11.03.2022 - Centre National de la Recherche Scientifique - CNRS

Las hormigas pueden "oler" el cáncer

Tras unos minutos de entrenamiento, estos insectos, fueron capaces de diferenciar las células humanas sanas de las cancerosas

La detección del cáncer es un reto importante para la salud pública, y los métodos actualmente disponibles para lograrlo, por ejemplo las resonancias magnéticas y las mamografías, suelen ser caros e invasivos. Esto limita su uso a gran escala. Para sortear estas limitaciones, se están estudiando métodos alternativos, como el uso del olfato de los animales.

Un equipo de científicos del CNRS, la Université Sorbonne Paris Nord, el Institut Curie y el Inserm ha demostrado el funcionamiento de una especie de hormigas, la Formica fusca. Tras unos minutos de entrenamiento, estos insectos, que utilizan el olfato para sus tareas cotidianas, fueron capaces de diferenciar las células humanas sanas de las cancerosas. Analizando los compuestos emitidos por diversas células, los científicos han demostrado que cada línea celular tenía su propio olor que podía ser utilizado por las hormigas para detectarlas.

La eficacia de este método debe evaluarse ahora mediante ensayos clínicos en un ser humano, pero este primer estudio demuestra que las hormigas tienen un gran potencial, son capaces de aprender muy rápidamente, con un coste menor, y son eficientes.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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