28.11.2022 - Julius-Maximilians-Universität Würzburg

Des sphères de protéines protègent le génome des cellules cancéreuses

Des sphères creuses composées de protéines MYC ouvrent de nouvelles portes dans la recherche sur le cancer : Des chercheurs créent une entreprise

Les gènes MYC et leurs protéines jouent un rôle central dans l'émergence et le développement de presque tous les cancers. Ils sont à l'origine de la croissance incontrôlée et de l'altération du métabolisme des cellules tumorales. Et ils aident les tumeurs à se cacher du système immunitaire.

Les protéines MYC présentent également une activité jusqu'alors inconnue - et qui ouvre désormais de nouvelles portes à la recherche sur le cancer : Elles forment des sphères creuses qui protègent des parties particulièrement sensibles du génome. Si ces sphères MYC sont détruites, les cellules cancéreuses meurent.

C'est ce que rapporte une équipe de chercheurs dirigée par Martin Eilers et Elmar Wolf de l'Institut de biochimie et de biologie moléculaire de la Julius-Maximilians-Universität Würzburg (JMU, Bavière, Allemagne) dans la revue "Nature". Les chercheurs sont convaincus que leur découverte va changer la donne pour la recherche sur le cancer, une percée importante sur la voie de nouvelles stratégies thérapeutiques.

Des sphères creuses protègent les sites sensibles de l'ADN

Ce que les chercheurs ont découvert : Lorsque les cellules du laboratoire sont maintenues dans des conditions de stress similaires à celles que l'on trouve dans les cellules tumorales à croissance rapide, les protéines MYC du noyau cellulaire se réorganisent de manière spectaculaire. Elles s'assemblent pour former des sphères creuses composées de milliers de protéines MYC.

Les sphères creuses entourent et protègent des sites individuels particulièrement sensibles du génome - précisément les sites où deux types d'enzymes peuvent entrer en collision : Les enzymes qui lisent l'ADN pour synthétiser l'ARN et les enzymes qui dupliquent l'ADN. Ces deux types d'enzymes peuvent être considérés comme deux trains voyageant sur une seule voie, celle de l'ADN.

Les sphères creuses empêchent donc les deux enzymes d'entrer en collision. L'équipe de Würzburg a pu confirmer cette observation dans des cellules cancéreuses. Si la fonction protectrice des sphères protéiques est désactivée expérimentalement, des collisions entre les enzymes se produisent et, par conséquent, de multiples cassures se produisent dans l'ADN - ce qui finit par tuer les cellules cancéreuses.

Recherche de médicaments spécifiquement efficaces

"Ces observations révolutionnent notre compréhension des raisons pour lesquelles les protéines MYC sont si cruciales pour la croissance des cellules tumorales", déclare Martin Eilers. Les nouveaux résultats soulèvent également la question de savoir s'il est possible de développer des médicaments qui empêchent spécifiquement la formation des sphères creuses.

Pour faire avancer ce développement, Eilers et Wolf ont créé une entreprise. Avec la JMU et des partenaires de l'industrie pharmaceutique, la recherche de médicaments qui interfèrent avec les fonctions nouvellement découvertes des protéines MYC a commencé.

"Le fait que des investisseurs nous aient permis de nous installer aussi rapidement n'est certainement pas un événement quotidien", déclarent les professeurs de la JMU. Ils y voient aussi le signe qu'ils ont fait une découverte très prometteuse.

Note: Cet article a été traduit à l'aide d'un système informatique sans intervention humaine. LUMITOS propose ces traductions automatiques pour présenter un plus large éventail d'actualités. Comme cet article a été traduit avec traduction automatique, il est possible qu'il contienne des erreurs de vocabulaire, de syntaxe ou de grammaire. L'article original dans Anglais peut être trouvé ici.

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