04.05.2021 - Max-Delbrück-Centrum für Molekulare Medizin (MDC) Berlin-Buch

El exceso de sal suprime los fagocitos

Además de elevar nuestra presión arterial, un exceso de sal puede alterar gravemente el equilibrio energético de las células inmunitarias

Los pequeños cambios de sodio en la sangre reducen la cantidad de energía producida en las mitocondrias, las centrales eléctricas de nuestras células. Esto tiene consecuencias para las células inmunitarias. Un equipo internacional de investigadores ha descubierto el mecanismo que subyace a este fenómeno y ha publicado sus conclusiones en la revista "Circulation".

Para muchos de nosotros, añadir sal a una comida es algo perfectamente normal. No pensamos en ello. Pero en realidad, deberíamos hacerlo. Además de aumentar nuestra presión arterial, un exceso de sal puede alterar gravemente el equilibrio energético de las células inmunitarias e impedir que funcionen correctamente.

Ya en 2015, el grupo de investigación dirigido por el profesor Dominik Müller, del Centro Max Delbrück de Medicina Molecular de la Asociación Helmholtz (MDC) y del Centro de Investigación Experimental y Clínica(ECRC ), descubrió que las concentraciones elevadas de sodio en la sangre afectan tanto a la activación como a la función de los monocitos patrulleros, que son los precursores de los macrófagos. "Pero no sabíamos exactamente lo que ocurría en las células", afirma la Dra. Sabrina Geisberger, del Instituto de Biología de Sistemas Médicos de Berlín (BIMSB) del CDM. Es la autora principal del estudio de un equipo de investigación internacional dirigido por científicos del MDC junto con colegas de la Universidad de Ratisbona y del Instituto de Biotecnología de Flandes (VIB) / Universidad de Hasselt en Bélgica. Ha sido financiado por el Centro Alemán de Investigación Cardiovascular (DZHK) y se ha publicado en la revista "Circulation".

La sal altera la cadena respiratoria de las células

En colaboración con el bioquímico y experto en metabolómica Dr. Stefan Kempa, del BIMSB, los investigadores empezaron en el laboratorio observando el metabolismo de las células inmunitarias que habían sido expuestas a altas concentraciones de sal. Los cambios aparecieron al cabo de sólo tres horas. "Interrumpe la cadena respiratoria, haciendo que las células produzcan menos ATP y consuman menos oxígeno", explica Geisberger. El ATP (trifosfato de adenosina) es el combustible universal que alimenta todas las células. Proporciona energía para el "trabajo químico" -sintetizar proteínas y otras moléculas- necesario para la potencia muscular y la regulación metabólica. El ATP se produce en la mitocondria, la "central eléctrica" de la célula, mediante una compleja serie de reacciones bioquímicas conocidas como cadena respiratoria. "La sal inhibe muy específicamente el complejo II de la cadena respiratoria".

Esto tiene consecuencias: La falta de energía hace que los monocitos maduren de forma diferente. "Los fagocitos, cuya tarea es identificar y eliminar los agentes patógenos en el cuerpo, fueron capaces de luchar contra las infecciones con mayor eficacia. Pero esto también podría promover la inflamación, lo que podría aumentar el riesgo cardiovascular", explica Müller.

Los efectos de la sal son reversibles

El profesor Markus Kleinewietfeld, de la Universidad de Hasselt y del VIB, y el profesor Jonathan Jantsch, de la Universidad de Ratisbona, participaron intensamente en el trabajo de investigación de los monocitos y macrófagos humanos. Pudieron demostrar que la sal afecta al funcionamiento de los fagocitos humanos del mismo modo.

Los investigadores del ECRC, gestionado conjuntamente por el MDC y la Charité - Universitätsmedizin Berlin, realizaron entonces un estudio en el que participantes varones sanos complementaron su dieta habitual con seis gramos de sal en forma de pastillas cada día durante 14 días. En otro estudio clínico, los investigadores investigaron un escenario familiar: comer una pizza entregada por un restaurante italiano. A continuación, analizaron los monocitos de la sangre de los participantes. Los resultados mostraron que el efecto amortiguador sobre las mitocondrias no sólo se produce tras un periodo prolongado de aumento de la ingesta de sal, sino también tras una sola pizza. Los datos del experimento con las pizzas mostraron la duración del efecto: Se tomaron muestras de sangre de los participantes después de tres y ocho horas, y el efecto era apenas medible en la segunda muestra.

"Eso es algo bueno. Si hubiera sido una alteración prolongada, nos preocuparía que las células no recibieran suficiente energía durante mucho tiempo", dice Müller. Por tanto, la actividad mitocondrial no se inhibe de forma permanente. Dicho esto, no se puede descartar el riesgo continuo del sodio sobre la función mitocondrial si una persona come alimentos muy salados varias veces al día, pero hay que comprobarlo en el futuro. La pizza, por cierto, contenía diez gramos de sal. Los expertos en nutrición recomiendan que los adultos limiten su consumo diario a cinco o seis gramos como máximo. El cálculo incluye la sal que se esconde en los alimentos procesados.

Pequeño ion, gran efecto

"El hallazgo fundamental de nuestro estudio es que una molécula tan pequeña como el ion sodio puede ser extremadamente eficiente para inhibir una enzima que juega un papel crucial en la cadena respiratoria", dice Kempa. "Cuando estos iones inundan la mitocondria -y lo hacen en diversas condiciones fisiológicas- regulan la parte central de la cadena de transporte de electrones". Por tanto, parece ser un mecanismo de regulación muy fundamental en las células.

Ahora se trata de investigar si la sal también puede influir en este mecanismo en otros tipos de células. Kleinewietfeld cree que esto es muy probable porque las mitocondrias no sólo están presentes en las células inmunitarias; con la excepción de los glóbulos rojos, existen en todas las células del cuerpo. Se encuentran en un número especialmente elevado allí donde se consume mucha energía: en las células musculares, las neuronas, los receptores y los óvulos.

Todavía no se ha dilucidado del todo cómo los distintos tipos de células regulan la entrada de sodio en las mitocondrias. No obstante, el estudio confirma que consumir demasiada sal puede ser malo para nuestra salud. "Por supuesto, lo primero que se piensa es en el riesgo cardiovascular. Pero múltiples estudios han demostrado que la sal puede afectar a las células inmunitarias de diversas maneras. Si un mecanismo celular tan importante se interrumpe durante un periodo prolongado, podría tener un impacto negativo, y podría impulsar potencialmente enfermedades inflamatorias de los vasos sanguíneos o las articulaciones, o enfermedades autoinmunes", afirma Kleinewietfeld.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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