07.09.2022 - The BMJ

Deux nouvelles études établissent un lien entre les aliments ultra-transformés et les maladies cardiaques, le cancer de l'intestin et la mort

Les résultats apportent des preuves supplémentaires à l'appui des politiques visant à limiter les aliments ultra-transformés.

Deux grandes études publiées par The BMJ établissent des liens entre une consommation élevée d'aliments ultra-transformés et un risque accru de maladies cardiovasculaires, de cancer de l'intestin (colorectal) et de décès.

Ces résultats apportent des preuves supplémentaires à l'appui des politiques visant à limiter les aliments ultra-transformés et à promouvoir la consommation d'aliments non transformés ou peu transformés afin d'améliorer la santé publique dans le monde entier.

Ils renforcent également l'opportunité de reformuler les directives diététiques dans le monde entier, en accordant plus d'attention au degré de transformation des aliments et en formulant des recommandations fondées sur les nutriments.

Les aliments ultra-transformés comprennent les produits de boulangerie et les snacks emballés, les boissons gazeuses, les céréales sucrées et les produits prêts à consommer ou à chauffer, contenant souvent des niveaux élevés de sucre, de graisse et/ou de sel ajoutés, mais manquant de vitamines et de fibres.

Des études antérieures ont établi un lien entre les aliments ultra-transformés et des risques plus élevés d'obésité, d'hypertension artérielle, de cholestérol et de certains cancers, mais peu d'études ont évalué l'association entre la consommation d'aliments ultra-transformés et le risque de cancer colorectal, et les résultats sont mitigés en raison des limites de la conception des études et de la taille des échantillons.

Dans la première étude, les chercheurs ont examiné l'association entre la consommation d'aliments ultra-transformés et le risque de cancer colorectal chez des adultes américains.

Leurs conclusions sont basées sur 46 341 hommes et 159 907 femmes issus de trois grandes études menées auprès de professionnels de la santé américains dont les apports alimentaires ont été évalués tous les quatre ans à l'aide de questionnaires détaillés sur la fréquence des aliments.

Les aliments ont été regroupés par degré de transformation et les taux de cancer colorectal ont été mesurés sur une période de 24 à 28 ans, en tenant compte des facteurs médicaux et du mode de vie.

Les résultats montrent que par rapport à ceux qui se situent dans le cinquième le plus bas de la consommation d'aliments ultra-transformés, les hommes qui se situent dans le cinquième le plus élevé de la consommation avaient un risque de 29% plus élevé de développer un cancer colorectal, qui restait significatif après ajustement supplémentaire pour l'indice de masse corporelle ou la qualité du régime alimentaire.

Aucune association n'a été observée entre la consommation globale d'aliments ultra-transformés et le risque de cancer colorectal chez les femmes. Cependant, une consommation plus élevée de produits prêts à consommer à base de viande/volailles/fruits de mer et de boissons sucrées chez les hommes - et de plats mixtes prêts à consommer/à réchauffer chez les femmes - était associée à un risque accru de cancer colorectal.

Dans la deuxième étude, les chercheurs ont analysé deux systèmes de classification des aliments en fonction de la mortalité - le système de profilage des nutriments de la Food Standards Agency (FSAm-NPS), utilisé pour obtenir le code couleur Nutri-Score sur l'étiquette de l'emballage, et l'échelle NOVA, qui évalue le degré de transformation des aliments.

Leurs conclusions sont basées sur 22 895 adultes italiens (âge moyen 55 ans ; 48% d'hommes) de l'étude Moli-sani, qui étudie les facteurs de risque génétiques et environnementaux pour les maladies cardiaques et le cancer.

La quantité et la qualité des aliments et des boissons consommés ont été évaluées et les décès ont été mesurés sur une période de 14 ans (2005 à 2019), en tenant compte des conditions médicales sous-jacentes.

Les résultats ont montré que les personnes se trouvant dans le quart le plus élevé de l'indice FSAm-NPS (régime alimentaire le moins sain) par rapport au quart le plus bas (régime alimentaire le plus sain) avaient un risque de décès de 19 % plus élevé, toutes causes confondues, et un risque de décès par maladie cardiovasculaire de 32 % plus élevé.

Les risques étaient similaires lorsque l'on comparait les deux catégories extrêmes de consommation d'aliments ultra-transformés sur l'échelle NOVA (19% et 27% de plus pour la mortalité toutes causes confondues et cardiovasculaire, respectivement).

Une proportion significative du risque de mortalité excédentaire associé à une mauvaise alimentation s'explique par un degré plus élevé de transformation des aliments. En revanche, la consommation d'aliments ultra-transformés restait associée à la mortalité, même après prise en compte de la mauvaise qualité nutritionnelle du régime alimentaire.

Les deux études sont basées sur l'observation et ne peuvent donc pas établir de cause, et leurs limites incluent la possibilité que certains des risques soient dus à d'autres facteurs non mesurés (confondants).

Néanmoins, les deux études ont utilisé des marqueurs fiables de la qualité du régime alimentaire et ont pris en compte des facteurs de risque bien connus, et les résultats confirment d'autres recherches associant les aliments hautement transformés à une mauvaise santé.

À ce titre, les deux équipes de recherche affirment que leurs résultats confirment l'importance pour la santé publique de limiter certains types d'aliments ultra-transformés afin d'améliorer la santé de la population. Les résultats de l'étude italienne renforcent également l'opportunité de reformuler les directives diététiques dans le monde entier, en accordant plus d'attention au degré de transformation des aliments parallèlement aux recommandations fondées sur les nutriments.

Dans un éditorial lié à l'étude, des chercheurs brésiliens affirment que personne n'a intérêt à consommer des aliments qui provoquent des maladies.

La solution positive globale, disent-ils, consiste à rendre les aliments frais et peu transformés disponibles, attrayants et abordables. Et soutenir les initiatives nationales visant à promouvoir et à soutenir les repas fraîchement préparés à base d'aliments frais et peu transformés, en utilisant de petites quantités d'ingrédients culinaires et d'aliments transformés.

"Une fois adoptée, cette mesure favorisera la santé publique. Elle nourrira également les familles, la société, les économies et l'environnement", concluent-ils.

Note: Cet article a été traduit à l'aide d'un système informatique sans intervention humaine. LUMITOS propose ces traductions automatiques pour présenter un plus large éventail d'actualités. Comme cet article a été traduit avec traduction automatique, il est possible qu'il contienne des erreurs de vocabulaire, de syntaxe ou de grammaire. L'article original dans Anglais peut être trouvé ici.

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