13.04.2021 - Max-Planck-Institut für Dynamik und Selbstorganisation

Una nueva aplicación calcula el riesgo de infección por corona en las habitaciones

El tamaño de las gotas de aerosol que liberan los portadores de virus influye mucho en la infectividad

El riesgo de infectarse con el virus de la corona en interiores puede determinarse ahora con mayor fiabilidad que antes mediante una aplicación web. Un equipo del Instituto Max Planck de Dinámica y Autoorganización de Gotinga y del Centro Médico Universitario de Gotinga utiliza un método estadístico perfeccionado en la aplicación web denominada Human Emission of Aerosol and Droplet Statistics (HEADS) para calcular el riesgo de infección por aerosoles. Los investigadores incluyen en su análisis la distribución del tamaño de los aerosoles infecciosos y la velocidad a la que se asientan en una habitación. Como resultado, HEADS ofrece ahora un riesgo realista de infección por aerosoles en espacios cerrados que no son demasiado grandes. La aplicación no se pronuncia sobre el riesgo de infectarse por gotitas de más de 50 micrómetros de diámetro cuando se está en contacto con un portador del virus a corta distancia.

Un nuevo cierre más estricto puede ser otro intento de reducir el número de casos de Covid 19. Sin embargo, hay que encontrar formas de volver a una vida razonablemente normal incluso con el coronavirus Sars-CoV-2. Por lo tanto, especialmente a la luz de las nuevas mutaciones, es importante saber cuál es el riesgo de infección en diferentes situaciones y cómo se puede minimizar. Para evaluar mejor el riesgo de infección en el interior, el Instituto Max Planck de Dinámica y Autoorganización y el Instituto de Higiene Hospitalaria e Infectología (IK&I) del Centro Médico Universitario de Gotinga (UMG) han lanzado la aplicación web gratuita HEADS (Human Emission of Aerosol and Droplet Statistics). Con ella se puede calcular el riesgo de infección de un determinado número de personas en espacios interiores que pueden tener hasta 100 metros cuadrados, el doble de un aula. Todo lo que los usuarios tienen que introducir en la aplicación son algunos parámetros, como el tamaño de la sala, el número de personas presentes y si estas personas sólo respiran, hablan en voz alta o quizás cantan.

El principal factor de propagación del Sars-CoV-2 y otros patógenos son las gotitas que los portadores del virus liberan con el aire que exhalan. El tamaño de las gotas suele variar entre unos 100 nanómetros -el diámetro de un solo virus- y un milímetro. Las gotas mayores de unos 50 micrómetros caen rápidamente al suelo, por lo que el riesgo de infección por ellas puede minimizarse manteniendo a las personas a una distancia mínima de 1,5 metros. Las gotas de menos de 50 micrómetros de diámetro -equivalentes al radio de un cabello fino de mujer- se secan rápidamente, se convierten en partículas más ligeras y, por tanto, permanecen más tiempo en el aire. El equipo de Gotinga se ha preguntado ahora cuál es el riesgo de infección de estos aerosoles en un entorno cerrado y bien mezclado, y ha desarrollado la aplicación HEADS basándose en los resultados de sus propias investigaciones y en los hallazgos de otros grupos. El modelo en el que se basa está ahora actualizado con los últimos hallazgos científicos y, en particular, tiene en cuenta la distribución del tamaño de los aerosoles que se liberan con el aire que respiramos. Como los investigadores midieron en más de 130 sujetos de prueba, hay muchos aerosoles pequeños y sólo unos pocos grandes.

Cuanto más grandes son las gotas de aerosol, más peligrosas pueden ser

Incluso en el caso de las gotitas de aerosol con un diámetro inferior a 50 micrómetros, cuanto más grandes sean al ser liberadas, más peligrosas pueden ser. Esto se debe a que pueden contener varios virus, lo que aumenta el riesgo de infección al ser inhaladas. Gracias a un método estadístico que tiene en cuenta este hecho, la aplicación HEADS permite ahora una estimación especialmente fiable de la exposición a los virus en espacios cerrados. "Con nuestras mediciones holográficas y de seguimiento de partículas, ahora conocemos muy bien los grandes aerosoles", afirma Mohsen Bagheri, jefe de un grupo de investigación del Instituto Max Planck de Dinámica y Autoorganización. "Esto nos permite determinar muy bien la carga viral en un ambiente interior". En comparación con muchas aplicaciones similares que existen en todo el mundo, la app HEADS determina por tanto un mayor riesgo de infección.

"Estamos seguros de que, con la nueva teoría y los nuevos datos, nuestra app representa muy bien el riesgo de infección en habitaciones cerradas y bien mezcladas", afirma Eberhard Bodenschatz, director del Instituto Max Planck de Göttingen. "La mala noticia es que el riesgo de infección aumenta considerablemente". Mohsen Bagheri añade: "La buena noticia, sin embargo, es que las mascarillas FFP2 y las protecciones médicas boca-nariz mitigan mucho el riesgo, especialmente cuando se ajustan bien a la cara."

La nueva aplicación está disponible actualmente en alemán e inglés, pero se espera que se publique también en otros idiomas.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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