20.05.2020 - Max-Planck-Institut für Biologie des Alterns

Las señales interorganelares regulan la longevidad

La comunicación entre el lisosoma y la mitocondria

A medida que las personas envejecen, a menudo se sienten menos energéticas, móviles o activas. Esto puede deberse en parte a la disminución de las mitocondrias, las diminutas centrales eléctricas dentro de nuestras células, que proporcionan energía y regulan el metabolismo. De hecho, las mitocondrias disminuyen con la edad no sólo en los humanos, sino en muchas especies. No se entiende bien por qué lo hacen. Los científicos del Instituto Max Planck de Biología del Envejecimiento en Colonia se propusieron entender cómo la función mitocondrial disminuye con la edad y encontrar factores que impidan este proceso. Encontraron que la comunicación entre las mitocondrias y otras partes de la célula juega un papel clave.

Para sus estudios, los científicos utilizaron el gusano redondo simple, Caenorhabditis elegans, un importante sistema modelo para la investigación del envejecimiento. Más de la mitad de los genes de este animal son similares a los encontrados en los humanos, y sus mitocondrias también disminuyen con la edad. A partir de su investigación, los científicos encontraron una proteína nuclear llamada NFYB-1 que activa y desactiva los genes que afectan a la actividad mitocondrial, y que a su vez se reduce durante el envejecimiento. En los gusanos mutantes que carecen de esta proteína, las mitocondrias no funcionan tan bien y los gusanos no viven tanto tiempo.

Inesperadamente, los científicos descubrieron que el NFYB-1 dirige la actividad de las mitocondrias a través de otra parte de la célula llamada lisosoma, un lugar donde las moléculas básicas se descomponen y se reciclan como nutrientes. "Creemos que el lisosoma habla con las mitocondrias a través de grasas especiales llamadas cardiolipinas y ceramidas, que son esenciales para la actividad mitocondrial", dice el director de Max Planck, Adam Antebi, cuyo laboratorio encabezó el estudio. Sorprendentemente, el simple hecho de alimentar a los gusanos mutantes NFYB-1 con cardiolipina restauró la función mitocondrial y la salud de los gusanos en estas cepas. Dado que las cardiolipinas y las ceramidas también son esenciales para las mitocondrias humanas, esto puede significar que la salud humana y el envejecimiento pueden mejorar si se comprende cómo estas moléculas facilitan la comunicación entre las diferentes partes de la célula.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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