02.08.2022 - Ames Laboratory

Des scientifiques utilisent des nanofils de cuivre pour lutter contre la propagation des maladies

Un métal ancien utilisé pour ses propriétés microbiennes est à la base d'une solution de désinfection basée sur les matériaux. Une équipe de scientifiques du laboratoire national d'Ames, de l'université d'État de l'Iowa et de l'université de Buffalo a mis au point un spray antimicrobien qui dépose une couche de nanofils de cuivre sur les surfaces très touchées dans les espaces publics. Le spray contient des nanofils de cuivre (CuNWs) ou des nanofils de cuivre-zinc (CuZnNWs) et peut former un revêtement antimicrobien sur une variété de surfaces. Cette recherche a été initiée par la pandémie de COVID-19, mais les résultats ont des applications plus larges.

Les gens profitent des propriétés antimicrobiennes du cuivre depuis 2400 avant J.-C. pour traiter et prévenir les infections et les maladies. Il s'est avéré efficace pour inactiver les virus, les bactéries, les champignons et les levures lorsqu'ils sont directement en contact avec le métal. Selon Jun Cui, un scientifique du laboratoire Ames et l'un des principaux chercheurs du projet, "l'ion cuivre peut pénétrer la membrane d'un virus, puis s'insérer dans la chaîne d'ARN et empêcher complètement le virus de se dupliquer."

Au milieu de la pandémie, "le DOE a demandé aux chercheurs ce qu'ils pouvaient faire pour aider à atténuer la situation du COVID". a déclaré M. Cui. Le laboratoire d'Ames est connu pour ses travaux dans le domaine de la science des matériaux, un domaine qui ne recoupe pas souvent la recherche sur les maladies. Cependant, l'équipe de M. Cui a eu l'idée d'appliquer les propriétés antimicrobiennes du cuivre pour aider à réduire la propagation du COVID.

Il s'agit d'une encre de cuivre conçue pour l'impression de nanofils de cuivre utilisés dans les dispositifs électroniques flexibles. "L'idée est de diluer cette encre dans de l'eau ou de l'éthanol, puis de la pulvériser. Quelle que soit la surface, je la pulvérise une fois et je la recouvre d'une très légère couche de nanofils de cuivre", a-t-il expliqué.

La surface doit d'abord être nettoyée et désinfectée, puis la solution d'encre de cuivre reformulée peut être appliquée. Le revêtement idéal doit être suffisamment fin pour être transparent. L'encre peut être diluée avec de l'eau ou de l'alcool pour la rendre pulvérisable, et elle fonctionne sur les surfaces en plastique, en verre et en acier inoxydable.

L'équipe a testé deux types d'encre de cuivre, CuNW et CuZnNW. Par rapport à un disque de cuivre ordinaire, les deux encres ont été tout aussi efficaces pour neutraliser le virus. Toutefois, il a fallu 40 minutes au disque de cuivre pour neutraliser le virus, alors que les encres de cuivre n'ont mis que 20 minutes. Les nanofils ont agi plus rapidement en raison de leur plus grande surface.

Dans une comparaison entre les deux revêtements d'encre, le CuNW a inactivé le virus plus rapidement que le CuZnNW pendant les 10 premières minutes. Toutefois, le CuZnNW a libéré des ions de cuivre de manière plus régulière et plus durable que le CuNW, ce qui rend le revêtement efficace pendant une période plus longue. L'équipe a finalement conclu que le CuZnNW était la meilleure option pour un revêtement de nanofils de cuivre pulvérisable à des fins antimicrobiennes.

Cui a déclaré que ce travail était important, non seulement en raison de la pandémie, mais aussi parce que ces nanofils peuvent protéger contre de nombreux microbes différents, "il y a une chance que nous puissions avoir un impact durable sur la société humaine."

Note: Cet article a été traduit à l'aide d'un système informatique sans intervention humaine. LUMITOS propose ces traductions automatiques pour présenter un plus large éventail d'actualités. Comme cet article a été traduit avec traduction automatique, il est possible qu'il contienne des erreurs de vocabulaire, de syntaxe ou de grammaire. L'article original dans Anglais peut être trouvé ici.

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