23.06.2022 - European Patent Office (EPO) / Europäisches Patentamt (EPA)

Madiha Derouazi y Elodie Belnoue, creadoras de una vacuna contra el cáncer, galardonadas con el Premio al Inventor Europeo 2022

Nueva plataforma médica para fabricar vacunas terapéuticas contra el cáncer que ayuden al sistema inmunitario a reconocer y destruir las células cancerosas en el cuerpo del paciente

La Oficina Europea de Patentes (OEP) ha distinguido a la biotecnóloga suiza Madiha Derouazi y a la inmunóloga francesa Elodie Belnoue con el Premio al Inventor Europeo 2022 en la categoría de "PYME". La pareja ha desarrollado una plataforma de ensamblaje de vacunas llamada KISIMA para producir vacunas para tratar diferentes tipos de cáncer, ofreciendo una nueva esperanza en la lucha contra la enfermedad.

"Esta notable invención tiene el potencial de salvar muchas vidas", afirma António Campinos, Presidente de la Oficina Europea de Patentes. "Puede que en un momento dado pareciera imposible, pero Madiha Derouazi y Elodie Belnoue impulsaron con audacia el ingenio y la perseverancia para crear una nueva forma de tratar el cáncer".

El equipo suizo-francés fue galardonado en la ceremonia del Premio al Inventor Europeo 2022, un evento híbrido que fue visto en línea por una audiencia mundial. El premio es uno de los más prestigiosos de Europa en materia de innovación y se concede anualmente a inventores destacados de Europa y de fuera de ella que hayan hecho una contribución excepcional a la sociedad, al progreso tecnológico y al crecimiento económico.

Uso de vacunas para tratar el cáncer

Mientras que muchas vacunas se utilizan para prevenir enfermedades, las vacunas terapéuticas se administran para tratar una enfermedad una vez que se ha arraigado. Los cánceres suelen suprimir la respuesta inmunitaria del propio organismo, por lo que la tarea de una vacuna terapéutica contra el cáncer es ayudar al sistema inmunitario a reconocer y destruir las células cancerosas. Los esfuerzos anteriores para desarrollar vacunas contra el cáncer no han logrado provocar una respuesta inmunitaria fuerte o las vacunas sólo han sido eficaces en unos pocos pacientes.

La invención de Derouazi y Belnoue reúne tres componentes esenciales de una vacuna en una sola proteína, lo que significa que la plataforma puede utilizarse para producir vacunas para diferentes tipos de cáncer. Están pensadas para ser utilizadas junto a tratamientos como la cirugía, la quimioterapia y la radioterapia.

Derouazi, Belnoue y su equipo están utilizando la plataforma KISIMA para producir su primera vacuna, diseñada para tratar el cáncer colorrectal metastásico. La vacuna se encuentra actualmente en la fase inicial de los ensayos en humanos, con pruebas realizadas en pacientes tanto con la vacuna sola como en combinación con fármacos de refuerzo inmunológico.

Los ensayos representan un gran paso para Derouazi, que se interesó por las vacunas contra el cáncer durante su postdoctorado. Solicitó la patente de la plataforma en 2012, cuando trabajaba en la Universidad de Ginebra, y creó una empresa derivada, AMAL Therapeutics, para construirla y comercializarla. Belnoue fue su primer empleado. En julio de 2019, la farmacéutica Boehringer Ingelheim adquirió AMAL Therapeutics por 425 millones de euros, la mayor salida de una empresa biotecnológica en Europa ese año.

Para Derouazi, el foco de su investigación siempre ha estado en los pacientes. "El momento más importante de mi vida personalmente, y también para AMAL Therapeutics y todo el equipo en general, fue el 30 de julio de 2019, cuando el primer paciente fue tratado con nuestra vacuna. Recibimos un mensaje de texto a las 10 de la noche diciendo que el paciente había sido tratado, y yo estaba llorando. 'AMAL' significa 'esperanza' en árabe, y esto es lo que nos gustaría llevar a los pacientes con cáncer."

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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