13.09.2021 - Massachusetts General Hospital

Ernährung kann Risiko und Schweregrad von COVID-19 beeinflussen

Studie verbindet gesunde pflanzliche Ernährung mit geringerem Risiko, sich mit COVID-19 zu infizieren und nach der Infektion schwer zu erkranken

Obwohl Stoffwechselkrankheiten wie Fettleibigkeit und Typ-2-Diabetes mit einem erhöhten COVID-19-Risiko sowie einem erhöhten Risiko, nach einer Infektion an schweren Symptomen zu erkranken, in Verbindung gebracht wurden, ist der Einfluss der Ernährung auf diese Risiken unbekannt. In einer aktuellen Studie, die von Forschern des Massachusetts General Hospital (MGH) geleitet und in der Zeitschrift Gut veröffentlicht wurde, wiesen Menschen, die sich auf der Grundlage gesunder pflanzlicher Lebensmittel ernährten, in beiden Fällen ein geringeres Risiko auf. Die positiven Auswirkungen der Ernährung auf das COVID-19-Risiko schienen vor allem für Personen relevant zu sein, die in Gebieten mit hoher sozioökonomischer Deprivation leben.

"Frühere Berichte deuten darauf hin, dass schlechte Ernährung ein gemeinsames Merkmal von Gruppen ist, die unverhältnismäßig stark von der Pandemie betroffen sind, aber es fehlen Daten über den Zusammenhang zwischen Ernährung und COVID-19-Risiko und -Schweregrad", sagt der Hauptautor Jordi Merino, PhD, ein wissenschaftlicher Mitarbeiter der Diabetes Unit und des Center for Genomic Medicine am MGH und Dozent für Medizin an der Harvard Medical School.

Für die Studie untersuchten Merino und seine Kollegen die Daten von 592.571 Teilnehmern der Smartphone-basierten COVID-19-Symptomstudie. Die Teilnehmer lebten im Vereinigten Königreich und in den USA. Sie wurden ab dem 24. März 2020 rekrutiert und bis zum 2. Dezember 2020 beobachtet. Zu Beginn der Studie füllten die Teilnehmer einen Fragebogen aus, in dem sie über ihre Ernährungsgewohnheiten vor der Pandemie befragt wurden. Die Qualität der Ernährung wurde anhand eines Scores für gesunde pflanzliche Ernährung bewertet, bei dem der Schwerpunkt auf gesunden pflanzlichen Lebensmitteln wie Obst und Gemüse liegt.

Während der Nachbeobachtung entwickelten 31 831 Teilnehmer COVID-19. Im Vergleich zu Personen im untersten Quartil des Ernährungsscores hatten diejenigen im obersten Quartil ein um 9 % geringeres Risiko, an COVID-19 zu erkranken, und ein um 41 % geringeres Risiko, eine schwere COVID-19 zu entwickeln. "Diese Ergebnisse waren über eine Reihe von Sensitivitätsanalysen hinweg konsistent, bei denen auch andere gesunde Verhaltensweisen, soziale Faktoren der Gesundheit und die Übertragungsraten von Viren in der Gemeinschaft berücksichtigt wurden", sagt Merino.

"Obwohl wir nicht genug betonen können, wie wichtig es ist, sich impfen zu lassen und in überfüllten Innenräumen eine Maske zu tragen, deutet unsere Studie darauf hin, dass Einzelpersonen ihr Risiko, an COVID-19 zu erkranken oder schlechte Ergebnisse zu erzielen, auch dadurch verringern können, dass sie auf ihre Ernährung achten", sagt Co-Senior-Autor Andrew Chan, MD, MPH, Gastroenterologe und Leiter der Clinical and Translational Epidemiology Unit am MGH.

Die Forscher fanden auch eine synergistische Beziehung zwischen schlechter Ernährung und erhöhter sozioökonomischer Deprivation mit einem COVID-19-Risiko, das höher war als die Summe der Risiken, die mit jedem einzelnen Faktor verbunden sind.

"Unsere Modelle schätzen, dass fast ein Drittel der COVID-19-Fälle verhindert worden wäre, wenn eine der beiden Expositionen - Ernährung oder Deprivation - nicht vorhanden gewesen wäre", sagt Merino.

Die Ergebnisse deuten auch darauf hin, dass Strategien im Bereich der öffentlichen Gesundheit, die den Zugang zu gesunden Lebensmitteln verbessern und die sozialen Determinanten der Gesundheit berücksichtigen, dazu beitragen können, die Belastung durch die COVID-19-Pandemie zu verringern.

"Unsere Ergebnisse sind ein Aufruf an Regierungen und Interessengruppen, gesunde Ernährung und Wohlbefinden durch wirksame politische Maßnahmen in den Vordergrund zu stellen, da wir sonst Gefahr laufen, Jahrzehnte des wirtschaftlichen Fortschritts zu verlieren und die gesundheitlichen Ungleichheiten erheblich zu vergrößern", so Merino.

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