30.10.2020 - American Institute of Physics (AIP)

Las microgotas de aerosol son portadoras ineficientes del virus COVID-19

Los modelos muestran que el SARS-CoV2 no se propaga muy bien por las pequeñas gotas que permanecen más tiempo

Las microgotas de aerosol, las diminutas partículas que permanecen en el aire más tiempo después de que hablemos, tosamos o estornudemos, no parecen ser extremadamente eficientes en la propagación del virus que conduce a la COVID-19.

El modelo de transmisión del SARS-CoV-2 en espacios confinados sugiere que la transmisión por aerosol no es una ruta muy eficiente. Los resultados fueron publicados en Física de los Fluidos, por AIP Publishing.

Físicos y médicos del Instituto Van der Waals-Zeeman de la Universidad de Ámsterdam utilizaron la tecnología láser para medir la distribución de las gotas liberadas cuando las personas hablan o tosen. Los sujetos de prueba hablaron o tosieron en un rayo láser, y se utilizó una boquilla de chorro para imitar las diminutas microgotas de aerosol. Esto permitió a los investigadores medir cómo se propagan las gotitas y la probabilidad de que pasen a través del SARS-CoV2.

Mientras que las microgotas persistentes no están ciertamente libres de riesgo, debido a su pequeño tamaño contienen menos virus que las gotas más grandes que se producen cuando alguien tose, habla o estornuda directamente sobre nosotros, dijo Daniel Bonn, uno de los autores y director del instituto.

"Basándonos en los conocimientos actuales, vemos que, en lo que respecta al aerosol, es relativamente seguro entrar en edificios modernos bien ventilados, como aeropuertos, estaciones de tren, oficinas modernas, etc.", dijo Bonn. "La ventilación moderna hace que el riesgo de infección por aerosol no sea muy grande. La cantidad de virus en las pequeñas gotas es relativamente pequeña, lo que significa que se vuelve peligroso si estás en una habitación mal ventilada durante un tiempo relativamente largo con una persona infectada o después de que una persona infectada haya tosido allí".

Si alguien entra en un espacio incluso unos minutos después de que un portador levemente sintomático del coronavirus haya tosido en esa zona, la probabilidad de infección es "bastante baja", según los investigadores. Es incluso más baja si esa persona sólo estaba hablando.

Los hallazgos, dijo Bonn, apoyan la eficacia del uso de máscaras, el distanciamiento social y otras medidas que apuntan a la propagación de gotas más grandes.

"Son tan grandes que caen al suelo aproximadamente a un metro de la boca", dijo. "Si quieres minimizar el riesgo de infección, no sólo debes mantener los 1,5 metros, sino también asegurarte de que la habitación en la que te encuentras está bien ventilada. Y lávate las manos".

Los investigadores reconocen que los hallazgos del estudio son "necesariamente subjetivos". Pero, dijo Bonn, los autores esperan que provea algún contexto para que la gente considere su seguridad durante la pandemia.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

American Institute of Physics (AIP)

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