La inmunoterapia aumenta significativamente el número de pacientes libres de cáncer de intestino

"En el futuro, la inmunoterapia podría incluso sustituir la necesidad de cirugía"

12.06.2024
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Un fármaco inmunoterápico administrado antes de la cirugía en lugar de la quimioterapia hizo que más de diez veces más pacientes con un determinado perfil genético estuvieran libres de cáncer tras la cirugía, según los resultados de un ensayo clínico presentados por investigadores del UCL y el UCLH.

Los hallazgos, presentados en la Reunión Anual 2024 de la Sociedad Americana de Oncología Clínica (ASCO), son resultados provisionales del ensayo clínico de fase II NEOPRISM-CRC que evalúa si el fármaco de inmunoterapia pembrolizumab puede mejorar los resultados en pacientes con cáncer de intestino en estadio dos o tres con deficiencia de MMR/MSI alto. El ensayo fue fruto de la colaboración entre el UCL, el UCLH, el Christie NHS Foundation Trust de Manchester, el Hospital Universitario St. James de Leeds, el Hospital Universitario de Southampton y la Universidad de Glasgow.

El cáncer de intestino es el cuarto más frecuente en el Reino Unido, con unos 42.900 casos al año. Aunque sigue siendo predominantemente un cáncer que afecta a las personas mayores, los casos entre los menores de 50 años han aumentado en las últimas décadas.

Al igual que muchos otros tipos de cáncer, si el cáncer de intestino se detecta precozmente, las probabilidades de un resultado positivo son altas. Nueve de cada diez pacientes tratados de cáncer de intestino en estadio uno sobreviven cinco años o más, pero determinados subtipos de tumores no responden tan bien al tratamiento y tienen más probabilidades de reaparecer. La supervivencia a cinco años desciende al 65% en el estadio tres y al 10% en el estadio cuatro.

En este ensayo, investigadores del UCL reclutaron a 32 pacientes con cáncer de intestino en estadio dos o tres y un determinado perfil genético (cáncer de intestino con deficiencia de MMR/MSI alto) de cinco hospitales del Reino Unido. Alrededor del 10-15% de los pacientes con cáncer de intestino en estadio dos o tres presentan esta particular composición genética, lo que representa entre 2.000 y 3.000 casos al año en el Reino Unido.

A los pacientes se les administró pembrolizumab durante nueve semanas antes de la intervención quirúrgica, en lugar del tratamiento habitual de cirugía y quimioterapia, y luego se les hizo un seguimiento a lo largo del tiempo.

Los resultados indican que más del 50% de los pacientes tratados con pembrolizumab no presentaban signos de cáncer tras la cirugía. Esto contrasta con otros estudios en los que sólo el 4% de los pacientes tratados con quimioterapia preoperatoria y luego con cirugía no presentaron signos de cáncer tras la intervención.

Todos los pacientes del ensayo seguían sin tener cáncer muchos meses después. La mediana del periodo sin cáncer fue de 9,7 meses y osciló entre 5,3 y 19 meses entre los distintos pacientes.

En los próximos años, el ensayo también evaluará la supervivencia global y las tasas de recaída.

Con este método, las pacientes no necesitaron quimioterapia postoperatoria, que tiene efectos secundarios y es difícil de soportar.

El Dr. Kai-Keen Shiu, investigador principal del ensayo en el Instituto del Cáncer del UCL y oncólogo médico asesor del UCLH, declaró: "Nuestros resultados indican que pembrolizumab es un tratamiento seguro y muy eficaz para mejorar los resultados en pacientes con cánceres de intestino de alto riesgo, aumentando las posibilidades de curar la enfermedad en una fase temprana".

"Tenemos que esperar para ver si los pacientes de nuestro ensayo permanecen libres de cáncer durante un periodo de tiempo más largo, pero los indicios iniciales son extremadamente positivos". NEOPRISM-CRC es un ensayo en el que pensé por primera vez en 2019 y estoy orgulloso de mis equipos clínicos y de investigación en UCLH-UCL, así como de mis coinvestigadores de todo el país que me ayudaron a crear y entregar este estudio a 18 meses de abrir el ensayo en 2022. Estoy sobre todo agradecida a los pacientes que han participado en el ensayo hasta ahora y se han beneficiado de este tratamiento."

En la investigación también se evaluó si la carga de mutaciones tumorales podía ser un biomarcador útil para predecir el riesgo individual.

El Profesor Mark Saunders, Oncólogo Clínico Consultor en The Christie, dijo: "Se trata de un nuevo tratamiento muy interesante para el 10-15% de los pacientes que tienen la composición genética adecuada. La inmunoterapia previa a la cirugía podría suponer un cambio radical para estos pacientes con este tipo de cáncer. No sólo se obtienen mejores resultados, sino que los pacientes no tienen que someterse a la quimioterapia convencional, que suele tener más efectos secundarios.

"En el futuro, la inmunoterapia podría incluso sustituir a la cirugía. Sin embargo, se necesitan más ensayos para confirmar estos primeros resultados tan interesantes y The Christie está encantado de colaborar de esta manera para que podamos ofrecer esta nueva forma de terapia a nuestros pacientes como parte del ensayo NEOPRISM."

El Dr. Marnix Jansen, Científico Clínico e Histopatólogo Consultor que dirige la investigación traslacional en el ensayo desde el Instituto del Cáncer UCL y UCLH, dijo: "Hay que seguir trabajando para evaluar pembrolizumab antes de que pueda considerarse un tratamiento estándar, pero dada la calidad de los resultados de este ensayo creo que es posible que lo veamos en la clínica dentro de un par de años si los ensayos posteriores tienen un éxito similar."

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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