17.12.2019 - University of Alberta

Wie ein Protein in Ihrem Gehirn vor der Alzheimer-Krankheit schützen kann

Neue Forschung schafft Voraussetzungen für neue therapeutische Strategien

Die Forschung zeigt, dass weiße Blutkörperchen im menschlichen Gehirn durch ein Protein namens CD33 reguliert werden - ein Ergebnis mit wichtigen Auswirkungen im Kampf gegen die Alzheimer-Krankheit, so eine neue Studie der Chemiker der University of Alberta.

"Immunzellen im Gehirn, genannt Mikroglia, spielen eine entscheidende Rolle bei der Alzheimer-Krankheit", erklärt Matthew Macauley, Assistenzprofessor in der Abteilung Chemie und Mitautor der Studie. "Sie können schädlich oder schützend sein. Schwankende Mikroglia aus einem schädlichen Schutzzustand könnten der Schlüssel zur Behandlung der Krankheit sein."

Wissenschaftler haben das CD33-Protein als einen Faktor identifiziert, der die Wahrscheinlichkeit einer Alzheimer-Krankheit verringern kann. Weniger als 10 Prozent der Bevölkerung haben eine Version von CD33, die die Wahrscheinlichkeit, an Alzheimer zu erkranken, verringert. "Die Tatsache, dass CD33 auf Mikroglia gefunden wird, deutet darauf hin, dass Immunzellen das Gehirn unter den richtigen Umständen vor Alzheimer schützen können", sagt Abhishek Bhattacherjee, Erstautor und Postdoc im Macauley-Labor.

Nun zeigt Macauleys Forschung, dass die häufigste Art von CD33-Protein eine entscheidende Rolle bei der Modulation der Funktion von Mikroglia spielt.

"Diese Ergebnisse bilden die Grundlage für zukünftige Tests eines kausalen Zusammenhangs zwischen CD33 und der Alzheimer-Krankheit sowie für therapeutische Strategien, um Mikroglia von schädlich zu befreien und vor der Krankheit zu schützen, indem sie auf CD33 abzielen", sagte Macauley. "Mikroglia haben das Potenzial, die neurodegenerativen Plaques durch einen Prozess namens Phagozytose zu "bereinigen" - daher kann man sich eine Therapie vorstellen, um diese Fähigkeit zur Verlangsamung oder Umkehrung der Alzheimer-Krankheit zu nutzen."

Macauley ist Forscher bei GlycoNet, einem kanadischen Netzwerk von Forschern an der University of Alberta, das daran arbeitet, unser Verständnis der biologischen Rolle von Zucker zu verbessern. GlycoNet hat wichtige Mittel bereitgestellt, um dieses Projekt im Macauley-Labor in Gang zu bringen und unterstützt weiterhin die laufenden Anwendungen des Projekts.

Nach Angaben der Alzheimer's Association leben derzeit 747.000 Kanadier mit Alzheimer oder einer anderen Form der Demenz. Von der Krankheit sind mehr als 44 Millionen Menschen auf der ganzen Welt betroffen.

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