04.05.2021 - University of Guelph

Avocado-Entdeckung könnte auf eine bessere Leukämie-Behandlung hinweisen

Eine Verbindung in Avocados könnte letztlich einen Weg zu einer besseren Leukämie-Behandlung bieten, sagt eine neue Studie der University of Guelph.

Die Verbindung zielt auf ein Enzym, das Wissenschaftler zum ersten Mal als kritisch für das Wachstum von Krebszellen identifiziert haben, sagte Dr. Paul Spagnuolo vom Department of Food Science.

Die Studie, die kürzlich in der Fachzeitschrift Blood veröffentlicht wurde, konzentrierte sich auf die akute myeloische Leukämie (AML), die verheerendste Form der Leukämie. Die meisten Fälle treten bei Menschen über 65 Jahren auf, und weniger als 10 Prozent der Patienten überleben fünf Jahre nach der Diagnose.

Leukämiezellen haben höhere Mengen eines Enzyms namens VLCAD, das an ihrem Stoffwechsel beteiligt ist, sagte Spagnuolo.

"Die Zelle ist auf diesen Stoffwechselweg angewiesen, um zu überleben", sagte er und erklärte, dass die Verbindung ein wahrscheinlicher Kandidat für eine medikamentöse Therapie sei. "Dies ist das erste Mal, dass VLCAD als ein Ziel bei einer Krebserkrankung identifiziert wurde."

Sein Team untersuchte zahlreiche Nahrungsergänzungsmittel auf der Suche nach einer Substanz, die das Enzym hemmen könnte. "Und siehe da, der beste Wirkstoff stammte aus der Avocado", so Spagnuolo.

Zuvor hatte sein Labor Avocatin B, ein Fettmolekül, das nur in Avocados vorkommt, auf seine mögliche Verwendung bei der Prävention von Diabetes und der Behandlung von Fettleibigkeit untersucht. Jetzt möchte er es bei Leukämiepatienten einsetzen.

"VLCAD kann ein guter Marker sein, um Patienten zu identifizieren, die für diese Art von Therapie geeignet sind. Es kann auch ein Marker sein, um die Aktivität des Medikaments zu messen", sagt Spagnuolo. "Das schafft die Voraussetzungen für eine eventuelle Verwendung dieses Moleküls in klinischen Studien am Menschen."

Derzeit kommt etwa die Hälfte der Patienten über 65, bei denen AML diagnostiziert wird, in die Palliativmedizin. Andere unterziehen sich einer Chemotherapie, doch die medikamentösen Behandlungen sind toxisch und können für die Patienten tödlich enden.

"Es gibt ein Bestreben, weniger toxische Medikamente zu finden, die eingesetzt werden können."

Unter Bezugnahme auf frühere Arbeiten mit Avocatin B für Diabetes sagte Spagnuolo: "Wir haben eine Humanstudie damit als orale Ergänzung abgeschlossen und konnten zeigen, dass nennenswerte Mengen recht gut verträglich sind."

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