17.05.2019 - American Chemical Society (ACS)

Ambrosia-Verbindungen könnten Nervenzellen vor Alzheimer schützen

Wenn der Frühling auf der Nordhalbkugel eintrifft, verfluchen viele Menschen Ambrosia, eine der Hauptursachen für saisonale Allergien. Aber Wissenschaftler könnten eine vielversprechende neue Verwendung für einige Substanzen entdeckt haben, die durch das lästige Unkraut produziert werden. Im ACS' Journal of Natural Products haben Forscher Ragweed-Verbindungen identifiziert und charakterisiert, die Nervenzellen helfen könnten, in Gegenwart von Alzheimer-Peptiden zu überleben.

Menschen mit Alzheimer, einer neurodegenerativen Störung, haben oft das Urteilsvermögen, die Kognition, das Gedächtnis und das Verhalten beeinträchtigt. Wissenschaftler haben Alzheimer mit der Ansammlung von Amyloid-β (Aβ) Peptiden im Gehirn in Verbindung gebracht, die Plaques bilden und so Nervenzellen töten. Leider verzögern die fünf derzeit für die Alzheimer-Behandlung zugelassenen Medikamente nur das Fortschreiten der Erkrankung für kurze Zeit. Als Won Keun Oh und seine Kollegen in einer Vorstudie 300 natürliche Pflanzenextrakte auf ihre Aktivität gegen Alzheimer hin untersuchten, fanden sie einen überraschenden Kandidaten: Ambrosia artemisiifolia (Common Ragweed). Dieses invasive Unkraut, das in Nordamerika heimisch ist, hat sich inzwischen in Südamerika, Asien und einem Großteil Europas ausgebreitet. Oh und Kollegen beschlossen, die Strukturen von Ambrosia-Verbindungen zu isolieren und zu charakterisieren, die für diese neuroprotektive Aktivität verantwortlich sind.

Die Forscher isolierten 14 Verbindungen aus ganzen Ambrosia-Pflanzen, die Neuronen vor Aβ-induzierter Toxizität zu schützen schienen. Sie bestimmten die Strukturen der Verbindungen mit kernmagnetischer Resonanz, Massenspektrometrie und anderen analytischen Techniken. Sieben der Chemikalien, einschließlich Terpenoide und Spermidinkonjugate, wurden bereits beschrieben, der Rest waren neu identifizierte Terpenoide. Als die Forscher einer Laborschale, die Neuronen enthielt, die Aβ produzierten, die beiden aktivsten neuen Verbindungen zusetzten, überlebten etwa 20 Prozent mehr Zellen als ohne Behandlung.

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