13.02.2020 - University of Cincinnati

El laboratorio de teléfonos inteligentes diagnostica enfermedades como el coronavirus en un segundo.

Preciso, simple de usar y barato

Los ingenieros de la Universidad de Cincinnati han creado un pequeño laboratorio portátil que se conecta a su teléfono, conectándolo automáticamente al consultorio de un médico a través de una aplicación personalizada desarrollada por UC.

El laboratorio del tamaño de una tarjeta de crédito puede diagnosticar enfermedades infecciosas como el coronavirus, la malaria, el VIH o la enfermedad de Lyme o un sinnúmero de otras condiciones de salud como la depresión y la ansiedad.

El paciente simplemente se pone un chip de laboratorio de plástico de un solo uso en su boca y luego lo enchufa en una ranura de la caja para probar la saliva.

El dispositivo transmite automáticamente los resultados al médico del paciente a través de una aplicación personalizada UC creada para obtener resultados casi instantáneos.

El profesor de la UC Chong Ahn y su equipo de investigación usaron el dispositivo de teléfono inteligente para probar la malaria. Pero el dispositivo podría ser usado para pruebas de puntos de atención inteligentes para innumerables enfermedades crónicas o infecciosas o para medir las hormonas relacionadas con el estrés.

"En este momento toma varias horas o incluso días para diagnosticar en un laboratorio, incluso cuando las personas están mostrando síntomas. La enfermedad puede propagarse", dijo Ahn.

Su equipo de investigación creó un novedoso chip de laboratorio que utiliza la acción capilar natural, la tendencia de un líquido a adherirse a una superficie, para extraer una muestra por dos canales llamados "ensayo de flujo capilar de microcanal". Un canal mezcla la muestra con anticuerpos de detección liofilizados. El otro contiene un material luminiscente liofilizado para leer los resultados cuando las muestras divididas se combinan de nuevo en tres sensores.

Ahn dijo que el dispositivo es preciso, simple de usar y barato.

"El rendimiento es comparable a las pruebas de laboratorio. El costo es más barato. Y es fácil de usar", dijo Ahn. "Queríamos hacerlo simple para que cualquiera pudiera usarlo sin entrenamiento o apoyo."

El estudiante de doctorado de la Universidad de California, Sthitodhi Ghosh, el autor principal del estudio, dijo que el mayor avance del dispositivo es el novedoso diseño de sus diminutos canales que atraen la muestra de forma natural a través de las matrices de sensores utilizando el flujo capilar. Ahn es el asesor del doctorado de Ghosh.

"Toda la prueba se realiza en el chip automáticamente. No tienes que hacer nada. Este es el futuro del cuidado de la salud personal", dijo Ghosh.

Aunque el dispositivo tiene aplicaciones para diagnosticar o controlar virus u otras enfermedades, Ahn dijo que ve potencial en el campo de la salud mental, donde los médicos ya utilizan teléfonos inteligentes para ayudar a rastrear el bienestar de los pacientes.

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