Aging Neuroscience veröffentlicht wurde, deutet jedoch darauf hin, dass das Gehirn während und nach dem Übergang zum Tod aktiv und koordiniert bleibt und sogar darauf programmiert sein könnte, die ganze Tortur zu orchestrieren.

Als ein 87-jähriger Patient an Epilepsie erkrankte, setzten Dr. Raul Vicente von der Universität Tartu (Estland) und seine Kollegen die kontinuierliche Elektroenzephalographie (EEG) ein, um die Anfälle zu erkennen und den Patienten zu behandeln. Während dieser Aufzeichnungen erlitt der Patient einen Herzinfarkt und verstarb. Dieses unerwartete Ereignis ermöglichte es den Wissenschaftlern, zum ersten Mal überhaupt die Aktivität eines sterbenden menschlichen Gehirns aufzuzeichnen.

Die Ergebnisse stellen unser Verständnis davon in Frage, wann genau das Leben endet"

"Wir haben 900 Sekunden Gehirnaktivität um den Todeszeitpunkt herum gemessen und uns darauf konzentriert zu untersuchen, was in den 30 Sekunden vor und nach dem Herzstillstand geschah", so Dr. Ajmal Zemmar, Neurochirurg an der Universität von Louisville, USA, der die Studie organisiert hat.

"Kurz bevor und nachdem das Herz aufhörte zu schlagen, sahen wir Veränderungen in einem bestimmten Band neuronaler Schwingungen, den so genannten Gamma-Oszillationen, aber auch in anderen wie Delta-, Theta-, Alpha- und Beta-Oszillationen.

Gehirnoszillationen (besser bekannt als "Gehirnwellen") sind Muster rhythmischer Gehirnaktivität, die normalerweise in lebenden menschlichen Gehirnen vorkommen. Die verschiedenen Arten von Oszillationen, einschließlich Gamma, sind an hochkognitiven Funktionen wie Konzentration, Träumen, Meditation, Gedächtnisabruf, Informationsverarbeitung und bewusster Wahrnehmung beteiligt, genau wie die, die mit Erinnerungsflashbacks verbunden sind.

"Durch die Erzeugung von Oszillationen, die am Abruf von Erinnerungen beteiligt sind, spielt das Gehirn möglicherweise eine letzte Erinnerung an wichtige Lebensereignisse kurz vor unserem Tod ab, ähnlich wie bei Nahtoderfahrungen", spekulierte Zemmar. "Diese Erkenntnisse stellen unser Verständnis davon in Frage, wann genau das Leben endet, und werfen wichtige Folgefragen auf, wie etwa die nach dem Zeitpunkt der Organspende."

Eine Quelle der Hoffnung

Während diese Studie die erste ihrer Art ist, die die Gehirnaktivität während des Sterbeprozesses beim Menschen misst, wurden ähnliche Veränderungen der Gamma-Oszillationen bereits bei Ratten in kontrollierter Umgebung beobachtet. Das bedeutet, dass es möglich ist, dass das Gehirn während des Todes eine biologische Reaktion organisiert und ausführt, die über alle Arten hinweg erhalten bleiben könnte.

Diese Messungen beruhen jedoch auf einem Einzelfall und stammen vom Gehirn eines Patienten, der Verletzungen, Krampfanfälle und Schwellungen erlitten hatte, was die Interpretation der Daten erschwert. Dennoch plant Zemmar, weitere Fälle zu untersuchen, und sieht in diesen Ergebnissen eine Quelle der Hoffnung.

"Als Neurochirurg habe ich manchmal mit Verlust zu kämpfen. Es ist unbeschreiblich schwierig, verzweifelten Familienmitgliedern die Nachricht vom Tod zu überbringen", sagte er.

"Etwas, das wir aus dieser Forschung lernen können, ist: Auch wenn unsere Lieben ihre Augen geschlossen haben und bereit sind, uns zur Ruhe kommen zu lassen, spielt ihr Gehirn möglicherweise einige der schönsten Momente, die sie in ihrem Leben erlebt haben, noch einmal ab."

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