El café sólo te despierta si lo tomas poco

¿Cuál es la forma ideal de consumir café?

28.11.2023
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Probablemente nos imaginamos principalmente que beber Café todos los días nos hace estar más alerta. Esta es la conclusión a la que han llegado los estudios científicos sobre los efectos de la cafeína. Está demostrado que la cafeína tiene un efecto despertador, especialmente cuando hemos dormido poco o llevamos mucho tiempo despiertos. En este caso, las bebidas con cafeína como el café o el té favorecen la sensación de alerta. Cuando estamos bien descansados y despiertos, la cafeína no nos pone más alerta de lo que ya estamos. Sin embargo, los resultados de otros estudios sugieren que la cafeína puede hacer mucho más que despertarnos.

Nuestra impresión de que el café nos ayuda a despertarnos por la mañana proviene del hecho de que la mayoría de las personas son los llamados consumidores crónicos de cafeína. Esto significa que consumen café todos los días, ya sea a diferentes horas o sólo una vez. Nuestro cerebro se acostumbra al principio activo. Por la noche puede producirse un pequeño síndrome de abstinencia. Y esto nos cansa. El consumo de café tiene entonces un efecto positivo en las personas que toman café todos los días.
Otros efectos se producen con el consumo agudo. "Para los estudios controlados, se suele pedir a las personas que se abstengan de tomar café durante una o dos semanas para que vuelvan a ser sensibles a esta sustancia psicoactiva. El grupo del profesor Hans-Peter Landolt, del Instituto de Farmacología de la Universidad de Zúrich, pudo demostrar que incluso cuatro días de abstinencia bastan para inducir una reducción del sueño profundo la noche siguiente con una ingesta matutina de cafeína", explica la doctora Carolin Reichert, jefa adjunta del Centro de Cronobiología de las Clínicas Psiquiátricas Universitarias de Basilea.

Esto explica por qué, por un lado, reaccionamos más intensamente a la cafeína cuanto menos a menudo la consumimos. Por otro lado, existen diferencias genéticas en la sensibilidad con la que reaccionamos a la cafeína, pero también hay otros factores decisivos para la absorción, como por ejemplo si alguien fuma.

Entonces, ¿cuál es la forma ideal de consumir café?

"Si queremos que el café y similares tengan un efecto despertador, no debemos consumirlo de forma crónica", categoriza Carolin Reichert, "el café sólo es un potenciador de la vigilia si nuestros receptores reaccionan de forma sensible a él, y esto requiere periodos de abstinencia". Sin embargo, la cronobióloga señala que no sólo debemos fijarnos en el efecto despertador: "En algunos estudios, hay indicios de que el consumo regular de cafeína podría proteger contra las enfermedades neurodegenerativas. Algunos estudios también han demostrado que el consumo regular puede ser beneficioso en el campo de la psiquiatría, por ejemplo en los trastornos afectivos." Con estos conocimientos, todo el mundo puede obtener beneficios individuales del consumo regular y ocasional de cafeína.

Y no olvidemos la idea positiva culturalmente evolucionada que los seres humanos asociamos al consumo de café. El científico lo sabe: "La cafeína influye en el sistema dopaminérgico. Podría darnos una sensación de recompensa e incluso hacernos estar más motivados para afrontar cosas después".

Una reciente publicación de científicos de Seattle y Berkely, en Estados Unidos, muestra también la actualidad del tema del café y el sueño, al demostrar que el tiempo de sueño puede reducirse en 10 minutos por taza de café durante el día/la noche, informa el Co. Presidente del Congreso, el profesor Ingo Fietze.

Por ello, la Dra. Eva Elmenhorst, la Dra. Carolin Reichert, el Prof. Hans-Peter Landolt y el Prof. David Elmenhorst abordarán la cuestión de cómo actúa la cafeína de diversas maneras en un simposio científico titulado "Cafeína: bendición o maldición - mecanismos de los efectos de la cafeína sobre el sueño, el ritmo circadiano y el rendimiento" en la 31ª Reunión Anual de la Sociedad Alemana de Investigación del Sueño y Medicina del Sueño (DGSM), que tendrá lugar en Berlín del 7 al 9 de diciembre de 2023.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Alemán se puede encontrar aquí.

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