09.11.2022 - American Chemical Society (ACS)

Des composés du houblon de la bière pourraient aider à protéger contre la maladie d'Alzheimer

Labière est l'une des boissons les plus anciennes et les plus populaires au monde. Certains adorent et d'autres détestent le goût distinct et amer du houblon utilisé pour aromatiser ses nombreuses variétés. Mais une bière particulièrement "houblonnée" pourrait avoir des effets bénéfiques uniques sur la santé. Des recherches récentes publiées dans ACS Chemical Neuroscience indiquent que des substances chimiques extraites de fleurs de houblon peuvent, en laboratoire, inhiber l'agglutination des protéines bêta-amyloïdes, qui sont associées à la maladie d'Alzheimer.

La MA est une maladie neurodégénérative débilitante, souvent marquée par des pertes de mémoire et des changements de personnalité chez les personnes âgées. Une partie de la difficulté du traitement de la maladie réside dans le décalage temporel entre le début des processus biochimiques sous-jacents et l'apparition des symptômes, plusieurs années les séparant. Cela signifie que des dommages irréversibles au système nerveux se produisent avant même que l'on se rende compte que l'on est peut-être atteint de la maladie. Par conséquent, les stratégies préventives et les traitements qui peuvent intervenir avant l'apparition des symptômes suscitent un intérêt croissant.

L'une de ces stratégies fait appel aux "nutraceutiques", c'est-à-dire aux aliments qui ont une fonction médicinale ou nutritionnelle. Les fleurs de houblon utilisées pour aromatiser les bières ont été explorées comme l'un de ces nutraceutiques potentiels, des études antérieures suggérant que la plante pourrait interférer avec l'accumulation des protéines bêta-amyloïdes associées à la MA. Cristina Airoldi, Alessandro Palmioli et leurs collègues ont donc voulu déterminer quels composés chimiques du houblon avaient cet effet.

Pour identifier ces composés, les chercheurs ont créé et caractérisé des extraits de quatre variétés communes de houblon en utilisant une méthode similaire à celle utilisée dans le processus de brassage. Lors des tests, ils ont constaté que les extraits avaient des propriétés antioxydantes et pouvaient empêcher les protéines bêta-amyloïdes de s'agglutiner dans les cellules nerveuses humaines. L'extrait le plus réussi était celui du houblon Tettnang, que l'on trouve dans de nombreux types de lagers et de bières légères. Lorsque cet extrait a été séparé en fractions, celle contenant un niveau élevé de polyphénols a montré l'activité antibiotique et inhibitrice d'agrégation la plus puissante. Elle a également favorisé les processus qui permettent à l'organisme d'éliminer les protéines mal repliées et neurotoxiques. Enfin, l'équipe a testé l'extrait de Tettnang dans un modèle de C. elegans et a constaté qu'il protégeait les vers de la paralysie liée à la maladie d'Alzheimer, bien que l'effet ne soit pas très prononcé. Selon les chercheurs, même si ces travaux ne justifient pas la consommation de brassins plus amers, ils montrent que les composés du houblon pourraient servir de base à des produits nutraceutiques qui combattent le développement de la maladie d'Alzheimer.

Les auteurs reconnaissent le financement du ministère italien de l'Université et de la Recherche (MUR).

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