30.09.2021 - Pfizer Inc.

Pfizer startet Studie mit mRNA-basierten Grippeimpfstoff

Die mRNA-Technologie könnte die Wirksamkeit der derzeitigen Grippeimpfstoffe verbessern

Pfizer Inc. gab bekannt, dass die ersten Teilnehmer an einer klinischen Phase-1-Studie zur Untersuchung der Sicherheit, Verträglichkeit und Immunogenität eines quadrivalenten mRNA-Impfstoffs gegen Grippe bei gesunden Erwachsenen in einer Einzeldosis verabreicht wurden. Das mRNA-Grippeimpfstoffprogramm von Pfizer ist das erste einer geplanten Welle von Programmen, die die mRNA-Technologie für die Grippe nutzen. Über die Grippe hinaus plant das Unternehmen, mRNA in anderen Atemwegsviren zu erforschen, einschließlich medizinisch geeigneter Impfstoffkombinationen, die Schutz gegen mehr als ein Atemwegsvirus bieten könnten, sowie die Entwicklung der mRNA-Technologie in der Onkologie und bei genetischen Krankheiten zu erweitern.

"Seit 2018 arbeiten wir an der Entwicklung eines potenziellen mRNA-Grippeimpfstoffs, angetrieben durch unser tiefes Verständnis von Infektionskrankheiten und unsere umfangreiche Erfahrung in der Erforschung, Entwicklung und Umsetzung neuer Impfstofftechnologien, um diese zu verhindern", sagte Kathrin U. Jansen, Ph.D., Senior Vice President und Head of Vaccine Research & Development bei Pfizer. "Die COVID-19-Pandemie hat es uns ermöglicht, die immensen wissenschaftlichen Möglichkeiten der mRNA zu nutzen. Influenza ist nach wie vor ein Bereich, in dem wir einen Bedarf an Impfstoffen sehen, die in jeder Saison zu einer verbesserten Wirksamkeit führen könnten, und wir glauben, dass mRNA die ideale Technologie ist, um diese Herausforderung anzunehmen und die globale Gesundheit zu verbessern."

Herkömmliche saisonale Grippeimpfstoffe werden in der Regel entwickelt, indem das Virus in Hühnereiern oder Säugetierzellen gezüchtet wird, die dann inaktiviert und für die Herstellung eines Impfstoffs verarbeitet werden. Dieses Verfahren ist mit zahlreichen Herausforderungen verbunden, darunter die Herstellung immunogener Antigene, die Anpassung an veränderte Virusstämme und die Veränderung der Impfstoffantigene während der Produktion. Da sich die zirkulierenden Influenzastämme ständig ändern, ist es für die globalen Gesundheitsexperten schwierig, die beste Übereinstimmung für den Impfstoff der nächsten Saison vorherzusagen, da diese Stämme mehr als sechs Monate vor Beginn der Grippesaison ausgewählt werden, für die sie in der nördlichen Hemisphäre bestimmt sind.

Selbst wenn die Impfstämme gut mit den zirkulierenden Influenzaviren übereinstimmen, bieten die derzeitigen saisonalen Impfstoffe in der Regel nur einen Schutz von 40 % bis 60 % gegen die zirkulierenden Stämme, wobei der Schutz in Jahren mit schlechter Übereinstimmung der Stämme noch geringer ist. Die Grippe verursacht jedes Jahr weltweit etwa 5 Millionen schwere Krankheitsfälle und bis zu 650.000 Todesfälle.

Für die Entwicklung von Influenza-Impfstoffen auf mRNA-Basis wird nur die genetische Sequenz des Virus benötigt. Die Flexibilität der mRNA-Technologie und ihre schnelle Herstellung könnten eine bessere Stammabstimmung, eine größere Versorgungssicherheit und die Möglichkeit zur Verbesserung der Wirksamkeit der derzeitigen Grippeimpfstoffe bieten. Darüber hinaus könnte die mRNA-Technologie im Falle einer Grippepandemie die schnelle Herstellung wirksamer Impfstoffe in großem Maßstab ermöglichen.

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