27.01.2020 - Université catholique de Louvain

Prevenir la metástasis al impedir que las células cancerosas produzcan grasa

Olivier Feron, investigador del Instituto de Investigación Experimental y Clínica de la Universidad de Lovaina (UCLouvain), busca entender cómo se forman las metástasis a partir de un tumor. Ya demostró que las células cancerosas más agresivas utilizan cantidades significativas de lípidos como fuentes de energía. Ahora el Prof. Feron ha descubierto que las células cancerosas almacenan lípidos en pequeñas vesículas intracelulares llamadas 'gotas de lípidos'. Las células cancerosas cargadas de lípidos son más invasivas y, por lo tanto, es más probable que formen metástasis. El profesor Feron y su equipo trataron de identificar el vínculo entre el almacenamiento de lípidos y la metastatización.

Identificaron un factor llamado TGF-beta2 como el interruptor responsable tanto del almacenamiento de lípidos como de la naturaleza agresiva de las células cancerosas. Además, parecía que los dos procesos se reforzaban mutuamente. De hecho, al acumular lípidos, más precisamente ácidos grasos, las células cancerosas acumulan reservas de energía que pueden utilizar según sea necesario a lo largo de su curso metastásico.

Ya se sabía que la acidez que se encuentra en los tumores promueve la invasión de las células cancerosas en el tejido sano. El proceso requiere el desprendimiento de la célula cancerosa de su sitio de anclaje original y la capacidad de sobrevivir bajo tales condiciones (que son fatales para las células sanas).

El nuevo hallazgo: Los investigadores de UCLouvain demostraron que esta acidez promueve, a través del mismo 'interruptor' del TGF-beta2, el potencial invasivo y la formación de gotas de lípidos. Éstas proporcionan a las células invasoras la energía que necesitan para moverse y soportar las duras condiciones que se encuentran durante el proceso de metastatización. Es como un montañista que lleva la comida y el equipo necesarios para alcanzar la cumbre a pesar de las complejas condiciones climáticas.

Concretamente, esta investigación de la UCLouvain abre nuevas vías terapéuticas gracias al descubrimiento de los diferentes actores implicados en la metástasis. De esta manera, estos actores pueden ser atacados y combatidos. El Prof. Feron y su equipo demuestran que es posible reducir la invasividad tumoral y prevenir las metástasis utilizando inhibidores específicos de la expresión del TGF-beta2, pero también compuestos capaces de bloquear el transporte de ácidos grasos o la formación de triglicéridos. Entre estos últimos se encuentran nuevos medicamentos que están siendo evaluados para tratar la obesidad. Por lo tanto, sus indicaciones podrían extenderse rápidamente para contrarrestar el desarrollo de metástasis, que es la principal causa de muerte entre los pacientes de cáncer.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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