31.07.2020 - Lund University

¿Detectar la enfermedad de Alzheimer tan pronto como 20 años antes de su aparición?

Un nuevo análisis de sangre muestra una gran promesa en el diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer

Un nuevo análisis de sangre demostró ser notablemente prometedor para discriminar entre las personas con y sin la enfermedad de Alzheimer y en las personas con riesgo genético conocido puede ser capaz de detectar la enfermedad ya 20 años antes de la aparición del deterioro cognitivo, según un gran estudio internacional publicado en el Journal of the American Medical Association (JAMA) y presentado simultáneamente en la Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer.

Durante muchos años, el diagnóstico del Alzheimer se ha basado en la caracterización de las placas amiloides y los ovillos de tau en el cerebro, típicamente después de que una persona muere. Un análisis de sangre barato y ampliamente disponible para detectar la presencia de placas y ovillos tendría un profundo impacto en la investigación y el cuidado del Alzheimer. Según el nuevo estudio, las mediciones de fosfo-tau217 (p-tau217), una de las proteínas tau que se encuentran en los ovillos, podrían proporcionar un indicador relativamente sensible y preciso tanto de las placas como de los ovillos -en respuesta al diagnóstico de Alzheimer- en las personas vivas.

"El análisis de sangre p-tau217 es muy prometedor para el diagnóstico, la detección temprana y el estudio del Alzheimer", dijo Oskar Hansson, MD, PhD, Profesor de Investigación Clínica de la Memoria en la Universidad de Lund, Suecia, que dirige el estudio sueco BioFINDER y autor principal del estudio que encabezó el esfuerzo de colaboración internacional. "Si bien se necesita más trabajo para optimizar el ensayo y probarlo en otras personas antes de que esté disponible en la clínica, el análisis de sangre podría ser especialmente útil para mejorar el reconocimiento, el diagnóstico y la atención de las personas en el ámbito de la atención primaria".

Los investigadores evaluaron un nuevo análisis de sangre p-tau217 en 1.402 participantes con y sin deterioro cognitivo de estudios bien conocidos en Arizona, Suecia y Colombia. El estudio, que fue coordinado desde la Universidad de Lund en Suecia, incluyó a 81 participantes de Arizona en el programa de Donación de Cerebros del Instituto de Investigación de la Salud Banner Sun que se sometieron a evaluaciones clínicas y proporcionaron muestras de sangre en sus últimos años de vida y luego se sometieron a evaluaciones neuropatológicas después de su muerte; 699 participantes en el estudio sueco BioFINDER que se sometieron a evaluaciones clínicas, de imágenes cerebrales, de líquido cefalorraquídeo (LCR) y de biomarcadores basados en la sangre; y 522 portadores y no portadores de la mutación causante de la enfermedad de Alzheimer autosómica dominante (ADAD) de Colombia, de la cohorte de ADAD más grande del mundo.

  • En la Cohorte de Donación de Cerebros de Arizona (Instituto de Investigación de la Salud Banner Sun), el ensayo de plasma p-tau217 discriminó entre los donantes de Cerebros de Arizona con y sin el posterior diagnóstico neuropatológico de "Alzheimer de probabilidad intermedia o alta" (es decir caracterizado por placas, así como por marañas que se han extendido al menos a las áreas de memoria del lóbulo temporal o más allá) con una precisión del 89%; distinguió entre aquellos con y sin un diagnóstico de "alta probabilidad de Alzheimer" con una precisión del 98%; y las mediciones más altas de p-tau217 se correlacionaron con mayores recuentos de marañas cerebrales sólo en aquellas personas que también tenían placas amiloides.
  • En el estudio sueco BioFINDER, el ensayo discriminó entre las personas con diagnóstico clínico de Alzheimer y otras enfermedades neurodegenerativas con una precisión del 96%, similar a los escáneres PET tau y a los biomarcadores de LCR y mejor que varios otros análisis de sangre y mediciones de resonancia magnética; y distinguió entre los que tenían y los que no tenían un escáner PET tau anormal con una precisión del 93%.
  • En la cohorte de Colombia, el ensayo comenzó a distinguir entre los portadores de la mutación y los no portadores 20 años antes de su edad estimada al inicio del deterioro cognitivo leve.

En cada uno de estos análisis, el p-tau217 (un componente importante de los ovillos de tau relacionados con la enfermedad de Alzheimer) obtuvo mejores resultados que el p-tau181 (otro componente de los ovillos de tau y un análisis de sangre que recientemente se ha revelado prometedor en el diagnóstico del Alzheimer) y varios otros análisis de sangre estudiados.

Otros líderes del estudio son Jeffrey Dage, PhD, de Eli Lilly and Company, que desarrolló el ensayo p-tau217, los co-autores Sebastian Palmqvist, MD, PhD, y Shorena Janelidz, PhD, de la Universidad de Lund, y Eric Reiman, MD, del Instituto Banner de Alzheimer, que organizó el análisis de los datos de las cohortes de Arizona y Colombia.

En los últimos dos años, los investigadores han hecho grandes progresos en el desarrollo de análisis de sangre amiloideos, proporcionando información valiosa sobre una de las dos características cardinales del Alzheimer. Mientras que se necesita más trabajo antes de que la prueba esté lista para su uso en la clínica, un análisis de sangre p-tau217 tiene el potencial de proporcionar información sobre las placas y los ovillos, correspondientes al diagnóstico de Alzheimer. Tiene el potencial de avanzar en la investigación y el cuidado de la enfermedad de otras formas importantes.

"Los análisis de sangre como el p-tau217 tienen el potencial de revolucionar la investigación, el tratamiento y los ensayos de prevención del Alzheimer, así como la atención clínica", dijo el Dr. Eric Reiman, Director Ejecutivo del Instituto Banner de Alzheimer en Phoenix y autor principal del estudio.

"Aunque hay más trabajo por hacer, anticipo que su impacto tanto en la investigación como en el entorno clínico se hará evidente en los próximos dos años".

El Alzheimer es una enfermedad debilitante e incurable que afecta a unos 5,8 millones de americanos de 65 años o más. Sin el descubrimiento de terapias de prevención exitosas, se proyecta que el número de casos en los Estados Unidos llegará a casi 14 millones para el 2050.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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