16.09.2021 - Bayer AG

Una nueva tecnología de tratamiento de semillas reduce la necesidad de fertilizantes sintéticos

Andes recauda 15 millones de dólares en una financiación de serie A codirigida por Leaps by Bayer y Cavallo Ventures

Leaps by Bayer, la rama de inversiones de impacto de Bayer AG, ha anunciado que ha codirigido una ronda de inversión de serie A de 15 millones de dólares en Andes, empresa innovadora en agricultura y biotecnología, junto con Cavallo Ventures. También han participado otros nuevos inversores como Builders VC, Germin8, Accelr8 y Wilson Sonsini, junto con los inversores existentes KdT Ventures y Endurance.

Gracias a su novedosa tecnología de tratamiento de semillas, denominada "Microprime", Andes reduce la necesidad de utilizar fertilizantes sintéticos. La empresa, con sede en California, ha desarrollado un proceso para integrar perfectamente las semillas con una biblioteca única de microbios que colonizan la estructura de la raíz de la semilla. Esto pone en marcha un proceso conocido como fijación biológica del nitrógeno, que permite al cultivo extraer el nitrógeno del aire en lugar de depender de los fertilizantes sintéticos.

Al desarrollar semillas Microprime autosuficientes, Andes reduce la necesidad de fertilizantes sintéticos, cuya producción requiere enormes cantidades de energía y representa el 3%, o 1,5 gigatoneladas, de las emisiones mundiales de efecto invernadero. Al permitir que los microbios acompañen a las semillas cuando se plantan, la tecnología Microprime de Andes ofrece una solución altamente escalable que ahorra tiempo y dinero a los cultivadores.

La primera generación de semillas de maíz tratadas con Microprime proporcionará el equivalente de 30 a 50 libras/acre de nitrógeno a través de la fijación biológica del nitrógeno. La empresa está creando una segunda generación de microbios cuyo objetivo es duplicar la cantidad de nitrógeno proporcionada por las semillas de Microprime.

Andes también está desarrollando cepas microbianas para soluciones de captura permanente de carbono basadas en la naturaleza para secuestrar y almacenar elCO2 de la atmósfera en el suelo. Inicialmente, se centra en la captura de carbono a través de cultivos de maíz alimentados por microbios. Si se implanta con éxito a escala, podría capturar niveles de gigatoneladas de carbono del maíz y otros cultivos. Dado que las emisiones anuales de gases de efecto invernadero en el mundo se estiman en 50 gigatoneladas, la captura de carbono basada en la naturaleza podría contribuir de forma considerable a la descarbonización mundial.

La agricultura consume actualmente el 50% de las tierras habitables y el 70% del agua dulce de la Tierra. Andes y Leaps by Bayer se comprometen a utilizar mejor estos recursos mediante prácticas agrícolas más eficientes y sostenibles.

El Dr. Jürgen Eckhardt, director de Leaps by Bayer, dijo: "Invertimos en avances que cambian el paradigma y que pueden reducir radicalmente el impacto medioambiental de la agricultura. Andes es un ejemplo excepcional de ello: utiliza una novedosa tecnología de semillas para reducir el uso de fertilizantes sintéticos y desarrolla la próxima generación de soluciones de captura de carbono en la agricultura. Es emocionante que nuestra financiación ayude al equipo de Andes a ampliar su oferta actual y a explorar las posibilidades de tecnologías que realmente cambian el mundo, como la captura de carbono."

"Ya hemos superado la necesidad de productos y prácticas sostenibles. Sólo podemos evitar un desastre climático irreparable mediante soluciones altamente escalables y fiables", explicó Gonzalo Fuenzalida, director general de Andes. "En Andes estamos integrando a la perfección el poder de los microbios dentro de las semillas para reducir drásticamente la necesidad de fertilizantes sintéticos. Esta inversión nos permitirá ampliar este éxito, así como expandir nuestra tecnología para utilizar los millones de acres de tierra agrícola para capturar y almacenar las emisiones de carbono."

Andes utilizará parte de los fondos para ampliar sus semillas autosuficientes y fijadoras de nitrógeno en el mercado estadounidense y expandirse a Sudamérica. El resto de la financiación se invertirá para avanzar en la investigación y el desarrollo de la tecnología complementaria de captura permanente de carbono basada en la naturaleza de Andes.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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