15.06.2021 - Albert-Ludwigs-Universität Freiburg

COVID-19 puede causar una inflamación grave en el cerebro

Diversas células inmunitarias del tronco cerebral provocan la formación de nódulos inflamatorios

Tanto durante como después de la infección por el Coronavirus SARS-CoV-2, los pacientes pueden sufrir graves síntomas neurológicos, incluida la "anosmia", la pérdida del gusto y el olfato típicamente asociada al COVID-19. Además de los daños directos causados por el virus, los investigadores sospechan que en la enfermedad interviene una respuesta inflamatoria excesiva. Un equipo de investigadores del Centro Médico de la Universidad de Friburgo y del Clúster de Excelencia CIBSS ha demostrado ahora que en el sistema nervioso central de los pacientes con COVID-19 puede desarrollarse una respuesta inflamatoria grave en la que intervienen diferentes células inmunitarias alrededor del sistema vascular y en el tejido cerebral. El equipo dirigido por el Profesor Dr. Marco Prinz, Director Médico del Instituto de Neuropatología, y el Profesor Dr. Bertram Bengsch, Jefe de Sección de Inmunología de Sistemas Traslacionales en Hepatogastroenterología en Medicina Interna II acaba de publicar sus resultados en el número actual de Immunity.

"Aunque ya había indicios de la afectación del sistema nervioso central en la COVID-19, el alcance de la inflamación en el cerebro nos sorprendió", afirma la autora principal, Henrike Salié. "En particular, los numerosos nódulos microgliales que detectamos no suelen encontrarse en el cerebro sano", comenta el autor principal, el Dr. Marius Schwabenland. Gracias a un novedoso método de medición, la citometría de masas por imágenes, pudieron determinar diferentes tipos de células, así como células infectadas por virus, y su interacción espacial con un detalle nunca antes visto.

Alteración de la respuesta inmunitaria del cerebro

"Hasta ahora, el patrón inflamatorio en la COVID-19 era poco conocido. Incluso en comparación con otras enfermedades cerebrales inflamatorias, las respuestas inflamatorias desencadenadas por la COVID-19 son únicas e indican una grave alteración de la respuesta inmunitaria del cerebro. En particular, las células de defensa esenciales del cerebro, conocidas como células microgliales, se activan con especial intensidad, y también observamos la migración de células T asesinas y el desarrollo de una pronunciada neuroinflamación en el tronco cerebral", afirma Prinz, que recibió el Premio Leibniz en 2020 por su investigación.

"Los cambios inmunológicos son particularmente detectables cerca de los pequeños vasos cerebrales. En estas áreas, se expresa el receptor viral ACE2, sobre el cual el coronavirus puede acoplarse, y el virus también fue directamente detectable allí", añade Bengsch. "Parece plausible que las células inmunes reconozcan las células infectadas allí y que la inflamación se extienda entonces al tejido nervioso, causando síntomas Es posible que un tratamiento inmunomodulador o inmunosupresor temprano pueda reducir la inflamación."

Investigación inmunológica, virológica y neuropatológica

El profesor Dr. Robert Thimme, Director Médico de Medicina Interna II del Centro Médico de Friburgo y Vicedecano de Asuntos Académicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Friburgo, subraya cómo el alto nivel de conocimientos científicos y la excelente cooperación entre los diferentes equipos de investigación es un requisito básico para adquirir rápidamente conocimientos sobre la pandemia. "La investigación inmunológica, virológica y neuropatológica orientada al paciente y que utiliza métodos de vanguardia es un punto fuerte del Centro Médico de Friburgo. Este estudio muestra cómo podemos contribuir a la comprensión de los procesos de la enfermedad en la pandemia del Coronavirus a través de una excelente investigación en Friburgo. Aunque ya sabíamos que es necesaria una fuerte respuesta inmunitaria para recuperarse de la infección por Coronavirus, aparentemente una respuesta inmunitaria mal dirigida puede causar daños graves".

El estudio ha sido posible gracias a la colaboración de grupos de toda Alemania, entre ellos el profesor Dr. Markus Glatzel del Instituto de Neuropatología del Centro Médico Universitario de Hamburgo-Eppendorf (UKE), así como investigadores del Centro Médico Universitario de Göttingen y de la Universidad de Heidelberg.

Entre los patrocinadores de esta investigación se encuentran el estado de Baden-Württemberg, tres centros de investigación en colaboración (SFB992, SFB1160, TRR179) y el Programa Heisenberg de la Fundación Alemana de Investigación, así como el Centro de Excelencia CIBSS para Estudios de Señalización Biológica Integrativa de la Universidad de Friburgo.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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