08.11.2022 - Eppendorf SE

La investigación sobre la dinámica neuronal gana el Premio Eppendorf & Science 2022

La científica estadounidense Ann Kennedy, doctora y profesora adjunta de la Universidad Northwestern de Chicago (EE.UU.), ha ganado el Premio Eppendorf & Science de Neurobiología 2022 por su trabajo sobre la dinámica de la población neuronal que genera y mantiene nuestras emociones y conductas. Al comparar la activación de las neuronas en múltiples regiones profundas del cerebro, identifica diferencias entre ellas que apuntan al papel que desempeña cada región en la formación de los impulsos que subyacen a comportamientos de supervivencia como la lucha o la huida.

"Los cerebros no son simples máquinas de entrada y salida", dice Kennedy. "Respondemos de forma diferente al mundo que encontramos en función de sentimientos como el hambre, el estado de alerta o la ansiedad. Pero, ¿cómo sigue el cerebro estas señales y cómo alteran nuestras decisiones?".

Kennedy colabora con investigadores experimentales para caracterizar la actividad de las neuronas hipotalámicas implicadas en el control de comportamientos esenciales para la supervivencia, como la agresión, el miedo y la reproducción. Mientras que las neuronas de algunos núcleos hipotalámicos tienen respuestas claras a comportamientos específicos, otras regiones sólo muestran una débil correlación con las acciones del animal. Kennedy demostró cómo las complejas respuestas de las neuronas individuales dan lugar, a nivel poblacional, a una señal graduada que persiste en el tiempo y aumenta en intensidad con el nivel de agresión del animal. También demostró que esta actividad persistente contribuye a mantener a los animales en guardia tras la exposición a la amenaza de un depredador. Este trabajo nos ayuda a entender cómo nuestros estados emocionales surgen de la actividad de grupos de neuronas y cómo influyen en nuestras acciones.

"Me siento honrado de haber sido reconocido por Eppendorf y Science, y agradecido a mi mentor postdoctoral, el doctor David J. Anderson, por fomentar este trabajo en su laboratorio", dice Kennedy. "Este ha sido un proyecto tan emocionante, y es maravilloso poder compartirlo con un público más amplio".

"Ann Kennedy describió en un ensayo coherente y accesible cómo la actividad neuronal en el hipotálamo modula la agresividad en función de la situación general en la que se encuentra un animal", explica el Dr. Peter Stern, editor jefe de la revista Science y presidente del jurado del premio. "Su investigación nos da una visión profunda de cómo la intrincada interacción entre neuronas específicas en núcleos específicos puede afinar el comportamiento animal".

"Desde 2002 Eppendorf se ha asociado con la prestigiosa revista Science para crear lo que el Premio ha llegado a ser hoy, uno de los principales premios para jóvenes científicos en la investigación neurobiológica", declaró Eva van Pelt, Co-CEO de Eppendorf SE. "Enhorabuena a Ann Kennedy por su fantástico logro al ganar el premio de este año".

Además del ganador del Gran Premio, Kevin Guttenplan, doctor, becario postdoctoral de la Oregon Health & Science University, Portland, EE.UU., y Filipa Cardoso, doctora, científica de LIMM Therapeutics SA, una empresa biofarmacéutica con sede en Cantanhede, Portugal, fueron seleccionados como finalistas. Guttenplan estudia el papel de los astrocitos en las enfermedades y lesiones del sistema nervioso. Cardoso trabajó en cómo el tejido adiposo y el sistema nervioso se comunican para regular respuestas metabólicas clave y cómo esto repercute también en la función de las células inmunitarias.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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