22.11.2022 - University of Birmingham

ChromaTwist consigue una segunda ronda de financiación para desarrollar colorantes fluorescentes para el mercado de la citometría de flujo

La empresa derivada de la Universidad de Birmingham, ChromaTwist Ltd, ha conseguido 487.000 libras esterlinas de inversión en capital para desarrollar su nueva clase de colorantes fluorescentes para el mercado de reactivos de citometría de flujo.

Esta segunda ronda de inversión de capital, que aportó fondos de directores, inversores ángeles existentes, grupos ángeles y la Universidad de Birmingham, permitirá a la empresa continuar con el desarrollo de productos con socios de la industria, y permitir el rápido desarrollo de productos para la entrada en el mercado tan pronto como 2023.

La citometría de flujo es una técnica analítica utilizada por los laboratorios de los hospitales, la industria farmacéutica y los departamentos de investigación de las universidades, para la investigación médica, el desarrollo de vacunas y medicamentos y el diagnóstico de enfermedades. Utiliza tintes para detectar o medir las características de las células o partículas.

El mercado de estos reactivos está experimentando un importante crecimiento, con un valor estimado de 2.900 millones de dólares en 2027.

Uno de los principales retos de la citometría de flujo es la capacidad de detectar múltiples objetivos a partir de la misma muestra (lo que se conoce como "multiplexación"). Los nuevos colorantes desarrollados por ChromaTwist presentan una versatilidad excepcional con una amplia gama de "colores de señalización", lo que debería permitir la realización de pruebas simultáneas en una sola muestra, lo que aumenta el rendimiento y acelera la salida de los equipos de citometría de flujo existentes.

Los tintes fueron descubiertos por los grupos de investigación dirigidos por el profesor Jon Preece, de la Facultad de Química, y el profesor Alex Robinson, de la Facultad de Ingeniería Química, durante un programa de investigación sobre cristales líquidos fotoconductores. El grupo, que cuenta con una experiencia líder en el mundo en materiales a nanoescala, se dio cuenta rápidamente de que había encontrado materiales con una química única que permite la fluorescencia sintonizable, lo que significa que pequeños ajustes en la estructura molecular alteran el color de la luz que emiten, desde el azul hasta el rojo, y potencialmente hasta el infrarrojo. La tecnología está protegida por un conjunto de patentes propiedad de ChromaTwist.

La financiación se basa en una subvención inicial de 347 mil libras de Innovate UK, 90 mil libras de financiación de los directores en 2019, y una primera ronda de financiación de capital de 430 mil libras de los directores, los inversores ángeles y la Universidad de Birmingham en 2021.

Desde entonces, ChromaTwist ha hecho un progreso significativo, desarrollando un producto de prueba de concepto e iniciando pruebas con los principales actores del mercado de reactivos de citometría de flujo.

El profesor Jon Preece comentó: "Tras un año de rápido desarrollo del producto y de compromiso con los clientes, nos hemos trasladado a nuestro propio laboratorio y ampliaremos nuestro equipo de científicos para poder acelerar el desarrollo de nuestros tintes para citometría de flujo. Esperamos que los tintes resultantes sean totalmente compatibles con los procesos y equipos de citometría de flujo existentes, y estamos deseando que lleguen los próximos 12 meses para trabajar con socios de la industria."

Los fundadores Preece y Robinson son innovadores en serie, y ya han trabajado juntos en una empresa derivada, Irresistible Materials Ltd, que desarrolla materiales orgánicos para nuevos procesos litográficos, como la litografía por haz electrónico y la EUV. ChromaTwist cuenta con un equipo directivo experimentado, que incluye a su presidente, Mark Shepherd (y director general de Irresistible Materials Ltd), con amplia experiencia en la concesión de licencias y en la creación de empresas derivadas, y a Darren Wake, que cuenta con tres décadas de experiencia a nivel ejecutivo, incluidas las fusiones y adquisiciones.

ChromaTwist ya ha recibido elogios comerciales y ha sido nominada como 'one to watch' en The Spinoff Prize 2020, que organizan Nature Research, parte de Springer Nature, y la empresa alemana líder en ciencia y tecnología Merck KGaA, además de ser finalistas de la Royal Society of Chemistry Emerging Technologies en 2019.

ChromaTwist también está evaluando oportunidades a más largo plazo en otros sectores, como las tintas de seguridad y las aplicaciones en electrónica orgánica, tras haber demostrado que los materiales pueden incorporarse a los dispositivos OPV y OLED como elemento activo. Con este fin, ChromaTwist ha vendido 18 de sus tintes a Sigma-Aldrich, parte del sector empresarial de Ciencias de la Vida de Merck, y está abierta a conversaciones iniciales con empresas sobre posibles asociaciones y colaboraciones en estas áreas.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

Hechos, antecedentes, expedientes
  • citometría de flujo
  • reactivos de citome…
  • financiación
Más sobre University of Birmingham