07.12.2021 - Trince

La nueva empresa Trince recauda 4 millones de euros para una tecnología innovadora que permite producir terapias personalizadas contra el cáncer de forma más segura, barata y rápida

Trince, una empresa derivada de la Universidad de Gante (UGent), está desarrollando una tecnología innovadora y eficaz para insertar material genético en las células. Esta modificación genética de las células es esencial, por ejemplo, en la terapia celular, un tratamiento contra el cáncer que se ha convertido en parte integrante de la medicina moderna. Trince ha conseguido 4 millones de euros de Novalis Biotech Acceleration, Qbic II e inversores privados. En un plazo de cinco años, la empresa quiere llegar a tener entre 35 y 40 empleados y utilizar su tecnología para mejorar la calidad de las terapias celulares y hacerlas más asequibles.

En la actualidad, ya se han aprobado cinco terapias celulares para combatir el cáncer de sangre. La terapia celular utiliza el sistema inmunitario del propio paciente para combatir la enfermedad: primero se aíslan las células del paciente y se modifican genéticamente para que sean más capaces de eliminar las células cancerosas; a continuación, las células modificadas genéticamente se vuelven a administrar al paciente en grandes cantidades para combatir el cáncer. Se espera que el número de tratamientos de terapia celular aumente considerablemente en el futuro y se diversifique para tratar diferentes tipos de cáncer.

Trince desarrolla una tecnología más segura y asequible para la modificación celular

Los métodos actuales utilizan vectores virales para introducir material genético en las células durante la terapia celular. Sin embargo, la producción de vectores virales es compleja y costosa, y su uso no está exento de riesgos para el paciente. Por ello, Trince ha desarrollado un método alternativo de transfección celular que podría contribuir a mejorar la rapidez y la seguridad del procedimiento, al tiempo que reduciría el coste del tratamiento global.

Kevin Braeckmans, director científico y cofundador de Trince: "La tecnología de Trince combina la nanotecnología y la irradiación láser que, de forma suave pero eficaz, abre temporalmente las células. Creamos agujeros minúsculos en la membrana celular externa a través de los cuales se puede tomar el material genético, para realizar los cambios deseados en la célula. Y lo que es más importante, nuestra tecnología es suave con las células para garantizar que conservan una calidad óptima y una eficacia terapéutica".

Esta innovadora tecnología es el resultado de una década de investigación del equipo de Kevin Braeckmans y Stefaan De Smedt, profesores de la Facultad de Ciencias Farmacéuticas de la UGent. La propiedad intelectual se transferirá a Trince, y la spin-off recibirá también una licencia sobre los resultados de la investigación conjunta realizada por la Universidad de Lille (CNRS, Francia) y UGent.

Philip Mathuis, director general de Trince y empresario en serie: "Con la reciente ampliación de capital, recaudamos 4 millones de euros de: Novalis Biotech Acceleration, un fondo de innovación flamenco especializado en inversiones tempranas en empresas emergentes de biotecnología y ciencias de la vida; Qbic II, el fondo de capital riesgo interuniversitario belga; y un grupo de inversores privados experimentados. Estamos preparados para despegar y las ambiciones son grandes: queremos llegar a tener entre 35 y 40 empleados en cinco años, pero sobre todo queremos mejorar la calidad de las terapias celulares y hacerlas más asequibles para los sistemas de reembolso y los pacientes".

Jan Van den Berghe, cofundador y director general del inversor principal Novalis Biotech Acceleration fund: "Trince combina los factores clave de éxito de una spin-off con ambiciones globales: una ciencia sobresaliente; un equipo de gestión experimentado; necesidades de mercado significativas y globales; y un sólido consorcio financiero. Junto con nuestros coinversores, pretendemos dar a Trince el impulso inicial que merece. Confiamos en que nuestra red combinada, experiencia y habilidades complementarias ayudarán a la compañía a construir una posición fuerte en el mercado global de las tecnologías de transfección."

Para empezar, Trince se centrará en el desarrollo de dos productos. Para aplicaciones de investigación, la spin-off ha creado un dispositivo basado en láser que, en combinación con nanopartículas propias, permite cargar las células con las moléculas deseadas. Además, existe una tecnología modificada en la que se evita el contacto directo de las células con las nanopartículas encapsulándolas en una estructura de fibra. Esto permite trasladar la tecnología de forma segura y sencilla para su uso en la producción de células terapéuticas modificadas genéticamente.

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