18.08.2022 - Rutgers, The State University of New Jersey

Des scientifiques créent un test ADN qui identifie la maladie de Lyme chez les chevaux

Un test en cours de développement par un professeur de Rutgers pourrait avoir des applications pour les humains et les chiens également.

Un scientifique de l'université Rutgers, dont l'objectif est de contribuer à la guérison d'un cheval malade, a créé un test ADN ultra-sensible qui pourrait avoir des applications pour des maladies difficiles à détecter chez l'homme, comme la maladie de Lyme.

Comme le décrit une étude publiée dans le Journal of Veterinary Diagnostic Investigation, un test ADN spécial conçu par Steven Schutzer, professeur de médecine à l'école de médecine Rutgers du New Jersey, a aidé une équipe de l'école de médecine vétérinaire de l'université Cornell à identifier la maladie de Lyme neurologique chez une jument Warmblood suédoise de 11 ans malade.

Bien que la maladie de Lyme ait été suspectée, un test PCR standard n'a pas permis de détecter l'agent pathogène, la bactérie en forme de tire-bouchon Borrelia burgdorferi.

Comme pour le traitement de la plupart des maladies, la détection précoce est essentielle dans le cas de la maladie de Lyme.

"Un diagnostic précoce conduit à un traitement immédiat", a déclaré Schutzer. "Et, naturellement, cela donne la meilleure chance de guérison".

Le "test de capture hybride génomique" de l'équipe Schutzer, un test très sensible que l'équipe a mis au point, a identifié l'agent pathogène dans un échantillon du liquide céphalo-rachidien du cheval, ce qui a permis de le diagnostiquer et de le traiter avec succès. Le test fonctionne en isolant d'abord sélectivement l'ADN du micro-organisme à l'origine de la maladie.

"La méthode est comme un hameçon spécial et spécifique qui n'attrape que l'ADN de Borrelia et non l'ADN d'autres microbes, ni l'ADN de l'hôte (animal ou humain)", a déclaré M. Schutzer. "La détection de l'ADN de la maladie est un test direct, ce qui signifie que nous savons que vous avez une maladie active si elle circule dans le sang ou le liquide céphalorachidien."

La maladie de Lyme est la maladie à transmission vectorielle la plus courante aux États-Unis, selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC). Chez l'homme, une éruption cutanée caractéristique peut apparaître ou non, ainsi que de la fièvre, des maux de tête et de la fatigue. Si elle n'est pas contrôlée, l'infection peut se propager au système nerveux, aux articulations et au cœur.

Comme chez l'homme, les chevaux sont des hôtes accidentels, sans issue, de B. burgdorferi, ce qui signifie que les hôtes sont porteurs de l'infection mais n'infectent pas d'autres personnes. Tous les chevaux infectés ne développent pas de signes cliniques de la maladie de Lyme. Si des symptômes apparaissent, il peut s'agir d'une perte de poids chronique, d'une boiterie et d'une fièvre légère. Des tests d'anticorps sont généralement effectués lorsqu'une infection par la maladie de Lyme est suspectée.

Dans le cas décrit dans l'étude, un test d'anticorps et un test PCR de la jument n'ont pas indiqué d'infection. Seul le test avancé de Schutzer a permis de détecter la maladie.

La maladie de Lyme chez les chevaux peut entraîner des complications à long terme, notamment des dommages au système nerveux, aux articulations, à la peau et même à la vision.

"Le diagnostic de la neuroborréliose de Lyme (maladie de Lyme neurologique) chez les chevaux est rarement confirmé ante-mortem et a frustré les vétérinaires pendant des années", a déclaré Thomas Divers, le vétérinaire qui a dirigé l'équipe équine pour l'article, professeur de médecine et co-chef de la section de médecine des grands animaux au Collège de médecine vétérinaire de l'Université Cornell à New York. "Il s'agit d'une technique très prometteuse. Le traitement ciblé contre B. burgdorferi administré dans ce cas a permis la récupération athlétique complète du cheval."

Alors que de nombreuses maladies, comme le COVID-19 et l'angine streptococcique, attaquent l'homme avec un grand nombre d'agents pathogènes, dans d'autres maladies, comme la maladie de Lyme, les bactéries se reproduisent lentement à l'intérieur d'un hôte, produisant un nombre beaucoup plus faible et rendant la détection plus difficile.

M. Schutzer, spécialiste de la maladie de Lyme et d'autres maladies transmises par les tiques, s'est efforcé de trouver des moyens de mieux détecter les maladies qui possèdent ce qu'il appelle un "faible nombre de copies" d'un agent pathogène.

Selon le CDC, environ 476 000 cas de maladie de Lyme sont signalés chaque année chez l'homme. La tique à pattes noires, également connue sous le nom de tique du cerf, est responsable de la plupart des cas de maladie de Lyme aux États-Unis et semble augmenter en termes d'abondance et de propagation géographique.

Note: Cet article a été traduit à l'aide d'un système informatique sans intervention humaine. LUMITOS propose ces traductions automatiques pour présenter un plus large éventail d'actualités. Comme cet article a été traduit avec traduction automatique, il est possible qu'il contienne des erreurs de vocabulaire, de syntaxe ou de grammaire. L'article original dans Anglais peut être trouvé ici.

Rutgers, The State University of New Jersey

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