Azúcares y nanocuerpos de alpacas contra el cáncer: Oren Moscovitz gana el prestigioso premio Hermann Neuhaus

Dos empresas de nueva creación ya están trabajando para acercar estos hallazgos al público

18.06.2024
© David Ausserhofer / Max-Planck-Gesellschaft

Oren Moscovitz recibe el Premio Hermann Neuhaus

La Sociedad Max Planck ha concedido 25.000 euros al Dr. Oren Moscovitz por sus prometedoras investigaciones sobre tratamientos y diagnósticos no invasivos del cáncer, que podrían reducir el número total de muertes relacionadas con esta enfermedad. Moscovitz y su equipo aprovechan los patrones únicos de azúcar que se encuentran en las células cancerosas y desarrollan anticuerpos ultrapequeños a partir de alpacas (conocidos como nanocuerpos) que se unen a estos azúcares. Dos empresas de nueva creación trabajan ya para acercar estos descubrimientos al público.

El Dr. Oren Moscovitz comenzó como jefe de grupo en el Instituto Max Planck de Coloides e Interfaces en 2018, centrando sus esfuerzos en el cáncer. "Creo firmemente que la capa de azúcar que rodea todas nuestras células encierra la solución para reducir drásticamente los casi 10 millones de muertes relacionadas con el cáncer que se producen cada año en todo el mundo", explica. "Solo necesitamos las llaves adecuadas para abrirla". Moscovitz está comprometido con un objetivo ambicioso: ampliar el conjunto de herramientas disponibles para luchar contra el cáncer, desde el diagnóstico precoz no invasivo hasta la terapia a medida. La Sociedad Max Planck reconoció el impacto potencial de su investigación y de las start-ups que puso en marcha con el Premio Hermann Neuhaus (25.000 euros).

En pocas palabras, Moscovitz es un detective del azúcar que diseña soluciones dirigidas a los glicanos, los complejos azúcares que recubren las células de todos los organismos vivos. Nuestro cuerpo escanea constantemente estas capas de azúcar como si fueran códigos de barras incorporados para controlar la salud celular. Las células cancerosas no son una excepción, pero su capa de azúcar también contiene estructuras de glicanos alteradas (conocidas como antígenos de carbohidratos asociados a tumores o TACA) que contribuyen al crecimiento del cáncer de muchas maneras. Moscovitz emplea estos marcadores de azúcar anormales para diagnosticar el cáncer y producir anticuerpos contra ellos.

"Nos dimos cuenta de que el sistema inmunitario reconoce los cambios en los patrones de azúcar ya en las primeras fases del cáncer y genera anticuerpos específicos como respuesta", elucida. "Queríamos diseñar una versión mejorada de estos anticuerpos con fines terapéuticos". Moscovitz y su equipo recurrieron al ensamblaje automatizado de glicanos -una tecnología rápida y precisa de la que su instituto es pionero- para replicar los TACA anómalos en el laboratorio. Entonces, entra en escena un aliado insólito: las alpacas. Su sistema inmunitario produce nanocuerpos diez veces más pequeños que los anticuerpos normales. Moscovitz y su equipo inyectan TACA sintéticos a las alpacas (sin causar ningún daño a los animales) y controlan cuidadosamente su respuesta. A continuación, aíslan los nanocuerpos de su sangre, que se convierten en componentes básicos de futuras terapias contra el cáncer.

El camino de las alpacas a los humanos es sinuoso, por supuesto, con múltiples ensayos e investigaciones en profundidad. Pero Moscovitz confía en que los nanocuerpos sean muy prometedores a la hora de atacar los azúcares característicos del cáncer. Debido a su tamaño, los nanocuerpos pueden alcanzar objetivos que los anticuerpos ordinarios no pueden, como los densos tejidos cancerosos. También podrían combinarse con proteínas o fármacos específicos para terapias adaptadas al perfil glucánico del paciente. Impulsado por esta visión, Moscovitz cofundó Tacalyx GmbH con el profesor Peter Seeberger en 2019 para seguir desarrollando y comercializando anticuerpos anti-TACA prometedores. Otra spin-off planificada, AGAS Theranostics (actualmente bajo la incubadora de startups Max Planck Maximize) explorará anticuerpos antiazúcar en la sangre del paciente para detectar el cáncer y otras enfermedades de forma rápida y fiable.

Moscovitz tiene previsto continuar su investigación en el Instituto Scojen de Biología Sintética de la Universidad Reichman de Israel. "El Instituto Max Planck de Coloides e Interfaces, especialmente el Departamento de Sistemas Biomoleculares, se ha sentido como en casa durante mucho tiempo, y estoy agradecido por ello. Pero ha llegado el momento de volver a casa, a Israel. El premio Hermann Neuhaus es un gran honor, pero sobre todo un estímulo para continuar mi larga pero fascinante búsqueda", concluye con una sonrisa.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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