30.07.2020 - Ruhr-Universität Bochum (RUB)

La inmunoproteína afecta a Sars-Cov-2

Una proteína endógena evita que el virus se fusione con las células anfitrionas: Esto aumenta las esperanzas de nuevos enfoques terapéuticos

Una proteína producida por el sistema inmunológico humano puede inhibir fuertemente los coronavirus, incluido el Sars-Cov-2, el patógeno causante del Covid-19. Un equipo internacional de Alemania, Suiza y los EE.UU. demostró con éxito que la proteína LY6E evita que los coronavirus causen una infección. "Este hallazgo podría conducir al desarrollo de nuevos enfoques terapéuticos contra los coronavirus", dice la Profesora Stephanie Pfänder del Departamento de Virología Molecular y Médica de la Ruhr-Universität Bochum (RUB), autora principal del estudio publicado por el equipo en la revista Nature Microbiology el 23 de julio de 2020.

Fortalecer los virus de la gripe, perjudicar los virus corona

La proteína LY6E juega un papel en varias enfermedades: Los investigadores estadounidenses, el profesor John Schoggins y el profesor Charles Rice, descubrieron que la proteína mejora la infectividad de los virus de la gripe. En contraste, los coronavirus son inhibidos por LY6E.

Financiada por una Beca Individual Marie Curie de la Unión Europea, Stephanie Pfänder, que trabajaba entonces en el Instituto de Virología e Inmunología de Suiza, visitó el laboratorio de Charles Rice en la Universidad Rockefeller de Nueva York en 2017, a fin de identificar los genes que previenen las infecciones por coronavirus. "Esto llevó al descubrimiento de que el LY6E tiene el efecto opuesto en los coronavirus en comparación con los virus de la gripe", explica el investigador. Investigaciones posteriores demostraron que la proteína ejercía este efecto inhibidor en todos los coronavirus analizados, incluyendo los patógenos que causan Sars y Mers, así como el Sars-Cov-2 que causa el Covid-19.

Los virus no pueden fusionarse

Las pruebas con diferentes cultivos celulares mostraron que el LY6E afecta a la capacidad del virus para fusionarse con las células anfitrionas. "Si el virus es incapaz de fusionarse con estas células, no puede causar infección", explica el autor correspondiente, el Profesor Volker Thiel de la Universidad de Berna.

La validación en un modelo animal tuvo éxito gracias a la colaboración con el laboratorio de John Schoggins en el Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas. Los experimentos realizados allí llevaron al descubrimiento de que la variante de ratón de la proteína llamada Ly6e es crucial para la protección de las células inmunes contra las infecciones. En ausencia de Ly6e, las células inmunes como las células dendríticas y las células B se vuelven más susceptibles a las infecciones y su número disminuye drásticamente. Los ratones que carecen de Ly6e en las células inmunes son altamente susceptibles a un coronavirus de ratón normalmente no letal y sucumben a la infección.

Comprensión de los conceptos básicos

Los investigadores señalan que el coronavirus de ratón utilizado en el experimento difiere significativamente del patógeno causante del actual brote de Covid-19 - por ejemplo, causa hepatisis en lugar de una enfermedad respiratoria. No obstante, es ampliamente aceptado como modelo para comprender los conceptos básicos de la replicación del coronavirus y las respuestas inmunitarias en un animal vivo.

"Nuestro estudio proporciona nuevos conocimientos sobre la importancia de estos genes antivirales para el control de la infección viral y para una respuesta inmunológica adecuada contra el virus", dicen los autores. "Dado que la LY6E es una proteína humana natural, esperamos que este conocimiento ayude al desarrollo de terapias que puedan algún día ser usadas para tratar infecciones de coronavirus". Un enfoque terapéutico que imite el mecanismo de acción del LY6E puede proporcionar una primera línea de defensa contra las nuevas infecciones por coronavirus.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

Ruhr-Universität Bochum (RUB)

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