09.09.2022 - Tel Aviv University (TAU)

Une percée dans la lutte contre le COVID-19

Des chercheurs ont identifié des anticorps qui pourraient rendre les vaccins contre le coronavirus inutiles.

Une percée scientifique de l'Université de Tel Aviv : Une équipe de chercheurs de l'université a démontré que des anticorps isolés du système immunitaire de patients guéris du COVID-19 sont efficaces pour neutraliser toutes les souches connues du virus, y compris les variantes Delta et Omicron. Selon les chercheurs, cette découverte pourrait éliminer la nécessité de recourir à des vaccinations de rappel répétées et renforcer le système immunitaire des populations à risque.

La recherche a été dirigée par le Dr Natalia Freund et les doctorants Michael Mor et Ruofan Lee du département de microbiologie et d'immunologie cliniques de la faculté de médecine Sackler. L'étude a été menée en collaboration avec le Dr Ben Croker de l'Université de Californie à San Diego. Le professeur Ye Xiang de l'université Tsinghua à Pékin. Le professeur Meital Gal-Tanamy et le docteur Moshe Dessau de l'université Bar-Ilan ont également participé à l'étude. L'étude a été publiée dans la revue Nature Communications Biology.

La présente étude est la suite d'une étude préliminaire menée en octobre 2020, au plus fort de la crise du COVID-19. À l'époque, le Dr Freund et ses collègues avaient séquencé toutes les cellules du système immunitaire B du sang de personnes qui s'étaient rétablies de la souche originale du COVID en Israël, et isolé neuf anticorps que les patients produisaient. Les chercheurs ont maintenant découvert que certains de ces anticorps sont très efficaces pour neutraliser les nouveaux variants du coronavirus, Delta et Omicron.

Dr Freund : "Dans l'étude précédente, nous avons montré que les divers anticorps qui sont formés en réponse à l'infection par le virus original sont dirigés contre différents sites du virus. Les anticorps les plus efficaces étaient ceux qui se liaient à la protéine 'spike' du virus, à l'endroit même où le spike se lie au récepteur cellulaire ACE2. Bien sûr, nous n'étions pas les seuls à isoler ces anticorps, et le système de santé mondial les a largement utilisés jusqu'à l'arrivée des différentes variantes du coronavirus, qui ont en fait rendu la plupart de ces anticorps inutiles.

"Dans l'étude actuelle, nous avons prouvé que deux autres anticorps, TAU-1109 et TAU-2310, qui se lient à la protéine de pointe virale dans une région différente de celle où la plupart des anticorps étaient concentrés jusqu'à présent (et qui étaient donc moins efficaces pour neutraliser la souche originale) sont en fait très efficaces pour neutraliser les variantes Delta et Omicron. D'après nos résultats, l'efficacité du premier anticorps, TAU-1109, à neutraliser la souche Omicron est de 92 %, et à neutraliser la souche Delta, de 90 %. Le second anticorps, TAU-2310, neutralise la variante Omicron avec une efficacité de 84%, et la variante Delta avec une efficacité de 97%".

Selon le Dr Freund, l'efficacité surprenante de ces anticorps pourrait être liée à l'évolution du virus : "L'infectivité du virus a augmenté avec chaque variante car, à chaque fois, il a modifié la séquence d'acides aminés de la partie de la protéine de pointe qui se lie au récepteur ACE2, augmentant ainsi son infectivité tout en échappant aux anticorps naturels créés suite aux vaccinations. En revanche, les anticorps TAU-1109 et TAU-2310 ne se lient pas au site de liaison du récepteur ACE2, mais à une autre région de la protéine de l'épi - une région de l'épi viral qui, pour une raison quelconque, ne subit pas beaucoup de mutations - et ils sont donc efficaces pour neutraliser davantage de variantes virales. Ces résultats sont apparus lorsque nous avons testé toutes les souches de COVID connues à ce jour".

Les deux anticorps, clonés dans le laboratoire du Dr Freund à l'université de Tel Aviv, ont été envoyés pour des tests visant à vérifier leur efficacité contre des virus vivants dans des cultures de laboratoire à l'université de Californie San Diego, et contre des pseudovirus dans les laboratoires de la faculté de médecine de l'université Bar-Ilan en Galilée ; les résultats étaient identiques et tout aussi encourageants dans les deux tests.

Le Dr Freund pense que ces anticorps peuvent entraîner une véritable révolution dans la lutte contre le COVID-19 : "Nous devons considérer la pandémie de COVID-19 dans le contexte des précédentes épidémies de maladies dont l'humanité a été témoin. Les personnes qui ont été vaccinées contre la variole à la naissance et qui ont aujourd'hui 50 ans ont encore des anticorps, de sorte qu'elles sont probablement protégées, au moins partiellement, contre le virus de la variole du singe dont nous avons récemment entendu parler. Malheureusement, ce n'est pas le cas avec le coronavirus. Pour des raisons que nous ne comprenons pas encore complètement, le niveau d'anticorps contre le COVID-19 diminue considérablement après trois mois, ce qui explique pourquoi nous voyons des personnes être infectées à plusieurs reprises, même après avoir été vaccinées trois fois. Selon nous, un traitement ciblé avec des anticorps et leur administration à l'organisme à des concentrations élevées peut remplacer efficacement les rappels répétés, en particulier pour les populations à risque et celles dont le système immunitaire est affaibli. L'infection par le COVID-19 peut provoquer une maladie grave, et nous savons que l'administration d'anticorps dans les premiers jours suivant l'infection peut arrêter la propagation du virus. Il est donc possible qu'en utilisant un traitement efficace par anticorps, nous n'ayons pas à fournir des doses de rappel à l'ensemble de la population chaque fois qu'il y a une nouvelle variante."

Note: Cet article a été traduit à l'aide d'un système informatique sans intervention humaine. LUMITOS propose ces traductions automatiques pour présenter un plus large éventail d'actualités. Comme cet article a été traduit avec traduction automatique, il est possible qu'il contienne des erreurs de vocabulaire, de syntaxe ou de grammaire. L'article original dans Anglais peut être trouvé ici.

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