07.12.2022 - Freie Universität Berlin

De nouvelles découvertes pourraient ouvrir la voie à la détection des éléments constitutifs de la vie dans notre système solaire.

Détection de biomolécules sur les lunes océaniques

Il serait techniquement possible pour les futures missions spatiales de détecter de l'ADN, des lipides et d'autres composants bactériens sur les lunes océaniques de notre système solaire - à condition que ces éléments constitutifs de la vie existent bien au-delà de la Terre. C'est la conclusion à laquelle est parvenue une équipe internationale de scientifiques, dirigée par le groupe de recherche en sciences planétaires et en télédétection de l'université libre de Berlin. L'étude expérimentale a été financée par le Conseil européen de la recherche dans le cadre de la subvention de consolidation "Habitat-OASIS" et publiée dans la revue scientifique à comité de lecture Astrobiology.

Encelade, lune de Saturne, est bien connue pour les panaches cryovolcaniques qu'elle émet dans l'espace. Ces panaches sont en grande partie constitués de grains de glace provenant d'un océan d'eau situé en profondeur sous la surface gelée de la lune. On suppose que des processus similaires se produisent également sur Europe, la lune de Jupiter. Les sondes spatiales peuvent alors analyser ces grains de glace à l'aide de spectromètres de masse à ionisation par impact, ce qui permet de mieux comprendre la composition de l'eau de l'océan de subsurface. Dans le cadre d'expériences de laboratoire inédites, des scientifiques de la Freie Universität Berlin ont simulé avec succès, pour la première fois, l'apparition des éléments constitutifs des bactéries dans les spectres de masse des grains de glace. "Dans nos expériences, nous démontrons que les futurs engins spatiaux disposeraient de la technologie nécessaire pour pouvoir détecter l'ADN, les lipides et même les intermédiaires métaboliques de ces bactéries, à condition que ces molécules soient présentes dans les grains de glace échantillonnés", explique Fabian Klenner, l'un des principaux auteurs de l'étude. "Cela serait possible même si les biomolécules n'étaient présentes que dans quelques grains de glace à des concentrations très faibles."

Les scientifiques ont analysé deux types différents de bactéries dans le cadre de leur étude et ont constaté que certaines des biomolécules étudiées étaient clairement distinctes, laissant des "empreintes" biologiques différentes dans les spectres de masse selon le type de bactérie. "Cela signifie non seulement que nous pouvons identifier les composants bactériens sur les mondes océaniques extraterrestres, mais aussi que nous pouvons distinguer les différents types de bactéries les uns des autres", souligne le Dr Klenner.

La mission Europa Clipper de la NASA devant être lancée vers la lune de Jupiter, Europa, en octobre 2024, les résultats de cette étude ne pouvaient pas mieux tomber. Après tout, le vaisseau spatial transportera un spectromètre de masse à ionisation par impact au cours de sa mission, et le groupe des sciences planétaires et de la télédétection de la Freie Universität Berlin jouera un rôle important dans la planification et l'analyse ultérieure des données produites par cet équipement. Maintenant qu'il a été confirmé que la technologie est capable de détecter les éléments constitutifs de la vie, les résultats de la mission pourraient être très intéressants.

L'étude internationale a été menée en collaboration avec des scientifiques de l'université de Zurich, de l'Open University de Milton Keynes, du Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie et de l'université de Leipzig.

Note: Cet article a été traduit à l'aide d'un système informatique sans intervention humaine. LUMITOS propose ces traductions automatiques pour présenter un plus large éventail d'actualités. Comme cet article a été traduit avec traduction automatique, il est possible qu'il contienne des erreurs de vocabulaire, de syntaxe ou de grammaire. L'article original dans Anglais peut être trouvé ici.

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