27.09.2021 - University of East Anglia

Envejecer a los que no tienen edad

Los investigadores desarrollan una nueva forma de envejecer langostas

Científicos de la Universidad de East Anglia (UEA) han encontrado una forma de determinar la edad de una langosta a partir de su ADN.

Las langostas son notoriamente difíciles de envejecer. Nadie sabe con exactitud la edad que pueden alcanzar, y algunos expertos han estimado que podrían vivir en el fondo del océano hasta un siglo o más.

Pero una nueva técnica basada en el ADN, desarrollada en la UEA en colaboración con el Centro de Ciencias del Medio Ambiente, la Pesca y la Acuicultura (CEFAS) y el Criadero Nacional de Langostas, podría ayudar a gestionar la pesca de langostas de forma más sostenible.

El Dr. Martin Taylor, científico responsable de la Facultad de Ciencias Biológicas de la UEA, declaró: "Hasta ahora, la langosta no se podía pescar de forma sostenible: "Hasta ahora, la edad de una langosta solía estimarse a partir de su tamaño, pero esto es inexacto, ya que cada langosta crece a un ritmo diferente.

"Durante mucho tiempo, parecía que no había una forma precisa de cuantificar la edad de una langosta. Algunas investigaciones sugirieron que se podía saber la edad de una langosta contando los anillos en partes de sus pedúnculos oculares y su estómago, algo así como contar los anillos de los árboles. Pero no se puede hacer eso con una langosta viva".

La Dra. Eleanor Fairfield, cuya investigación de doctorado condujo a este avance, dijo: "Las langostas tienen caparazones duros e inelásticos, por lo que para crecer deben desprenderse de su viejo caparazón y sustituirlo por uno nuevo. Sin embargo, las langostas de la misma edad no siempre crecen y mudan al mismo tiempo. Por ejemplo, las langostas con más comida o en aguas más cálidas pueden crecer más rápidamente, lo que hace muy difícil saber la edad real de las langostas.

"Es crucial poder estimar cuántas langostas de determinadas edades hay en una zona determinada para poder capturarlas de forma sostenible.

"Queríamos desarrollar un nuevo método no letal para determinar la edad de las langostas europeas que pudiera ser más útil para la gestión de la pesca de langostas. La langosta europea era una especie ideal para estudiar porque es económica y ecológicamente muy importante".

El equipo de investigación utilizó un método que se basa en la cuantificación de los cambios en el ADN que se acumulan con la edad en una langosta. Las langostas criadas a partir de huevos por la National Lobster Hatchery, de modo que se conocía la edad exacta de los individuos, permitieron a los investigadores calibrar sus métodos.

El Dr. Taylor dijo: "Identificamos una relación muy fuerte entre la edad y las modificaciones del ADN, lo que nos permitió estimar con precisión las edades de las langostas individuales.

"Al aplicar este método a las langostas salvajes se predijeron edades que, en general, coincidían con las estimaciones mínimas de edad basadas en el tamaño.

"Nuestro método es muy prometedor como herramienta para mejorar la gestión de la langosta europea, de la que actualmente se carece de información sobre la estructura de edad de las poblaciones", añadió.

La Dra. Carly Daniels, jefa de ciencia y desarrollo de la producción en la National Lobster Hatchery, dijo: "Disponer de una indicación precisa de la edad de la langosta ayudará a las pesquerías, a los científicos y a los conservacionistas a comprender, gestionar y conservar nuestras vulnerables poblaciones de langostas, trabajando mano a mano con las estrategias proactivas de gestión pesquera, como la mejora de las poblaciones".

  • "Ageing European lobsters (Homarus gammarus) using DNA methylation of evolutionarily-conserved ribosomal DNA"; Evolutionary Applications on September 24, 2021.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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