24.10.2019 - Max-Planck-Institut für Biologie des Alterns

La salud en la vejez es un asunto de toda la vida

La reducción de la ingesta de alimentos en ratones viejos ya no puede mejorar la salud

La reducción de la ingesta de alimentos ayuda tanto a los animales como a los seres humanos a mejorar la salud en la vejez y puede prolongar la vida. Pero, ¿cuándo tiene que cambiar su dieta para lograr este beneficio en la vejez? Científicos del Instituto Max Planck de Biología del Envejecimiento, el Grupo de Excelencia para la Investigación del Envejecimiento de la Universidad de Colonia, el Instituto Babraham de Cambridge y la UCL han demostrado en un estudio publicado en la revista científica "Nature Metabolism" que los ratones sólo se vuelven más sanos si comienzan a reducir su ingesta de alimentos a una edad temprana y comen menos antes de entrar en la vejez. Los científicos concluyen que el comportamiento saludable debe establecerse a una edad más temprana para mejorar la salud en la vejez y prolongar la vida.

¿Cómo podemos mantenernos en forma y saludables en la vejez el mayor tiempo posible? Los investigadores sobre el envejecimiento tienen una respuesta simple: comer menos y de forma más saludable. Pero, ¿cuándo hay que empezar y es suficiente si sólo se logra hacer esto durante un corto periodo de tiempo? Para investigar esto, los investigadores dirigidos por Linda Partridge, directora del Instituto Max Planck de Biología del Envejecimiento, han puesto a ratones jóvenes y viejos a dieta, con diferentes grados de éxito.

La reducción de la ingesta de alimentos en la vejez no tiene ningún efecto beneficioso

Los ratones viven más tiempo y son más saludables en la vejez si se les da un 40 por ciento menos de comida después de llegar a la edad adulta que a los animales a los que se les permite comer tanto como quieran. Los ratones que hacen dieta son alimentados con alimentos enriquecidos con vitaminas y minerales para prevenir la desnutrición. Pero si la ingesta de alimentos se reduce primero en ratones que empiezan a comer menos cuando ya son mayores, los investigadores observan poco o ningún efecto sobre la expectativa de vida de los ratones. Por otro lado, cuando a los ratones se les permite comer todo lo que quieran después de un período de reducción de la ingesta de alimentos, no tienen protección a largo plazo, por lo que la reducción de la ingesta de alimentos tiene que ser sostenida para que los ratones puedan cosechar los beneficios. Por lo tanto, la reducción de la ingesta de alimentos debe aplicarse a una edad temprana y mantenerse hasta el final de sus vidas para que tenga efectos positivos en la salud en la vejez.

"Uno debe establecer comportamientos saludables a una edad temprana. Puede que no sea tan bueno para su salud cambiar su dieta más adelante en la vida. La salud en la vejez es un asunto de toda la vida", explica Linda Partridge del Instituto Max Planck de Biología del Envejecimiento y UCL.

Efecto memoria en el tejido graso

Pero, ¿por qué los ratones mayores ya no reaccionan al cambio de dieta? Oliver Hahn, primer autor del estudio y estudiante de doctorado en el departamento de Partridge, investigó la actividad genética en diferentes órganos. Mientras que la actividad génica en el hígado se adaptó rápidamente cuando los ratones son transferidos a una dieta restringida, los científicos observaron un"efecto memoria" en el tejido graso de los animales mayores. Aunque los ratones pierden peso, la actividad de los genes en el tejido graso es similar a la de los ratones que siguen comiendo todo lo que quieren. Además, la composición de la grasa en ratones viejos no cambia tanto como en ratones jóvenes. Este efecto de memoria afecta principalmente a las mitocondrias, los centros de poder de las células, que desempeñan un papel importante en el proceso de envejecimiento. Por lo general, la reducción de la ingesta de alimentos conduce a un aumento de la formación de mitocondrias en el tejido graso. Pero el estudio mostró que este ya no es el caso cuando los ratones mayores son cambiados a una dieta baja en calorías. Esta incapacidad de cambiar a nivel genético y metabólico puede contribuir a acortar la vida de estos animales.

Michael Wakelam, coautor y director del Instituto Babraham, comentó: "El poder experimental de integrar datos sobre el metabolismo de los lípidos y las vías metabólicas con la comprensión específica de la expresión génica en ratones de diferentes edades y dietas nos ha permitido demostrar claramente la importancia de una memoria nutricional para contribuir a un envejecimiento saludable".

  • Oliver Hahn, Lisa F. Drews, An Nguyen, Takashi Tatsuta, Lisonia Gkioni, Oliver Hendrich, Qifeng Zhang, Thomas Langer, Scott Pletcher, Michael J. O. Wakelam, Andreas Beyer, Sebastian Grönke, Linda Partridge; "A nutritional memory effect counteracts benefits of dietary restriction in old mice"; Nature Metabolism; 21. Oktober 2019

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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